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Le crabe, le chou frisé et la noix de coco : la scène culinaire de San Francisco

Le crabe, le chou frisé et la noix de coco : la scène culinaire de San Francisco


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Découvrez pourquoi San Francisco est considérée comme une ville gastronomique si importante et ce que vous devez savoir à ce sujet

Consultez cette infographie pour en savoir plus sur la scène culinaire de San Francisco.

Plus de la moitié des fruits, légumes et noix du pays proviennent de Californie, ce qui en fait le numéro un en termes d'États producteurs de produits. La Californie cultive 91 pour cent de nos fraises, 81 pour cent de nos carottes et 95 pour cent de nos brocolis, donc sans ces contributions, les Américains ne mangeraient certainement pas aussi sainement qu'ils le sont.

Manger local et savoir d'où vient votre nourriture devient de plus en plus populaire de nos jours, mais le terme "locavore" - ou celui qui ne mange que de la nourriture locale - a été inventé par trois femmes de la région de la baie de San Francisco en 2005 et a fini par être le mot de l'année de l'Oxford American Dictionary en 2007.

Étudier les tendances alimentaires de cette ville emblématique - y compris l'achat local, le mouvement slow food et les plats et boissons locaux populaires - s'avère très intéressant. Les tendances alimentaires passées dans la ville incluent le chou frisé (en 2013) et la noix de coco (en 2014), et les San Francisco les boissons incluent le whisky irlandais, fait avec du café, du whisky irlandais, du sucre et de la crème épaisse. Le cioppino, l'un des plats emblématiques de San Francisco qui aurait été servi pour la première fois dans les années 1800, est composé de crabe, de calmar, de moules, de palourdes, de tomates, de vin et d'herbes.

Découvrez l'infographie sur la scène culinaire de San Francisco ici.


Où manger et boire à San Francisco : un guide local

Beaucoup de mangeurs ont laissé leur cœur à San Francisco. Certains, comme moi, sont restés pour de bon après cette première bouchée. Quand j'ai dit à ma mère pour la première fois que je n'allais pas faire des études de droit, mais que je déménageais plutôt à San Francisco pour commencer une carrière dans la justice alimentaire, nous avons eu ce que l'on pourrait appeler diplomatiquement une "conversation difficile". Treize ans plus tard, j'ai un amour profond pour une ville qui m'a appris à nourrir et à résister pendant la majeure partie de ma vie d'adulte. (Et maman est fière, au cas où vous vous poseriez la question.)

Des galettes croustillantes de levain naturel aux bols chauffants de tonkotsu ramen et variétés de fruits patrimoniales que vous ne pourrez peut-être pas prononcer, les preuves ne manquent pas que San Francisco a légitimement mérité son titre de destination gastronomique de classe mondiale. Cela ne s'est pas produit par accident. Situé sur les terres traditionnelles d'Ohlone non cédées, la beauté brute des environs de San Francisco et une véritable opportunité économique ont attiré diverses diasporas dans la ville de la baie pendant deux siècles. Et chacun a laissé une empreinte délicieuse.

Les ouvriers des chemins de fer et les mineurs chinois ont établi le plus ancien quartier chinois du pays, transformant des plats cantonais en crevettes anglicisées dans une sauce au homard et un chop suey. Les pêcheurs italiens de North Beach privilégiaient une spécialité génoise : la focaccia ligure. Les ouvriers afro-américains des chantiers navals n'ont jamais oublié leurs racines du Sud et leur amour du barbecue lorsqu'ils vivaient à Butchertown (aujourd'hui Bayview). Et, bien que l'importance culturelle du burrito de Mission ne puisse pas être sous-estimée, des friandises régionales telles que huaraches, taupe et imbibé de sauce tortas sont un clin d'œil au flux constant de migration mexicaine, des braceros aux révolutionnaires.

San Francisco est également bordée par plus de 160 km de terres agricoles verdoyantes et de ranchs, grâce au climat principalement tempéré du nord de la Californie et à une longue saison de croissance. Bordée à la fois par la mer et la baie, la ville a également longtemps soutenu des communautés de pêcheurs le long de la côte californienne (merci, crabe dormeur). Il n'est pas étonnant que les gens ici aiment manger, comment pouvons-nous nous en aider ?

Notre scène culinaire peut être aussi changeante que notre météo - des loyers qui montent en flèche signifient plus de fermetures de restaurants que nous ne pouvons nous en permettre - mais une chose reste la même : il y a de délicieux trésors dans tous coin de San Francisco, si vous savez où chercher. Notre alimentation collective est façonnée par nos quartiers, la nostalgie et la nouveauté. Manger comme un local est un engagement sincère à préserver l'ancienne école, tout en soutenant régulièrement une nouvelle école sérieuse.

Bien qu'aucune encyclopédie ne puisse capturer le paysage culinaire dynamique de San Francisco, ma liste est une offre humble et courte à une ville qui me remplit l'estomac et encore plus mon cœur.

Benkyodo

Sur la Buchanan Plaza de Japantown, à quelques pas de la célèbre fontaine en origami de Ruth Asawa, se trouve la Benkyodo Company, une institution vieille de 113 ans. Fondée par Suyeichi Okamura en 1906, Benkyodo a offert aux San Franciscains des manju (gâteaux fourrés à la vapeur à base de farine de blé ou de riz) et mochi (gâteaux de riz gluant pilés) depuis plus de trois générations.

Benkyodo est le dernier fabricant de bonbons japonais de la ville, appelé wagashi, et la boutique témoigne de la résilience et du courage de la famille Okamura. La famille a survécu à la fermeture forcée et à l'internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, au réaménagement de l'Addition de l'Ouest et à la gentrification croissante. Mais chaque année, qu'ils soient consommés pour une gâterie quotidienne ou pour la célébration du Nouvel An japonais, ces wagashi sont un incontournable de San Francisco.

Le comptoir en verre étincelant de Benkyodo propose une sélection de plus d'une douzaine de types de friandises qui changent selon la saison et même le jour. Les frères Bobby et Ricky Okamura battent minutieusement la pâte de farine de riz sans recette en vue. Les friandises sont ensuite moulées et remplies de pâte de haricots blancs sucrés ou de haricots rouges adzuki, et de fraises mûres, de pommes ou de myrtilles juteuses.

Benkyodo sert également de coin repas, offrant un menu Americana de sandwichs au thon ou au pain blanc aux œufs farcis pour moins de 6 $. Mais pour moi, le mochi frais est la star du spectacle. Les spécialités vont du mochi vert délicatement moelleux saupoudré de noisette kinako de farine (de soja) en mochi blanc moelleux enroulé autour de beurre d'arachide crémeux et doux. Âge (beignets sucrés de la taille d'une bouchée remplis de pâte de haricots lisse) et arc-en-ciel festif suama (boulettes de mochi sucrées) à ne pas manquer.

Il est préférable d'éviter la ruée après l'école, car les lève-tôt sont récompensés par de nouveaux choix avant qu'ils ne se vendent. Je préfère ces friandises comme deuxième petit-déjeuner sans excuse et commande régulièrement le mochi à la mangue et humble chofu, un petit gâteau au miel enroulé autour d'un simple gâteau de riz gluant. Si vous êtes extraordinairement chanceux, pendant le festival printanier des cerisiers en fleurs, vous pourriez mettre la main sur le sakura mochi, un gâteau de riz rose pâle enveloppé dans une feuille de fleur de cerisier salée.

Le décor de Benkyodo n'a pas beaucoup changé depuis les années 1960, le long comptoir-lunch rouge, avec des tabourets assortis, est délicieusement rétro. C'est l'occasion de savourer un peu d'histoire à bon escient, tant les prix sont sympas pour les touristes comme pour les anciens du quartier.

Café d'Eddie

Bien avant que les lignes de brunch ne soient cool, Eddie's Cafe sur Divisadero attirait les foules pour ses assiettes copieuses, son ambiance douce et son service aimable. Ouvert à l'origine en 1974 par Edward « Eddie » Barrie, le restaurant servait le confort du Sud sous forme de queue de bœuf cuite, de poulet frit, de gaufres et de gruau, destiné aux communautés alors principalement afro-américaines Western Addition et Fillmore. Eddie a vendu l'entreprise environ 15 ans plus tard à Helen et Min Hwang, qui ont conservé le nom et le flair du Sud, mais se sont concentrés sur les classiques du petit-déjeuner pour attirer les nouveaux arrivants du quartier tout en accueillant des invités de longue date.

Chez Eddie's, il n'y a pratiquement aucun légume en vue (l'omelette de Denver mouchetée de vert est une exception notable), les crêpes sont de la taille d'une assiette et les saucisses, glorieusement, se présentent sous forme de lien, de fumée et de galette. Les biscuits tendres sont toujours chauds, avec du beurre ramolli, et vous pouvez choisir entre un accompagnement de riz blanc ou de gruau chaud. Le café filtre coule facilement avec le service attentionné et efficace. Le mur du fond est recouvert d'affiches de groupes de théâtre de quartier et dispose également d'un téléphone public fonctionnel - un anachronisme agréable - où Mia, la nouvelle propriétaire, prend précipitamment les commandes de ramassage.

Eddie's est l'un des rares endroits à San Francisco où la diversité de la région de la baie est évidente chaque dimanche - des gens de tous les horizons se réunissent ici. En partie bastion du quartier, en partie musée officieux des souvenirs des Giants de SF (consultez la collection de tasses hilarantes éclectiques en plus des figurines géantes) et un endroit rare dans la ville où vous pouvez toujours prendre le petit déjeuner pour deux pour moins de 30 $, il offre exactement ce que vous voulez dans un diner intime.

Mong jeu

Dans le Tenderloin, un quartier plein de bonne cuisine vietnamienne régionale, Mong Thu est mon préféré. La propriétaire Kim Nguyen dirige son entreprise familiale depuis plus de 24 ans, opérant dans une petite alcôve sur Hyde Street et attirant un public fidèle des habitants du quartier et des travailleurs à proximité pour ses soupes de nouilles profondément aromatiques et banh mi sandwichs. En 2017, Kim a failli fermer ses portes en raison d'un certain nombre de problèmes d'autorisation. Heureusement, après s'être associée à ses filles talentueuses, elle a reçu une subvention aux petites entreprises d'un programme gouvernemental local appelé SF Shines, aidant à une rénovation complète. Le restaurant a rouvert avec des murs de couleur menthe fraîche, des panneaux peints à la main, une nouvelle zone de préparation des aliments et un menu mis à jour, et les marmites de Kim bourdonnent à nouveau.

Kim et sa famille ont immigré à San Francisco dans les années 1980 à la recherche d'une vie meilleure, comme de nombreux immigrants d'Asie du Sud-Est (en particulier du Vietnam, du Laos, de Thaïlande et du Cambodge) fuyant la guerre, la pauvreté et l'instabilité politique. Au fil du temps, un grand nombre de familles d'immigrants de première et deuxième génération se sont installées dans le Tenderloin, établissant le « Little Saigon » du quartier et amenant de nombreux restaurants, cafés, petites épiceries et sandwicheries d'Asie du Sud-Est. Mong Thu est un point d'ancrage dans cette communauté : l'heure du déjeuner en semaine permet aux habitués de se tenir au courant des nouvelles du quartier tout en buvant le dernier morceau de banh mi Xiu Mai (boulettes de porc juteuses dans un bouillon de tomates capiteux) avec baguette fraîche.

Un arbre d'argent en bonne santé se trouve au sommet d'un comptoir bien rangé de gobelets en plastique débordant de chè, riz au lait parfumé au taro avec perles de tapioca et lait concentré sucré. J'adore m'asseoir dans ce coin verdoyant pour jeter un coup d'œil à l'action de la cuisine de Kim, tout en lisant les commandes de déjeuner de mes amis convives.

Mon préféré est le hu tieu nam vang, une soupe de vermicelles transparente garnie de tranches de porc, de morceaux de couenne de porc croustillante, de crevettes dodues, de basilic, de poulet, de menthe, d'oignons verts et d'échalotes frites. Le bouillon de Kim, parfumé à l'oignon carbonisé et à l'anis, convient aussi bien aux journées étouffantes que frissonnantes. Mais la vraie star de ce plat est la crêpe dorée et croustillante, avec des morceaux de crevettes avec la peau, qui se trouve sur le dessus, accompagnée de mam nuoc, une trempette à base de sauce de poisson. Apportez de l'argent et soyez stable pour le punch palpitant du café vietnamien glacé.

Birba

Birba, un nouveau venu à Hayes Valley, est le petit bar à vin qui pourrait le faire. La propriétaire et vétéran de l'hôtellerie Angie Valgiusti - qui a perfectionné ses références dans de vénérables restaurants de la région de la baie tels que The Slanted Door - a persisté grâce à une campagne Kickstarter finalement réussie pour ouvrir un bar à vin décontracté pour les gens de l'industrie et les débutants en vin. En partie bar à vin de quartier convivial, en partie café d'inspiration européenne, le Birba (signifiant « coquin » en italien) attachant et étroit a attendu deux ans frustrants pour présenter sa caractéristique la plus accueillante : un patio de jardin ombragé par un avocatier de deux étages. .

Offrant du pét-nat animé sans prétention, Birba est mon endroit pour les rendez-vous d'amis attendus depuis longtemps et les vins après le travail. Il propose des vins aventureux et accessibles, accompagnés de petites assiettes habilement conçues. L'ambiance discrète invoque le enotecas Je traînais quand je vivais en Italie: faiblement éclairé, avec des comptoirs en bois bien-aimés et des murs rustiques, et servant de la focaccia salée et croustillante et des olives chaudes et dodues. Des plats de base comme burrata des toasts et des pâtes fraîchement préparées vous tiendront au courant avant d'entamer une conversation City Arts & Lectures à proximité ou un spectacle au SFJAZZ.

La carte des vins de Birba est un tour du monde pour les voyageurs économes et extravagants après y avoir pris un verre, vous serez tenté de ramener une bouteille à la maison (ce que vous pouvez, car le bar vend également du vin à emporter). J'adore la sélection de rieslings allemands secs qui font honte à leurs doux cousins, et j'ai récemment découvert un rosé croquant des îles Canaries auquel je n'ai cessé de penser. Parfois, je change mon apéritif avec un vermouth italien aigre-doux et un soupçon de soda. Et les pots à dessert sont mon talon d'Achille secret - une bouchée de chocolat noir pot de crème aux noisettes grillées provoque inévitablement une seconde commande immédiate.

Folklores Marchands de Café

En tant que ville portuaire, San Francisco a longtemps été un paradis du café. La ville est ancrée dans l'histoire du café, de James A. Folger offrant le premier café moulu emballé aux mineurs de la ruée vers l'or, à la culture du café beatnik des années 60, à la révolution du café artisanal du début des années.

Folklores Coffee Traders sur Fillmore Street est mon café de quartier, et il comble le fossé entre nos vies de café ambitieuses (torréfacteurs artisanaux de troisième vague, verseurs d'origine unique, lattes au lait d'avoine à profusion) et nos vraies vies de café (près de chez nous, baristas sympathiques, gobelets goutte à goutte bon marché et joyeux). Créé à l'origine sous le nom de Zo11 Coffee Traders par Alex Assefa, et enraciné dans la culture et l'hospitalité du café éthiopien, le café appartient désormais au propriétaire Gideon Woldetsadik et à sa femme.

Parce que les familles éthiopiennes achètent traditionnellement des grains de café vert et les torréfient à la maison, Folklores vend des grains de cette façon pour répondre aux besoins des résidents éthiopiens et érythréens qui vivent à proximité. Folklores fabrique également des micro-lots de grains de café parfumés à l'aide de son petit torréfacteur interne, emballant les grains dans des sacs que les clients peuvent acheter et rapporter à la maison. Les mélanges vont de torréfactions plus légères assez acides, avec des notes de zeste de citron et de fleurs blanches, à des torréfactions sombres plus chaudes avec des notes de tabac et de chocolat.

Le latte au lait entier corsé de Folklores avec des notes de cannelle me réveille presque tous les matins. Gideon se moque à juste titre de moi quand je demande une force moyenne – juste avertissement, le breuvage de Folklores vous alimentera pendant des heures. Essayez le Ethiopiano, un squat piccolo café au lait surmonté d'une dose d'espresso et d'une cuillerée de mousse de lait. Si vous recherchez une expérience de café plus lente et plus traditionnelle, le jebena est un régal matinal tranquille : vous recevrez une infusion riche et moyennement moulue servie dans le type de pot en argile à bec qui est généralement utilisé dans les cérémonies du café éthiopiennes.

Ne dormez pas non plus sur les options de petit-déjeuner de Folklores. J'opte pour la lentille croustillante au piment sambusa (une pâte triangulaire frite) ou le plein (fèves braisées garnies de tomates fraîches, de piments et d'oignons). Le brouillage de saumon chargé d'herbes avec du fromage de chèvre, des poivrons frais sautés et des pommes de terre est un autre favori. Folklores est une opération discrète et amicale, mais minuscule. Préparez-vous à attendre et admirez les peintures colorées rappelant Pollock sur le mur, réalisées par l'artiste local Chris Duke.

Beit Rima

Là où les néons tamisés sur le Burgermeister sur Church Street brille maintenant Beit Rima. Avec la bénédiction de ses parents, le chef Samir Mogannam a réinventé cet endroit de la chaîne de hamburgers de sa famille, vieille de 20 ans, en un endroit animé - du doux nom de sa mère, Rima - en préparant ce qu'il appelle la "nourriture arabe réconfortante". dans le terme générique sans frontières « Méditerranée », le menu de Samir est un hommage fidèle à son héritage palestinien et jordanien.

Mes favoris personnels incluent le plateau d'échantillonneur de meze - le sucré-épicé mahométan, une trempette aux poivrons rouges et aux noix servie avec des légumes de saison croquants et des cornichons rose vif, est un hors-d'œuvre—et le houmous ma'lehma (avec du boeuf haché épicé et des pignons de pin), que j'ai l'habitude de marier avec le crémeux et piquant fait maison labné et un verre de vin blanc minéral palestinien. Ne manquez pas le pita sur commande brûlant avec un grand saupoudrage de za'atar, et des assiettes copieuses de brochettes de poulet marinées au yaourt parfaitement carbonisées sur le riz de la mère de Samir.

Dans un espace qui ressemble à un salon élégant et accueillant, vous trouverez le chef énergique qui accélère les commandes, saupoudre la dernière poignée de graines de nigelle ou accueille les convives qui reviennent comme une famille. Samir a gravi les échelons de la fine cuisine sous la direction de chefs comme Reem Assil, mais a toujours aspiré à avoir un endroit qui lui appartient. Beit Rima est révélateur de la façon dont la prochaine génération de chefs cuisine sans vergogne et authentiquement à leurs histoires, et, dans une ville où le personnel est politique, Beit Rima tisse délicieusement une histoire multigénérationnelle avec un public captif et affamé.

Il semble que la persévérance de Samir ait conquis sa famille, car un deuxième Beit Rima est en préparation à Cole Valley, prenant le relais - vous l'aurez deviné - d'un autre Burgermeister désormais à la retraite.

Galettes de pêches

Peaches Patties, le magasin de galettes jamaïcain contemporain à Bernal Heights appartenant à Shani Jones, originaire de SF, comble une lacune évidente dans la scène culinaire de San Francisco: un manque malheureux d'options de restauration dans les Caraïbes. Shani, la fille d'une mère jamaïcaine et d'un père de la Nouvelle-Orléans, prépare ses galettes à partir de rien tous les jours, vendant des versions de bœuf, de poulet au curry et d'épinards.

Ces pâtisseries sont beurrées, dodues et évoquant le piment fort, le piment de la Jamaïque et le thym, une différence très appréciée par rapport au sort trop commun des garnitures de galettes broyées en une bouillie non identifiable. Vous pouvez compléter votre repas de galettes avec deux autres raretés de San Francisco : des bananes plantains sucrées chaudes et du riz et des pois moelleux.

Avec l'impulsion de l'incubateur de petites entreprises La Cocina, Shani a progressivement construit son entreprise à partir d'un petit stand dans une salle de restauration partagée. Où Shani vraiment brille dans la restauration locale de Peaches Patties, où elle a plus de place pour montrer la finesse et la diversité de la cuisine jamaïcaine.

Comme tout habitant qui aime accueillir, mes favoris pour un anniversaire ou une fête de naissance incluent ses cuisses de poulet jerk grillées et ardentes, et escovite—truite locale poêlée surmontée d'un confetti de piments forts et doux dans une sauce à base de vinaigre de malt. Un dernier conseil d'initié: la dinde entière jerk de Peaches Patties une fois par an est un ajout bienvenu à toute table de Friendsgiving.

Délicieux Dumpling

Yummy Dumpling est un dépôt de boulettes congelées chéri et un sauveur en semaine pour les cuisiniers à domicile occupés.Située dans The Avenues, l'entreprise familiale est suffisamment séduisante pour convaincre tout amateur de cuisine locale ou intrépide de traverser le Bay Bridge. J'adore sa philosophie de « extérieur simple, intérieur riche », qui décrit de manière maligne à la fois la nourriture et l'emplacement. À l'entrée d'une devanture de magasin beige unie, vous trouverez généralement trois à quatre femmes aux cheveux résille qui roulent, remplissent et enveloppent délicatement des milliers de boulettes à la main. Il n'y a pas d'option pour s'asseoir ou manger sur place, juste une préparation de boulettes concertée et un comptoir sympathique avec une liste de prix et des instructions de cuisine maison à portée de main. (La cuisson à la vapeur est la meilleure.)

Prenez un plateau en plastique rouge pratique et plongez la tête la première dans le congélateur pour réaliser vos rêves de boulettes avec du porc et de la ciboulette verte, de l'agneau et du chou Napa, ou des boulettes de bœuf et daikon, jamais gelées ou cassantes. La cuisson donne des boulettes tendres et juteuses avec un peu de mastication. Les boulettes de soupe de Shanghai sont un élément permanent dans mon congélateur, réservé aux soirées venteuses de SF. Les wontons, les crêpes aux crevettes et à la ciboulette et les petits pains au porc, parfaits pour une soirée dim sum, complètent les offres surgelées de la boutique.

Les prix varient d'environ 5 $ à 9 $ pour un sac de 20 boulettes, selon la taille et la variété. Ne confondez pas le magasin avec un restaurant : si vous cherchez à déguster ces boulettes sur place, rendez-vous au très populaire King of Noodles de l'autre côté de la rue, qui vend préparé Délicieuses boulettes en plus des nouilles.

N'importe quel marché de producteurs

Je ne vais pas dire à quel point les produits californiens sont incroyables, mais honnêtement, les San Franciscains sont incroyablement gâtés, en particulier par le grand nombre de marchés fermiers ouverts toute l'année dans la ville (20 !). La plupart des habitants sont fidèles au marché fermier dans leur quartier, c'est un bon endroit pour rattraper un voisin ou acheter des objets précieux que vous ne pouvez pas trouver à l'épicerie (pensez aux pluots verts Emerald Beaut ou aux œufs de canard au pâturage). Les petits agriculteurs des champs de fraises de Watsonville aux vergers d'amandiers de Modesto transportent leurs marchandises fraîches jusqu'à la ville tous les jours de la semaine, sauf le lundi.

Le Ferry Building Farmers Market est le marché le plus connu du groupe, servant de modèle vivant pour l'amour de la région de la baie pour tout ce qui est biologique, local et saisonnier. (Divulgation : je suis membre du conseil d'administration de CUESA, l'organisation qui gère le marché.) Mais j'ai aussi un faible pour le marché fermier indépendant et géré par des agriculteurs au Civic Center/United Nations Plaza, qui n'a qu'une poignée d'employés rémunérés. Ouvert depuis 1981, le marché transforme une place publique en dur en un marché en plein air animé, fréquenté par des chefs primés et des acheteurs occasionnels tous les mercredis et dimanches.

Je fais généralement une escapade au marché à l'heure du déjeuner, où je suis accueilli par de belles grappes de carottes arc-en-ciel de chou frisé à la bette à carde rouge rubis et à feuilles avec des sommets moelleux et des courges noueuses qui sont plus grandes que mon filleul de la taille d'une pinte. Ma partie préférée des marchés fermiers de San Francisco ? Chaque marché accepte les cartes CalFresh EBT (Electronic Benefit Transfer), anciennement appelées bons d'alimentation, garantissant des fruits et légumes frais et sains à davantage de San Franciscains.

El Buen Comer

J'ai d'abord rencontré Isabel Caudillo un samedi ensoleillé via une assiette de chilaquiles. J'étais à son stand populaire au marché fermier de Noe Valley, et une bouchée des tortillas croustillantes frites enrobées de salsa verte, accompagné d'une petite montagne de fromage et d'un œuf au plat parfaitement liquide, m'a fait repenser chaque bol de céréales froides que j'avais jamais mangé au petit-déjeuner.

Cela a pris près d'une décennie - on a passé à jongler avec de grosses commandes de restauration, un stand de marché dédié et des pop-ups fréquents, tout en élevant trois fils - mais en 2016, Isabel a finalement ouvert son propre restaurant de brique et de mortier, à Kingston Street et Mission. Comme c'est le cas pour de nombreux entrepreneurs locaux, le voyage d'Isabel a commencé dans sa petite cuisine familiale, à partir de laquelle elle a servi des assiettes à déjeuner de son plat signature, guisado— un copieux ragoût mexicain ou braisé, selon le jour — pour 8 $ la pop. Maintenant, dans son restaurant lumineux et sa cuisine ouverte, les sacrifices et le travail acharné d'Isabel ont porté leurs fruits, et cela se voit.

Des carreaux moutarde et aigue-marine tapissent les murs, bordent des bibliothèques bordeaux ornées d'art et d'objets populaires mexicains : un metate usé, une crèche, des figurines squelettes dansantes. D'épaisses tortillas de maïs faites à la main arrivent bien chaudes dans des serviettes à motifs floraux dans un panier de paille, et des haricots noirs parfumés mijotent à côté de la table dans des pots en terre cuite. Chaque tortilla, avec ses bords et ses rainures rugueux, est parfaite pour éponger mon guisado préféré, taupe vert de puerco: tendre porc braisé dans un grain de citrouille riche et terreux.

Les portions copieuses et abordables d'El Buen Comer le rendent idéal pour les groupes et les familles. Bien que je reste généralement au menu, vous avez la possibilité de laisser Isabel vous nourrir à sa façon, avec une dégustation du chef au prix de 40 $. J'aime rendre visite à mes amis qui ont des enfants et voir leurs tout-petits savourer un élément clé de l'alimentation de chaque San Franciscain : une cuisine mexicaine fraîche et émouvante.


Où manger et boire à San Francisco : un guide local

Beaucoup de mangeurs ont laissé leur cœur à San Francisco. Certains, comme moi, sont restés pour de bon après cette première bouchée. Quand j'ai dit à ma mère pour la première fois que je n'allais pas faire des études de droit, mais que je déménageais plutôt à San Francisco pour commencer une carrière dans la justice alimentaire, nous avons eu ce que l'on pourrait appeler diplomatiquement une "conversation difficile". Treize ans plus tard, j'ai un amour profond pour une ville qui m'a appris à nourrir et à résister pendant la majeure partie de ma vie d'adulte. (Et maman est fière, au cas où vous vous poseriez la question.)

Des galettes croustillantes de levain naturel aux bols chauffants de tonkotsu ramen et variétés de fruits patrimoniales que vous ne pourrez peut-être pas prononcer, les preuves ne manquent pas que San Francisco a légitimement mérité son titre de destination gastronomique de classe mondiale. Cela ne s'est pas produit par accident. Situé sur les terres traditionnelles d'Ohlone non cédées, la beauté brute des environs de San Francisco et une véritable opportunité économique ont attiré diverses diasporas dans la ville de la baie pendant deux siècles. Et chacun a laissé une empreinte délicieuse.

Les ouvriers des chemins de fer et les mineurs chinois ont établi le plus ancien quartier chinois du pays, transformant des plats cantonais en crevettes anglicisées dans une sauce au homard et un chop suey. Les pêcheurs italiens de North Beach privilégiaient une spécialité génoise : la focaccia ligure. Les ouvriers afro-américains des chantiers navals n'ont jamais oublié leurs racines du Sud et leur amour du barbecue lorsqu'ils vivaient à Butchertown (aujourd'hui Bayview). Et, bien que l'importance culturelle du burrito de Mission ne puisse pas être sous-estimée, des friandises régionales telles que huaraches, taupe et imbibé de sauce tortas sont un clin d'œil au flux constant de migration mexicaine, des braceros aux révolutionnaires.

San Francisco est également bordée par plus de 160 km de terres agricoles verdoyantes et de ranchs, grâce au climat principalement tempéré du nord de la Californie et à une longue saison de croissance. Bordée à la fois par la mer et la baie, la ville a également longtemps soutenu des communautés de pêcheurs le long de la côte californienne (merci, crabe dormeur). Il n'est pas étonnant que les gens ici aiment manger, comment pouvons-nous nous en aider ?

Notre scène culinaire peut être aussi changeante que notre météo - des loyers qui montent en flèche signifient plus de fermetures de restaurants que nous ne pouvons nous en permettre - mais une chose reste la même : il y a de délicieux trésors dans tous coin de San Francisco, si vous savez où chercher. Notre alimentation collective est façonnée par nos quartiers, la nostalgie et la nouveauté. Manger comme un local est un engagement sincère à préserver l'ancienne école, tout en soutenant régulièrement une nouvelle école sérieuse.

Bien qu'aucune encyclopédie ne puisse capturer le paysage culinaire dynamique de San Francisco, ma liste est une offre humble et courte à une ville qui me remplit l'estomac et encore plus mon cœur.

Benkyodo

Sur la Buchanan Plaza de Japantown, à quelques pas de la célèbre fontaine en origami de Ruth Asawa, se trouve la Benkyodo Company, une institution vieille de 113 ans. Fondée par Suyeichi Okamura en 1906, Benkyodo a offert aux San Franciscains des manju (gâteaux fourrés à la vapeur à base de farine de blé ou de riz) et mochi (gâteaux de riz gluant pilés) depuis plus de trois générations.

Benkyodo est le dernier fabricant de bonbons japonais de la ville, appelé wagashi, et la boutique témoigne de la résilience et du courage de la famille Okamura. La famille a survécu à la fermeture forcée et à l'internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, au réaménagement de l'Addition de l'Ouest et à la gentrification croissante. Mais chaque année, qu'ils soient consommés pour une gâterie quotidienne ou pour la célébration du Nouvel An japonais, ces wagashi sont un incontournable de San Francisco.

Le comptoir en verre étincelant de Benkyodo propose une sélection de plus d'une douzaine de types de friandises qui changent selon la saison et même le jour. Les frères Bobby et Ricky Okamura battent minutieusement la pâte de farine de riz sans recette en vue. Les friandises sont ensuite moulées et remplies de pâte de haricots blancs sucrés ou de haricots rouges adzuki, et de fraises mûres, de pommes ou de myrtilles juteuses.

Benkyodo sert également de coin repas, offrant un menu Americana de sandwichs au thon ou au pain blanc aux œufs farcis pour moins de 6 $. Mais pour moi, le mochi frais est la star du spectacle. Les spécialités vont du mochi vert délicatement moelleux saupoudré de noisette kinako de farine (de soja) en mochi blanc moelleux enroulé autour de beurre d'arachide crémeux et doux. Âge (beignets sucrés de la taille d'une bouchée remplis de pâte de haricots lisse) et arc-en-ciel festif suama (boulettes de mochi sucrées) à ne pas manquer.

Il est préférable d'éviter la ruée après l'école, car les lève-tôt sont récompensés par de nouveaux choix avant qu'ils ne se vendent. Je préfère ces friandises comme deuxième petit-déjeuner sans excuse et commande régulièrement le mochi à la mangue et humble chofu, un petit gâteau au miel enroulé autour d'un simple gâteau de riz gluant. Si vous êtes extraordinairement chanceux, pendant le festival printanier des cerisiers en fleurs, vous pourriez mettre la main sur le sakura mochi, un gâteau de riz rose pâle enveloppé dans une feuille de fleur de cerisier salée.

Le décor de Benkyodo n'a pas beaucoup changé depuis les années 1960, le long comptoir-lunch rouge, avec des tabourets assortis, est délicieusement rétro. C'est l'occasion de savourer un peu d'histoire à bon escient, tant les prix sont sympas pour les touristes comme pour les anciens du quartier.

Café d'Eddie

Bien avant que les lignes de brunch ne soient cool, Eddie's Cafe sur Divisadero attirait les foules pour ses assiettes copieuses, son ambiance douce et son service aimable. Ouvert à l'origine en 1974 par Edward « Eddie » Barrie, le restaurant servait le confort du Sud sous forme de queue de bœuf cuite, de poulet frit, de gaufres et de gruau, destiné aux communautés alors principalement afro-américaines Western Addition et Fillmore. Eddie a vendu l'entreprise environ 15 ans plus tard à Helen et Min Hwang, qui ont conservé le nom et le flair du Sud, mais se sont concentrés sur les classiques du petit-déjeuner pour attirer les nouveaux arrivants du quartier tout en accueillant des invités de longue date.

Chez Eddie's, il n'y a pratiquement aucun légume en vue (l'omelette de Denver mouchetée de vert est une exception notable), les crêpes sont de la taille d'une assiette et les saucisses, glorieusement, se présentent sous forme de lien, de fumée et de galette. Les biscuits tendres sont toujours chauds, avec du beurre ramolli, et vous pouvez choisir entre un accompagnement de riz blanc ou de gruau chaud. Le café filtre coule facilement avec le service attentionné et efficace. Le mur du fond est recouvert d'affiches de groupes de théâtre de quartier et dispose également d'un téléphone public fonctionnel - un anachronisme agréable - où Mia, la nouvelle propriétaire, prend précipitamment les commandes de ramassage.

Eddie's est l'un des rares endroits à San Francisco où la diversité de la région de la baie est évidente chaque dimanche - des gens de tous les horizons se réunissent ici. En partie bastion du quartier, en partie musée officieux des souvenirs des Giants de SF (consultez la collection de tasses hilarantes éclectiques en plus des figurines géantes) et un endroit rare dans la ville où vous pouvez toujours prendre le petit déjeuner pour deux pour moins de 30 $, il offre exactement ce que vous voulez dans un diner intime.

Mong jeu

Dans le Tenderloin, un quartier plein de bonne cuisine vietnamienne régionale, Mong Thu est mon préféré. La propriétaire Kim Nguyen dirige son entreprise familiale depuis plus de 24 ans, opérant dans une petite alcôve sur Hyde Street et attirant un public fidèle des habitants du quartier et des travailleurs à proximité pour ses soupes de nouilles profondément aromatiques et banh mi sandwichs. En 2017, Kim a failli fermer ses portes en raison d'un certain nombre de problèmes d'autorisation. Heureusement, après s'être associée à ses filles talentueuses, elle a reçu une subvention aux petites entreprises d'un programme gouvernemental local appelé SF Shines, aidant à une rénovation complète. Le restaurant a rouvert avec des murs de couleur menthe fraîche, des panneaux peints à la main, une nouvelle zone de préparation des aliments et un menu mis à jour, et les marmites de Kim bourdonnent à nouveau.

Kim et sa famille ont immigré à San Francisco dans les années 1980 à la recherche d'une vie meilleure, comme de nombreux immigrants d'Asie du Sud-Est (en particulier du Vietnam, du Laos, de Thaïlande et du Cambodge) fuyant la guerre, la pauvreté et l'instabilité politique. Au fil du temps, un grand nombre de familles d'immigrants de première et deuxième génération se sont installées dans le Tenderloin, établissant le « Little Saigon » du quartier et amenant de nombreux restaurants, cafés, petites épiceries et sandwicheries d'Asie du Sud-Est. Mong Thu est un point d'ancrage dans cette communauté : l'heure du déjeuner en semaine permet aux habitués de se tenir au courant des nouvelles du quartier tout en buvant le dernier morceau de banh mi Xiu Mai (boulettes de porc juteuses dans un bouillon de tomates capiteux) avec baguette fraîche.

Un arbre d'argent en bonne santé se trouve au sommet d'un comptoir bien rangé de gobelets en plastique débordant de chè, riz au lait parfumé au taro avec perles de tapioca et lait concentré sucré. J'adore m'asseoir dans ce coin verdoyant pour jeter un coup d'œil à l'action de la cuisine de Kim, tout en lisant les commandes de déjeuner de mes amis convives.

Mon préféré est le hu tieu nam vang, une soupe de vermicelles transparente garnie de tranches de porc, de morceaux de couenne de porc croustillante, de crevettes dodues, de basilic, de poulet, de menthe, d'oignons verts et d'échalotes frites. Le bouillon de Kim, parfumé à l'oignon carbonisé et à l'anis, convient aussi bien aux journées étouffantes que frissonnantes. Mais la vraie star de ce plat est la crêpe dorée et croustillante, avec des morceaux de crevettes avec la peau, qui se trouve sur le dessus, accompagnée de mam nuoc, une trempette à base de sauce de poisson. Apportez de l'argent et soyez stable pour le punch palpitant du café vietnamien glacé.

Birba

Birba, un nouveau venu à Hayes Valley, est le petit bar à vin qui pourrait le faire. La propriétaire et vétéran de l'hôtellerie Angie Valgiusti - qui a perfectionné ses références dans de vénérables restaurants de la région de la baie tels que The Slanted Door - a persisté grâce à une campagne Kickstarter finalement réussie pour ouvrir un bar à vin décontracté pour les gens de l'industrie et les débutants en vin. En partie bar à vin de quartier convivial, en partie café d'inspiration européenne, le Birba (signifiant « coquin » en italien) attachant et étroit a attendu deux ans frustrants pour présenter sa caractéristique la plus accueillante : un patio de jardin ombragé par un avocatier de deux étages. .

Offrant du pét-nat animé sans prétention, Birba est mon endroit pour les rendez-vous d'amis attendus depuis longtemps et les vins après le travail. Il propose des vins aventureux et accessibles, accompagnés de petites assiettes habilement conçues. L'ambiance discrète invoque le enotecas Je traînais quand je vivais en Italie: faiblement éclairé, avec des comptoirs en bois bien-aimés et des murs rustiques, et servant de la focaccia salée et croustillante et des olives chaudes et dodues. Des plats de base comme burrata des toasts et des pâtes fraîchement préparées vous tiendront au courant avant d'entamer une conversation City Arts & Lectures à proximité ou un spectacle au SFJAZZ.

La carte des vins de Birba est un tour du monde pour les voyageurs économes et extravagants après y avoir pris un verre, vous serez tenté de ramener une bouteille à la maison (ce que vous pouvez, car le bar vend également du vin à emporter). J'adore la sélection de rieslings allemands secs qui font honte à leurs doux cousins, et j'ai récemment découvert un rosé croquant des îles Canaries auquel je n'ai cessé de penser. Parfois, je change mon apéritif avec un vermouth italien aigre-doux et un soupçon de soda. Et les pots à dessert sont mon talon d'Achille secret - une bouchée de chocolat noir pot de crème aux noisettes grillées provoque inévitablement une seconde commande immédiate.

Folklores Marchands de Café

En tant que ville portuaire, San Francisco a longtemps été un paradis du café. La ville est ancrée dans l'histoire du café, de James A. Folger offrant le premier café moulu emballé aux mineurs de la ruée vers l'or, à la culture du café beatnik des années 60, à la révolution du café artisanal du début des années.

Folklores Coffee Traders sur Fillmore Street est mon café de quartier, et il comble le fossé entre nos vies de café ambitieuses (torréfacteurs artisanaux de troisième vague, verseurs d'origine unique, lattes au lait d'avoine à profusion) et nos vraies vies de café (près de chez nous, baristas sympathiques, gobelets goutte à goutte bon marché et joyeux). Créé à l'origine sous le nom de Zo11 Coffee Traders par Alex Assefa, et enraciné dans la culture et l'hospitalité du café éthiopien, le café appartient désormais au propriétaire Gideon Woldetsadik et à sa femme.

Parce que les familles éthiopiennes achètent traditionnellement des grains de café vert et les torréfient à la maison, Folklores vend des grains de cette façon pour répondre aux besoins des résidents éthiopiens et érythréens qui vivent à proximité. Folklores fabrique également des micro-lots de grains de café parfumés à l'aide de son petit torréfacteur interne, emballant les grains dans des sacs que les clients peuvent acheter et rapporter à la maison. Les mélanges vont de torréfactions plus légères assez acides, avec des notes de zeste de citron et de fleurs blanches, à des torréfactions sombres plus chaudes avec des notes de tabac et de chocolat.

Le latte au lait entier corsé de Folklores avec des notes de cannelle me réveille presque tous les matins. Gideon se moque à juste titre de moi quand je demande une force moyenne – juste avertissement, le breuvage de Folklores vous alimentera pendant des heures. Essayez le Ethiopiano, un squat piccolo café au lait surmonté d'une dose d'espresso et d'une cuillerée de mousse de lait. Si vous recherchez une expérience de café plus lente et plus traditionnelle, le jebena est un régal matinal tranquille : vous recevrez une infusion riche et moyennement moulue servie dans le type de pot en argile à bec qui est généralement utilisé dans les cérémonies du café éthiopiennes.

Ne dormez pas non plus sur les options de petit-déjeuner de Folklores. J'opte pour la lentille croustillante au piment sambusa (une pâte triangulaire frite) ou le plein (fèves braisées garnies de tomates fraîches, de piments et d'oignons). Le brouillage de saumon chargé d'herbes avec du fromage de chèvre, des poivrons frais sautés et des pommes de terre est un autre favori. Folklores est une opération discrète et amicale, mais minuscule. Préparez-vous à attendre et admirez les peintures colorées rappelant Pollock sur le mur, réalisées par l'artiste local Chris Duke.

Beit Rima

Là où les néons tamisés sur le Burgermeister sur Church Street brille maintenant Beit Rima. Avec la bénédiction de ses parents, le chef Samir Mogannam a réinventé cet endroit de la chaîne de hamburgers de sa famille, vieille de 20 ans, en un endroit animé - du doux nom de sa mère, Rima - en préparant ce qu'il appelle la "nourriture arabe réconfortante". dans le terme générique sans frontières « Méditerranée », le menu de Samir est un hommage fidèle à son héritage palestinien et jordanien.

Mes favoris personnels incluent le plateau d'échantillonneur de meze - le sucré-épicé mahométan, une trempette aux poivrons rouges et aux noix servie avec des légumes de saison croquants et des cornichons rose vif, est un hors-d'œuvre—et le houmous ma'lehma (avec du boeuf haché épicé et des pignons de pin), que j'ai l'habitude de marier avec le crémeux et piquant fait maison labné et un verre de vin blanc minéral palestinien. Ne manquez pas le pita sur commande brûlant avec un grand saupoudrage de za'atar, et des assiettes copieuses de brochettes de poulet marinées au yaourt parfaitement carbonisées sur le riz de la mère de Samir.

Dans un espace qui ressemble à un salon élégant et accueillant, vous trouverez le chef énergique qui accélère les commandes, saupoudre la dernière poignée de graines de nigelle ou accueille les convives qui reviennent comme une famille. Samir a gravi les échelons de la fine cuisine sous la direction de chefs comme Reem Assil, mais a toujours aspiré à avoir un endroit qui lui appartient. Beit Rima est révélateur de la façon dont la prochaine génération de chefs cuisine sans vergogne et authentiquement à leurs histoires, et, dans une ville où le personnel est politique, Beit Rima tisse délicieusement une histoire multigénérationnelle avec un public captif et affamé.

Il semble que la persévérance de Samir ait conquis sa famille, car un deuxième Beit Rima est en préparation à Cole Valley, prenant le relais - vous l'aurez deviné - d'un autre Burgermeister désormais à la retraite.

Galettes de pêches

Peaches Patties, le magasin de galettes jamaïcain contemporain à Bernal Heights appartenant à Shani Jones, originaire de SF, comble une lacune évidente dans la scène culinaire de San Francisco: un manque malheureux d'options de restauration dans les Caraïbes. Shani, la fille d'une mère jamaïcaine et d'un père de la Nouvelle-Orléans, prépare ses galettes à partir de rien tous les jours, vendant des versions de bœuf, de poulet au curry et d'épinards.

Ces pâtisseries sont beurrées, dodues et évoquant le piment fort, le piment de la Jamaïque et le thym, une différence très appréciée par rapport au sort trop commun des garnitures de galettes broyées en une bouillie non identifiable. Vous pouvez compléter votre repas de galettes avec deux autres raretés de San Francisco : des bananes plantains sucrées chaudes et du riz et des pois moelleux.

Avec l'impulsion de l'incubateur de petites entreprises La Cocina, Shani a progressivement construit son entreprise à partir d'un petit stand dans une salle de restauration partagée. Où Shani vraiment brille dans la restauration locale de Peaches Patties, où elle a plus de place pour montrer la finesse et la diversité de la cuisine jamaïcaine.

Comme tout habitant qui aime accueillir, mes favoris pour un anniversaire ou une fête de naissance incluent ses cuisses de poulet jerk grillées et ardentes, et escovite—truite locale poêlée surmontée d'un confetti de piments forts et doux dans une sauce à base de vinaigre de malt. Un dernier conseil d'initié: la dinde entière jerk de Peaches Patties une fois par an est un ajout bienvenu à toute table de Friendsgiving.

Délicieux Dumpling

Yummy Dumpling est un dépôt de boulettes congelées chéri et un sauveur en semaine pour les cuisiniers à domicile occupés. Située dans The Avenues, l'entreprise familiale est suffisamment séduisante pour convaincre tout amateur de cuisine locale ou intrépide de traverser le Bay Bridge. J'adore sa philosophie de « extérieur simple, intérieur riche », qui décrit de manière maligne à la fois la nourriture et l'emplacement. À l'entrée d'une devanture de magasin beige unie, vous trouverez généralement trois à quatre femmes aux cheveux résille qui roulent, remplissent et enveloppent délicatement des milliers de boulettes à la main. Il n'y a pas d'option pour s'asseoir ou manger sur place, juste une préparation de boulettes concertée et un comptoir sympathique avec une liste de prix et des instructions de cuisine maison à portée de main. (La cuisson à la vapeur est la meilleure.)

Prenez un plateau en plastique rouge pratique et plongez la tête la première dans le congélateur pour réaliser vos rêves de boulettes avec du porc et de la ciboulette verte, de l'agneau et du chou Napa, ou des boulettes de bœuf et daikon, jamais gelées ou cassantes. La cuisson donne des boulettes tendres et juteuses avec un peu de mastication. Les boulettes de soupe de Shanghai sont un élément permanent dans mon congélateur, réservé aux soirées venteuses de SF. Les wontons, les crêpes aux crevettes et à la ciboulette et les petits pains au porc, parfaits pour une soirée dim sum, complètent les offres surgelées de la boutique.

Les prix varient d'environ 5 $ à 9 $ pour un sac de 20 boulettes, selon la taille et la variété. Ne confondez pas le magasin avec un restaurant : si vous cherchez à déguster ces boulettes sur place, rendez-vous au très populaire King of Noodles de l'autre côté de la rue, qui vend préparé Délicieuses boulettes en plus des nouilles.

N'importe quel marché de producteurs

Je ne vais pas dire à quel point les produits californiens sont incroyables, mais honnêtement, les San Franciscains sont incroyablement gâtés, en particulier par le grand nombre de marchés fermiers ouverts toute l'année dans la ville (20 !). La plupart des habitants sont fidèles au marché fermier dans leur quartier, c'est un bon endroit pour rattraper un voisin ou acheter des objets précieux que vous ne pouvez pas trouver à l'épicerie (pensez aux pluots verts Emerald Beaut ou aux œufs de canard au pâturage). Les petits agriculteurs des champs de fraises de Watsonville aux vergers d'amandiers de Modesto transportent leurs marchandises fraîches jusqu'à la ville tous les jours de la semaine, sauf le lundi.

Le Ferry Building Farmers Market est le marché le plus connu du groupe, servant de modèle vivant pour l'amour de la région de la baie pour tout ce qui est biologique, local et saisonnier. (Divulgation : je suis membre du conseil d'administration de CUESA, l'organisation qui gère le marché.) Mais j'ai aussi un faible pour le marché fermier indépendant et géré par des agriculteurs au Civic Center/United Nations Plaza, qui n'a qu'une poignée d'employés rémunérés. Ouvert depuis 1981, le marché transforme une place publique en dur en un marché en plein air animé, fréquenté par des chefs primés et des acheteurs occasionnels tous les mercredis et dimanches.

Je fais généralement une escapade au marché à l'heure du déjeuner, où je suis accueilli par de belles grappes de carottes arc-en-ciel de chou frisé à la bette à carde rouge rubis et à feuilles avec des sommets moelleux et des courges noueuses qui sont plus grandes que mon filleul de la taille d'une pinte. Ma partie préférée des marchés fermiers de San Francisco ? Chaque marché accepte les cartes CalFresh EBT (Electronic Benefit Transfer), anciennement appelées bons d'alimentation, garantissant des fruits et légumes frais et sains à davantage de San Franciscains.

El Buen Comer

J'ai d'abord rencontré Isabel Caudillo un samedi ensoleillé via une assiette de chilaquiles. J'étais à son stand populaire au marché fermier de Noe Valley, et une bouchée des tortillas croustillantes frites enrobées de salsa verte, accompagné d'une petite montagne de fromage et d'un œuf au plat parfaitement liquide, m'a fait repenser chaque bol de céréales froides que j'avais jamais mangé au petit-déjeuner.

Cela a pris près d'une décennie - on a passé à jongler avec de grosses commandes de restauration, un stand de marché dédié et des pop-ups fréquents, tout en élevant trois fils - mais en 2016, Isabel a finalement ouvert son propre restaurant de brique et de mortier, à Kingston Street et Mission. Comme c'est le cas pour de nombreux entrepreneurs locaux, le voyage d'Isabel a commencé dans sa petite cuisine familiale, à partir de laquelle elle a servi des assiettes à déjeuner de son plat signature, guisado— un copieux ragoût mexicain ou braisé, selon le jour — pour 8 $ la pop. Maintenant, dans son restaurant lumineux et sa cuisine ouverte, les sacrifices et le travail acharné d'Isabel ont porté leurs fruits, et cela se voit.

Des carreaux moutarde et aigue-marine tapissent les murs, bordent des bibliothèques bordeaux ornées d'art et d'objets populaires mexicains : un metate usé, une crèche, des figurines squelettes dansantes. D'épaisses tortillas de maïs faites à la main arrivent bien chaudes dans des serviettes à motifs floraux dans un panier de paille, et des haricots noirs parfumés mijotent à côté de la table dans des pots en terre cuite. Chaque tortilla, avec ses bords et ses rainures rugueux, est parfaite pour éponger mon guisado préféré, taupe vert de puerco: tendre porc braisé dans un grain de citrouille riche et terreux.

Les portions copieuses et abordables d'El Buen Comer le rendent idéal pour les groupes et les familles. Bien que je reste généralement au menu, vous avez la possibilité de laisser Isabel vous nourrir à sa façon, avec une dégustation du chef au prix de 40 $. J'aime rendre visite à mes amis qui ont des enfants et voir leurs tout-petits savourer un élément clé de l'alimentation de chaque San Franciscain : une cuisine mexicaine fraîche et émouvante.


Où manger et boire à San Francisco : un guide local

Beaucoup de mangeurs ont laissé leur cœur à San Francisco. Certains, comme moi, sont restés pour de bon après cette première bouchée. Quand j'ai dit à ma mère pour la première fois que je n'allais pas faire des études de droit, mais que je déménageais plutôt à San Francisco pour commencer une carrière dans la justice alimentaire, nous avons eu ce que l'on pourrait appeler diplomatiquement une "conversation difficile". Treize ans plus tard, j'ai un amour profond pour une ville qui m'a appris à nourrir et à résister pendant la majeure partie de ma vie d'adulte. (Et maman est fière, au cas où vous vous poseriez la question.)

Des galettes croustillantes de levain naturel aux bols chauffants de tonkotsu ramen et variétés de fruits patrimoniales que vous ne pourrez peut-être pas prononcer, les preuves ne manquent pas que San Francisco a légitimement mérité son titre de destination gastronomique de classe mondiale. Cela ne s'est pas produit par accident. Situé sur les terres traditionnelles d'Ohlone non cédées, la beauté brute des environs de San Francisco et une véritable opportunité économique ont attiré diverses diasporas dans la ville de la baie pendant deux siècles. Et chacun a laissé une empreinte délicieuse.

Les ouvriers des chemins de fer et les mineurs chinois ont établi le plus ancien quartier chinois du pays, transformant des plats cantonais en crevettes anglicisées dans une sauce au homard et un chop suey. Les pêcheurs italiens de North Beach privilégiaient une spécialité génoise : la focaccia ligure. Les ouvriers afro-américains des chantiers navals n'ont jamais oublié leurs racines du Sud et leur amour du barbecue lorsqu'ils vivaient à Butchertown (aujourd'hui Bayview). Et, bien que l'importance culturelle du burrito de Mission ne puisse pas être sous-estimée, des friandises régionales telles que huaraches, taupe et imbibé de sauce tortas sont un clin d'œil au flux constant de migration mexicaine, des braceros aux révolutionnaires.

San Francisco est également bordée par plus de 160 km de terres agricoles verdoyantes et de ranchs, grâce au climat principalement tempéré du nord de la Californie et à une longue saison de croissance. Bordée à la fois par la mer et la baie, la ville a également longtemps soutenu des communautés de pêcheurs le long de la côte californienne (merci, crabe dormeur). Il n'est pas étonnant que les gens ici aiment manger, comment pouvons-nous nous en aider ?

Notre scène culinaire peut être aussi changeante que notre météo - des loyers qui montent en flèche signifient plus de fermetures de restaurants que nous ne pouvons nous en permettre - mais une chose reste la même : il y a de délicieux trésors dans tous coin de San Francisco, si vous savez où chercher. Notre alimentation collective est façonnée par nos quartiers, la nostalgie et la nouveauté. Manger comme un local est un engagement sincère à préserver l'ancienne école, tout en soutenant régulièrement une nouvelle école sérieuse.

Bien qu'aucune encyclopédie ne puisse capturer le paysage culinaire dynamique de San Francisco, ma liste est une offre humble et courte à une ville qui me remplit l'estomac et encore plus mon cœur.

Benkyodo

Sur la Buchanan Plaza de Japantown, à quelques pas de la célèbre fontaine en origami de Ruth Asawa, se trouve la Benkyodo Company, une institution vieille de 113 ans. Fondée par Suyeichi Okamura en 1906, Benkyodo a offert aux San Franciscains des manju (gâteaux fourrés à la vapeur à base de farine de blé ou de riz) et mochi (gâteaux de riz gluant pilés) depuis plus de trois générations.

Benkyodo est le dernier fabricant de bonbons japonais de la ville, appelé wagashi, et la boutique témoigne de la résilience et du courage de la famille Okamura. La famille a survécu à la fermeture forcée et à l'internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, au réaménagement de l'Addition de l'Ouest et à la gentrification croissante. Mais chaque année, qu'ils soient consommés pour une gâterie quotidienne ou pour la célébration du Nouvel An japonais, ces wagashi sont un incontournable de San Francisco.

Le comptoir en verre étincelant de Benkyodo propose une sélection de plus d'une douzaine de types de friandises qui changent selon la saison et même le jour. Les frères Bobby et Ricky Okamura battent minutieusement la pâte de farine de riz sans recette en vue. Les friandises sont ensuite moulées et remplies de pâte de haricots blancs sucrés ou de haricots rouges adzuki, et de fraises mûres, de pommes ou de myrtilles juteuses.

Benkyodo sert également de coin repas, offrant un menu Americana de sandwichs au thon ou au pain blanc aux œufs farcis pour moins de 6 $. Mais pour moi, le mochi frais est la star du spectacle. Les spécialités vont du mochi vert délicatement moelleux saupoudré de noisette kinako de farine (de soja) en mochi blanc moelleux enroulé autour de beurre d'arachide crémeux et doux. Âge (beignets sucrés de la taille d'une bouchée remplis de pâte de haricots lisse) et arc-en-ciel festif suama (boulettes de mochi sucrées) à ne pas manquer.

Il est préférable d'éviter la ruée après l'école, car les lève-tôt sont récompensés par de nouveaux choix avant qu'ils ne se vendent. Je préfère ces friandises comme deuxième petit-déjeuner sans excuse et commande régulièrement le mochi à la mangue et humble chofu, un petit gâteau au miel enroulé autour d'un simple gâteau de riz gluant. Si vous êtes extraordinairement chanceux, pendant le festival printanier des cerisiers en fleurs, vous pourriez mettre la main sur le sakura mochi, un gâteau de riz rose pâle enveloppé dans une feuille de fleur de cerisier salée.

Le décor de Benkyodo n'a pas beaucoup changé depuis les années 1960, le long comptoir-lunch rouge, avec des tabourets assortis, est délicieusement rétro. C'est l'occasion de savourer un peu d'histoire à bon escient, tant les prix sont sympas pour les touristes comme pour les anciens du quartier.

Café d'Eddie

Bien avant que les lignes de brunch ne soient cool, Eddie's Cafe sur Divisadero attirait les foules pour ses assiettes copieuses, son ambiance douce et son service aimable. Ouvert à l'origine en 1974 par Edward « Eddie » Barrie, le restaurant servait le confort du Sud sous forme de queue de bœuf cuite, de poulet frit, de gaufres et de gruau, destiné aux communautés alors principalement afro-américaines Western Addition et Fillmore. Eddie a vendu l'entreprise environ 15 ans plus tard à Helen et Min Hwang, qui ont conservé le nom et le flair du Sud, mais se sont concentrés sur les classiques du petit-déjeuner pour attirer les nouveaux arrivants du quartier tout en accueillant des invités de longue date.

Chez Eddie's, il n'y a pratiquement aucun légume en vue (l'omelette de Denver mouchetée de vert est une exception notable), les crêpes sont de la taille d'une assiette et les saucisses, glorieusement, se présentent sous forme de lien, de fumée et de galette. Les biscuits tendres sont toujours chauds, avec du beurre ramolli, et vous pouvez choisir entre un accompagnement de riz blanc ou de gruau chaud. Le café filtre coule facilement avec le service attentionné et efficace. Le mur du fond est recouvert d'affiches de groupes de théâtre de quartier et dispose également d'un téléphone public fonctionnel - un anachronisme agréable - où Mia, la nouvelle propriétaire, prend précipitamment les commandes de ramassage.

Eddie's est l'un des rares endroits à San Francisco où la diversité de la région de la baie est évidente chaque dimanche - des gens de tous les horizons se réunissent ici. En partie bastion du quartier, en partie musée officieux des souvenirs des Giants de SF (consultez la collection de tasses hilarantes éclectiques en plus des figurines géantes) et un endroit rare dans la ville où vous pouvez toujours prendre le petit déjeuner pour deux pour moins de 30 $, il offre exactement ce que vous voulez dans un diner intime.

Mong jeu

Dans le Tenderloin, un quartier plein de bonne cuisine vietnamienne régionale, Mong Thu est mon préféré. La propriétaire Kim Nguyen dirige son entreprise familiale depuis plus de 24 ans, opérant dans une petite alcôve sur Hyde Street et attirant un public fidèle des habitants du quartier et des travailleurs à proximité pour ses soupes de nouilles profondément aromatiques et banh mi sandwichs. En 2017, Kim a failli fermer ses portes en raison d'un certain nombre de problèmes d'autorisation. Heureusement, après s'être associée à ses filles talentueuses, elle a reçu une subvention aux petites entreprises d'un programme gouvernemental local appelé SF Shines, aidant à une rénovation complète. Le restaurant a rouvert avec des murs de couleur menthe fraîche, des panneaux peints à la main, une nouvelle zone de préparation des aliments et un menu mis à jour, et les marmites de Kim bourdonnent à nouveau.

Kim et sa famille ont immigré à San Francisco dans les années 1980 à la recherche d'une vie meilleure, comme de nombreux immigrants d'Asie du Sud-Est (en particulier du Vietnam, du Laos, de Thaïlande et du Cambodge) fuyant la guerre, la pauvreté et l'instabilité politique. Au fil du temps, un grand nombre de familles d'immigrants de première et deuxième génération se sont installées dans le Tenderloin, établissant le « Little Saigon » du quartier et amenant de nombreux restaurants, cafés, petites épiceries et sandwicheries d'Asie du Sud-Est. Mong Thu est un point d'ancrage dans cette communauté : l'heure du déjeuner en semaine permet aux habitués de se tenir au courant des nouvelles du quartier tout en buvant le dernier morceau de banh mi Xiu Mai (boulettes de porc juteuses dans un bouillon de tomates capiteux) avec baguette fraîche.

Un arbre d'argent en bonne santé se trouve au sommet d'un comptoir bien rangé de gobelets en plastique débordant de chè, riz au lait parfumé au taro avec perles de tapioca et lait concentré sucré. J'adore m'asseoir dans ce coin verdoyant pour jeter un coup d'œil à l'action de la cuisine de Kim, tout en lisant les commandes de déjeuner de mes amis convives.

Mon préféré est le hu tieu nam vang, une soupe de vermicelles transparente garnie de tranches de porc, de morceaux de couenne de porc croustillante, de crevettes dodues, de basilic, de poulet, de menthe, d'oignons verts et d'échalotes frites. Le bouillon de Kim, parfumé à l'oignon carbonisé et à l'anis, convient aussi bien aux journées étouffantes que frissonnantes. Mais la vraie star de ce plat est la crêpe dorée et croustillante, avec des morceaux de crevettes avec la peau, qui se trouve sur le dessus, accompagnée de mam nuoc, une trempette à base de sauce de poisson. Apportez de l'argent et soyez stable pour le punch palpitant du café vietnamien glacé.

Birba

Birba, un nouveau venu à Hayes Valley, est le petit bar à vin qui pourrait le faire. La propriétaire et vétéran de l'hôtellerie Angie Valgiusti - qui a perfectionné ses références dans de vénérables restaurants de la région de la baie tels que The Slanted Door - a persisté grâce à une campagne Kickstarter finalement réussie pour ouvrir un bar à vin décontracté pour les gens de l'industrie et les débutants en vin. En partie bar à vin de quartier convivial, en partie café d'inspiration européenne, le Birba (signifiant « coquin » en italien) attachant et étroit a attendu deux ans frustrants pour présenter sa caractéristique la plus accueillante : un patio de jardin ombragé par un avocatier de deux étages. .

Offrant du pét-nat animé sans prétention, Birba est mon endroit pour les rendez-vous d'amis attendus depuis longtemps et les vins après le travail. Il propose des vins aventureux et accessibles, accompagnés de petites assiettes habilement conçues. L'ambiance discrète invoque le enotecas Je traînais quand je vivais en Italie: faiblement éclairé, avec des comptoirs en bois bien-aimés et des murs rustiques, et servant de la focaccia salée et croustillante et des olives chaudes et dodues. Des plats de base comme burrata des toasts et des pâtes fraîchement préparées vous tiendront au courant avant d'entamer une conversation City Arts & Lectures à proximité ou un spectacle au SFJAZZ.

La carte des vins de Birba est un tour du monde pour les voyageurs économes et extravagants après y avoir pris un verre, vous serez tenté de ramener une bouteille à la maison (ce que vous pouvez, car le bar vend également du vin à emporter). J'adore la sélection de rieslings allemands secs qui font honte à leurs doux cousins, et j'ai récemment découvert un rosé croquant des îles Canaries auquel je n'ai cessé de penser. Parfois, je change mon apéritif avec un vermouth italien aigre-doux et un soupçon de soda. Et les pots à dessert sont mon talon d'Achille secret - une bouchée de chocolat noir pot de crème aux noisettes grillées provoque inévitablement une seconde commande immédiate.

Folklores Marchands de Café

En tant que ville portuaire, San Francisco a longtemps été un paradis du café. La ville est ancrée dans l'histoire du café, de James A. Folger offrant le premier café moulu emballé aux mineurs de la ruée vers l'or, à la culture du café beatnik des années 60, à la révolution du café artisanal du début des années.

Folklores Coffee Traders sur Fillmore Street est mon café de quartier, et il comble le fossé entre nos vies de café ambitieuses (torréfacteurs artisanaux de troisième vague, verseurs d'origine unique, lattes au lait d'avoine à profusion) et nos vraies vies de café (près de chez nous, baristas sympathiques, gobelets goutte à goutte bon marché et joyeux). Créé à l'origine sous le nom de Zo11 Coffee Traders par Alex Assefa, et enraciné dans la culture et l'hospitalité du café éthiopien, le café appartient désormais au propriétaire Gideon Woldetsadik et à sa femme.

Parce que les familles éthiopiennes achètent traditionnellement des grains de café vert et les torréfient à la maison, Folklores vend des grains de cette façon pour répondre aux besoins des résidents éthiopiens et érythréens qui vivent à proximité. Folklores fabrique également des micro-lots de grains de café parfumés à l'aide de son petit torréfacteur interne, emballant les grains dans des sacs que les clients peuvent acheter et rapporter à la maison. Les mélanges vont de torréfactions plus légères assez acides, avec des notes de zeste de citron et de fleurs blanches, à des torréfactions sombres plus chaudes avec des notes de tabac et de chocolat.

Le latte au lait entier corsé de Folklores avec des notes de cannelle me réveille presque tous les matins. Gideon se moque à juste titre de moi quand je demande une force moyenne – juste avertissement, le breuvage de Folklores vous alimentera pendant des heures. Essayez le Ethiopiano, un squat piccolo café au lait surmonté d'une dose d'espresso et d'une cuillerée de mousse de lait. Si vous recherchez une expérience de café plus lente et plus traditionnelle, le jebena est un régal matinal tranquille : vous recevrez une infusion riche et moyennement moulue servie dans le type de pot en argile à bec qui est généralement utilisé dans les cérémonies du café éthiopiennes.

Ne dormez pas non plus sur les options de petit-déjeuner de Folklores. J'opte pour la lentille croustillante au piment sambusa (une pâte triangulaire frite) ou le plein (fèves braisées garnies de tomates fraîches, de piments et d'oignons). Le brouillage de saumon chargé d'herbes avec du fromage de chèvre, des poivrons frais sautés et des pommes de terre est un autre favori. Folklores est une opération discrète et amicale, mais minuscule. Préparez-vous à attendre et admirez les peintures colorées rappelant Pollock sur le mur, réalisées par l'artiste local Chris Duke.

Beit Rima

Là où les néons tamisés sur le Burgermeister sur Church Street brille maintenant Beit Rima. Avec la bénédiction de ses parents, le chef Samir Mogannam a réinventé cet endroit de la chaîne de hamburgers de sa famille, vieille de 20 ans, en un endroit animé - du doux nom de sa mère, Rima - en préparant ce qu'il appelle la "nourriture arabe réconfortante". dans le terme générique sans frontières « Méditerranée », le menu de Samir est un hommage fidèle à son héritage palestinien et jordanien.

Mes favoris personnels incluent le plateau d'échantillonneur de meze - le sucré-épicé mahométan, une trempette aux poivrons rouges et aux noix servie avec des légumes de saison croquants et des cornichons rose vif, est un hors-d'œuvre—et le houmous ma'lehma (avec du boeuf haché épicé et des pignons de pin), que j'ai l'habitude de marier avec le crémeux et piquant fait maison labné et un verre de vin blanc minéral palestinien. Ne manquez pas le pita sur commande brûlant avec un grand saupoudrage de za'atar, et des assiettes copieuses de brochettes de poulet marinées au yaourt parfaitement carbonisées sur le riz de la mère de Samir.

Dans un espace qui ressemble à un salon élégant et accueillant, vous trouverez le chef énergique qui accélère les commandes, saupoudre la dernière poignée de graines de nigelle ou accueille les convives qui reviennent comme une famille. Samir a gravi les échelons de la fine cuisine sous la direction de chefs comme Reem Assil, mais a toujours aspiré à avoir un endroit qui lui appartient. Beit Rima est révélateur de la façon dont la prochaine génération de chefs cuisine sans vergogne et authentiquement à leurs histoires, et, dans une ville où le personnel est politique, Beit Rima tisse délicieusement une histoire multigénérationnelle avec un public captif et affamé.

Il semble que la persévérance de Samir ait conquis sa famille, car un deuxième Beit Rima est en préparation à Cole Valley, prenant le relais - vous l'aurez deviné - d'un autre Burgermeister désormais à la retraite.

Galettes de pêches

Peaches Patties, le magasin de galettes jamaïcain contemporain à Bernal Heights appartenant à Shani Jones, originaire de SF, comble une lacune évidente dans la scène culinaire de San Francisco: un manque malheureux d'options de restauration dans les Caraïbes. Shani, la fille d'une mère jamaïcaine et d'un père de la Nouvelle-Orléans, prépare ses galettes à partir de rien tous les jours, vendant des versions de bœuf, de poulet au curry et d'épinards.

Ces pâtisseries sont beurrées, dodues et évoquant le piment fort, le piment de la Jamaïque et le thym, une différence très appréciée par rapport au sort trop commun des garnitures de galettes broyées en une bouillie non identifiable. Vous pouvez compléter votre repas de galettes avec deux autres raretés de San Francisco : des bananes plantains sucrées chaudes et du riz et des pois moelleux.

Avec l'impulsion de l'incubateur de petites entreprises La Cocina, Shani a progressivement construit son entreprise à partir d'un petit stand dans une salle de restauration partagée. Où Shani vraiment brille dans la restauration locale de Peaches Patties, où elle a plus de place pour montrer la finesse et la diversité de la cuisine jamaïcaine.

Comme tout habitant qui aime accueillir, mes favoris pour un anniversaire ou une fête de naissance incluent ses cuisses de poulet jerk grillées et ardentes, et escovite—truite locale poêlée surmontée d'un confetti de piments forts et doux dans une sauce à base de vinaigre de malt. Un dernier conseil d'initié: la dinde entière jerk de Peaches Patties une fois par an est un ajout bienvenu à toute table de Friendsgiving.

Délicieux Dumpling

Yummy Dumpling est un dépôt de boulettes congelées chéri et un sauveur en semaine pour les cuisiniers à domicile occupés. Située dans The Avenues, l'entreprise familiale est suffisamment séduisante pour convaincre tout amateur de cuisine locale ou intrépide de traverser le Bay Bridge. J'adore sa philosophie de « extérieur simple, intérieur riche », qui décrit de manière maligne à la fois la nourriture et l'emplacement. À l'entrée d'une devanture de magasin beige unie, vous trouverez généralement trois à quatre femmes aux cheveux résille qui roulent, remplissent et enveloppent délicatement des milliers de boulettes à la main. Il n'y a pas d'option pour s'asseoir ou manger sur place, juste une préparation de boulettes concertée et un comptoir sympathique avec une liste de prix et des instructions de cuisine maison à portée de main. (La cuisson à la vapeur est la meilleure.)

Prenez un plateau en plastique rouge pratique et plongez la tête la première dans le congélateur pour réaliser vos rêves de boulettes avec du porc et de la ciboulette verte, de l'agneau et du chou Napa, ou des boulettes de bœuf et daikon, jamais gelées ou cassantes. La cuisson donne des boulettes tendres et juteuses avec un peu de mastication. Les boulettes de soupe de Shanghai sont un élément permanent dans mon congélateur, réservé aux soirées venteuses de SF. Les wontons, les crêpes aux crevettes et à la ciboulette et les petits pains au porc, parfaits pour une soirée dim sum, complètent les offres surgelées de la boutique.

Les prix varient d'environ 5 $ à 9 $ pour un sac de 20 boulettes, selon la taille et la variété. Ne confondez pas le magasin avec un restaurant : si vous cherchez à déguster ces boulettes sur place, rendez-vous au très populaire King of Noodles de l'autre côté de la rue, qui vend préparé Délicieuses boulettes en plus des nouilles.

N'importe quel marché de producteurs

Je ne vais pas dire à quel point les produits californiens sont incroyables, mais honnêtement, les San Franciscains sont incroyablement gâtés, en particulier par le grand nombre de marchés fermiers ouverts toute l'année dans la ville (20 !). La plupart des habitants sont fidèles au marché fermier dans leur quartier, c'est un bon endroit pour rattraper un voisin ou acheter des objets précieux que vous ne pouvez pas trouver à l'épicerie (pensez aux pluots verts Emerald Beaut ou aux œufs de canard au pâturage). Les petits agriculteurs des champs de fraises de Watsonville aux vergers d'amandiers de Modesto transportent leurs marchandises fraîches jusqu'à la ville tous les jours de la semaine, sauf le lundi.

Le Ferry Building Farmers Market est le marché le plus connu du groupe, servant de modèle vivant pour l'amour de la région de la baie pour tout ce qui est biologique, local et saisonnier. (Divulgation : je suis membre du conseil d'administration de CUESA, l'organisation qui gère le marché.) Mais j'ai aussi un faible pour le marché fermier indépendant et géré par des agriculteurs au Civic Center/United Nations Plaza, qui n'a qu'une poignée d'employés rémunérés. Ouvert depuis 1981, le marché transforme une place publique en dur en un marché en plein air animé, fréquenté par des chefs primés et des acheteurs occasionnels tous les mercredis et dimanches.

Je fais généralement une escapade au marché à l'heure du déjeuner, où je suis accueilli par de belles grappes de carottes arc-en-ciel de chou frisé à la bette à carde rouge rubis et à feuilles avec des sommets moelleux et des courges noueuses qui sont plus grandes que mon filleul de la taille d'une pinte. Ma partie préférée des marchés fermiers de San Francisco ? Chaque marché accepte les cartes CalFresh EBT (Electronic Benefit Transfer), anciennement appelées bons d'alimentation, garantissant des fruits et légumes frais et sains à davantage de San Franciscains.

El Buen Comer

J'ai d'abord rencontré Isabel Caudillo un samedi ensoleillé via une assiette de chilaquiles. J'étais à son stand populaire au marché fermier de Noe Valley, et une bouchée des tortillas croustillantes frites enrobées de salsa verte, accompagné d'une petite montagne de fromage et d'un œuf au plat parfaitement liquide, m'a fait repenser chaque bol de céréales froides que j'avais jamais mangé au petit-déjeuner.

Cela a pris près d'une décennie - on a passé à jongler avec de grosses commandes de restauration, un stand de marché dédié et des pop-ups fréquents, tout en élevant trois fils - mais en 2016, Isabel a finalement ouvert son propre restaurant de brique et de mortier, à Kingston Street et Mission. Comme c'est le cas pour de nombreux entrepreneurs locaux, le voyage d'Isabel a commencé dans sa petite cuisine familiale, à partir de laquelle elle a servi des assiettes à déjeuner de son plat signature, guisado— un copieux ragoût mexicain ou braisé, selon le jour — pour 8 $ la pop. Maintenant, dans son restaurant lumineux et sa cuisine ouverte, les sacrifices et le travail acharné d'Isabel ont porté leurs fruits, et cela se voit.

Des carreaux moutarde et aigue-marine tapissent les murs, bordent des bibliothèques bordeaux ornées d'art et d'objets populaires mexicains : un metate usé, une crèche, des figurines squelettes dansantes. D'épaisses tortillas de maïs faites à la main arrivent bien chaudes dans des serviettes à motifs floraux dans un panier de paille, et des haricots noirs parfumés mijotent à côté de la table dans des pots en terre cuite. Chaque tortilla, avec ses bords et ses rainures rugueux, est parfaite pour éponger mon guisado préféré, taupe vert de puerco: tendre porc braisé dans un grain de citrouille riche et terreux.

Les portions copieuses et abordables d'El Buen Comer le rendent idéal pour les groupes et les familles. Bien que je reste généralement au menu, vous avez la possibilité de laisser Isabel vous nourrir à sa façon, avec une dégustation du chef au prix de 40 $. J'aime rendre visite à mes amis qui ont des enfants et voir leurs tout-petits savourer un élément clé de l'alimentation de chaque San Franciscain : une cuisine mexicaine fraîche et émouvante.


Où manger et boire à San Francisco : un guide local

Beaucoup de mangeurs ont laissé leur cœur à San Francisco. Certains, comme moi, sont restés pour de bon après cette première bouchée. Quand j'ai dit à ma mère pour la première fois que je n'allais pas faire des études de droit, mais que je déménageais plutôt à San Francisco pour commencer une carrière dans la justice alimentaire, nous avons eu ce que l'on pourrait appeler diplomatiquement une "conversation difficile". Treize ans plus tard, j'ai un amour profond pour une ville qui m'a appris à nourrir et à résister pendant la majeure partie de ma vie d'adulte. (Et maman est fière, au cas où vous vous poseriez la question.)

Des galettes croustillantes de levain naturel aux bols chauffants de tonkotsu ramen et variétés de fruits patrimoniales que vous ne pourrez peut-être pas prononcer, les preuves ne manquent pas que San Francisco a légitimement mérité son titre de destination gastronomique de classe mondiale. Cela ne s'est pas produit par accident. Situé sur les terres traditionnelles d'Ohlone non cédées, la beauté brute des environs de San Francisco et une véritable opportunité économique ont attiré diverses diasporas dans la ville de la baie pendant deux siècles. Et chacun a laissé une empreinte délicieuse.

Les ouvriers des chemins de fer et les mineurs chinois ont établi le plus ancien quartier chinois du pays, transformant des plats cantonais en crevettes anglicisées dans une sauce au homard et un chop suey. Les pêcheurs italiens de North Beach privilégiaient une spécialité génoise : la focaccia ligure. Les ouvriers afro-américains des chantiers navals n'ont jamais oublié leurs racines du Sud et leur amour du barbecue lorsqu'ils vivaient à Butchertown (aujourd'hui Bayview). Et, bien que l'importance culturelle du burrito de Mission ne puisse pas être sous-estimée, des friandises régionales telles que huaraches, taupe et imbibé de sauce tortas sont un clin d'œil au flux constant de migration mexicaine, des braceros aux révolutionnaires.

San Francisco est également bordée par plus de 160 km de terres agricoles verdoyantes et de ranchs, grâce au climat principalement tempéré du nord de la Californie et à une longue saison de croissance. Bordée à la fois par la mer et la baie, la ville a également longtemps soutenu des communautés de pêcheurs le long de la côte californienne (merci, crabe dormeur). Il n'est pas étonnant que les gens ici aiment manger, comment pouvons-nous nous en aider ?

Notre scène culinaire peut être aussi changeante que notre météo - des loyers qui montent en flèche signifient plus de fermetures de restaurants que nous ne pouvons nous en permettre - mais une chose reste la même : il y a de délicieux trésors dans tous coin de San Francisco, si vous savez où chercher. Notre alimentation collective est façonnée par nos quartiers, la nostalgie et la nouveauté. Manger comme un local est un engagement sincère à préserver l'ancienne école, tout en soutenant régulièrement une nouvelle école sérieuse.

Bien qu'aucune encyclopédie ne puisse capturer le paysage culinaire dynamique de San Francisco, ma liste est une offre humble et courte à une ville qui me remplit l'estomac et encore plus mon cœur.

Benkyodo

Sur la Buchanan Plaza de Japantown, à quelques pas de la célèbre fontaine en origami de Ruth Asawa, se trouve la Benkyodo Company, une institution vieille de 113 ans. Fondée par Suyeichi Okamura en 1906, Benkyodo a offert aux San Franciscains des manju (gâteaux fourrés à la vapeur à base de farine de blé ou de riz) et mochi (gâteaux de riz gluant pilés) depuis plus de trois générations.

Benkyodo est le dernier fabricant de bonbons japonais de la ville, appelé wagashi, et la boutique témoigne de la résilience et du courage de la famille Okamura. La famille a survécu à la fermeture forcée et à l'internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, au réaménagement de l'Addition de l'Ouest et à la gentrification croissante. Mais chaque année, qu'ils soient consommés pour une gâterie quotidienne ou pour la célébration du Nouvel An japonais, ces wagashi sont un incontournable de San Francisco.

Le comptoir en verre étincelant de Benkyodo propose une sélection de plus d'une douzaine de types de friandises qui changent selon la saison et même le jour. Les frères Bobby et Ricky Okamura battent minutieusement la pâte de farine de riz sans recette en vue. Les friandises sont ensuite moulées et remplies de pâte de haricots blancs sucrés ou de haricots rouges adzuki, et de fraises mûres, de pommes ou de myrtilles juteuses.

Benkyodo sert également de coin repas, offrant un menu Americana de sandwichs au thon ou au pain blanc aux œufs farcis pour moins de 6 $. Mais pour moi, le mochi frais est la star du spectacle. Les spécialités vont du mochi vert délicatement moelleux saupoudré de noisette kinako de farine (de soja) en mochi blanc moelleux enroulé autour de beurre d'arachide crémeux et doux. Âge (beignets sucrés de la taille d'une bouchée remplis de pâte de haricots lisse) et arc-en-ciel festif suama (boulettes de mochi sucrées) à ne pas manquer.

Il est préférable d'éviter la ruée après l'école, car les lève-tôt sont récompensés par de nouveaux choix avant qu'ils ne se vendent. Je préfère ces friandises comme deuxième petit-déjeuner sans excuse et commande régulièrement le mochi à la mangue et humble chofu, un petit gâteau au miel enroulé autour d'un simple gâteau de riz gluant. Si vous êtes extraordinairement chanceux, pendant le festival printanier des cerisiers en fleurs, vous pourriez mettre la main sur le sakura mochi, un gâteau de riz rose pâle enveloppé dans une feuille de fleur de cerisier salée.

Le décor de Benkyodo n'a pas beaucoup changé depuis les années 1960, le long comptoir-lunch rouge, avec des tabourets assortis, est délicieusement rétro. C'est l'occasion de savourer un peu d'histoire à bon escient, tant les prix sont sympas pour les touristes comme pour les anciens du quartier.

Café d'Eddie

Bien avant que les lignes de brunch ne soient cool, Eddie's Cafe sur Divisadero attirait les foules pour ses assiettes copieuses, son ambiance douce et son service aimable. Ouvert à l'origine en 1974 par Edward « Eddie » Barrie, le restaurant servait le confort du Sud sous forme de queue de bœuf cuite, de poulet frit, de gaufres et de gruau, destiné aux communautés alors principalement afro-américaines Western Addition et Fillmore. Eddie a vendu l'entreprise environ 15 ans plus tard à Helen et Min Hwang, qui ont conservé le nom et le flair du Sud, mais se sont concentrés sur les classiques du petit-déjeuner pour attirer les nouveaux arrivants du quartier tout en accueillant des invités de longue date.

Chez Eddie's, il n'y a pratiquement aucun légume en vue (l'omelette de Denver mouchetée de vert est une exception notable), les crêpes sont de la taille d'une assiette et les saucisses, glorieusement, se présentent sous forme de lien, de fumée et de galette. Les biscuits tendres sont toujours chauds, avec du beurre ramolli, et vous pouvez choisir entre un accompagnement de riz blanc ou de gruau chaud. Le café filtre coule facilement avec le service attentionné et efficace. Le mur du fond est recouvert d'affiches de groupes de théâtre de quartier et dispose également d'un téléphone public fonctionnel - un anachronisme agréable - où Mia, la nouvelle propriétaire, prend précipitamment les commandes de ramassage.

Eddie's est l'un des rares endroits à San Francisco où la diversité de la région de la baie est évidente chaque dimanche - des gens de tous les horizons se réunissent ici.En partie bastion du quartier, en partie musée officieux des souvenirs des Giants de SF (consultez la collection de tasses hilarantes éclectiques en plus des figurines géantes) et un endroit rare dans la ville où vous pouvez toujours prendre le petit déjeuner pour deux pour moins de 30 $, il offre exactement ce que vous voulez dans un diner intime.

Mong jeu

Dans le Tenderloin, un quartier plein de bonne cuisine vietnamienne régionale, Mong Thu est mon préféré. La propriétaire Kim Nguyen dirige son entreprise familiale depuis plus de 24 ans, opérant dans une petite alcôve sur Hyde Street et attirant un public fidèle des habitants du quartier et des travailleurs à proximité pour ses soupes de nouilles profondément aromatiques et banh mi sandwichs. En 2017, Kim a failli fermer ses portes en raison d'un certain nombre de problèmes d'autorisation. Heureusement, après s'être associée à ses filles talentueuses, elle a reçu une subvention aux petites entreprises d'un programme gouvernemental local appelé SF Shines, aidant à une rénovation complète. Le restaurant a rouvert avec des murs de couleur menthe fraîche, des panneaux peints à la main, une nouvelle zone de préparation des aliments et un menu mis à jour, et les marmites de Kim bourdonnent à nouveau.

Kim et sa famille ont immigré à San Francisco dans les années 1980 à la recherche d'une vie meilleure, comme de nombreux immigrants d'Asie du Sud-Est (en particulier du Vietnam, du Laos, de Thaïlande et du Cambodge) fuyant la guerre, la pauvreté et l'instabilité politique. Au fil du temps, un grand nombre de familles d'immigrants de première et deuxième génération se sont installées dans le Tenderloin, établissant le « Little Saigon » du quartier et amenant de nombreux restaurants, cafés, petites épiceries et sandwicheries d'Asie du Sud-Est. Mong Thu est un point d'ancrage dans cette communauté : l'heure du déjeuner en semaine permet aux habitués de se tenir au courant des nouvelles du quartier tout en buvant le dernier morceau de banh mi Xiu Mai (boulettes de porc juteuses dans un bouillon de tomates capiteux) avec baguette fraîche.

Un arbre d'argent en bonne santé se trouve au sommet d'un comptoir bien rangé de gobelets en plastique débordant de chè, riz au lait parfumé au taro avec perles de tapioca et lait concentré sucré. J'adore m'asseoir dans ce coin verdoyant pour jeter un coup d'œil à l'action de la cuisine de Kim, tout en lisant les commandes de déjeuner de mes amis convives.

Mon préféré est le hu tieu nam vang, une soupe de vermicelles transparente garnie de tranches de porc, de morceaux de couenne de porc croustillante, de crevettes dodues, de basilic, de poulet, de menthe, d'oignons verts et d'échalotes frites. Le bouillon de Kim, parfumé à l'oignon carbonisé et à l'anis, convient aussi bien aux journées étouffantes que frissonnantes. Mais la vraie star de ce plat est la crêpe dorée et croustillante, avec des morceaux de crevettes avec la peau, qui se trouve sur le dessus, accompagnée de mam nuoc, une trempette à base de sauce de poisson. Apportez de l'argent et soyez stable pour le punch palpitant du café vietnamien glacé.

Birba

Birba, un nouveau venu à Hayes Valley, est le petit bar à vin qui pourrait le faire. La propriétaire et vétéran de l'hôtellerie Angie Valgiusti - qui a perfectionné ses références dans de vénérables restaurants de la région de la baie tels que The Slanted Door - a persisté grâce à une campagne Kickstarter finalement réussie pour ouvrir un bar à vin décontracté pour les gens de l'industrie et les débutants en vin. En partie bar à vin de quartier convivial, en partie café d'inspiration européenne, le Birba (signifiant « coquin » en italien) attachant et étroit a attendu deux ans frustrants pour présenter sa caractéristique la plus accueillante : un patio de jardin ombragé par un avocatier de deux étages. .

Offrant du pét-nat animé sans prétention, Birba est mon endroit pour les rendez-vous d'amis attendus depuis longtemps et les vins après le travail. Il propose des vins aventureux et accessibles, accompagnés de petites assiettes habilement conçues. L'ambiance discrète invoque le enotecas Je traînais quand je vivais en Italie: faiblement éclairé, avec des comptoirs en bois bien-aimés et des murs rustiques, et servant de la focaccia salée et croustillante et des olives chaudes et dodues. Des plats de base comme burrata des toasts et des pâtes fraîchement préparées vous tiendront au courant avant d'entamer une conversation City Arts & Lectures à proximité ou un spectacle au SFJAZZ.

La carte des vins de Birba est un tour du monde pour les voyageurs économes et extravagants après y avoir pris un verre, vous serez tenté de ramener une bouteille à la maison (ce que vous pouvez, car le bar vend également du vin à emporter). J'adore la sélection de rieslings allemands secs qui font honte à leurs doux cousins, et j'ai récemment découvert un rosé croquant des îles Canaries auquel je n'ai cessé de penser. Parfois, je change mon apéritif avec un vermouth italien aigre-doux et un soupçon de soda. Et les pots à dessert sont mon talon d'Achille secret - une bouchée de chocolat noir pot de crème aux noisettes grillées provoque inévitablement une seconde commande immédiate.

Folklores Marchands de Café

En tant que ville portuaire, San Francisco a longtemps été un paradis du café. La ville est ancrée dans l'histoire du café, de James A. Folger offrant le premier café moulu emballé aux mineurs de la ruée vers l'or, à la culture du café beatnik des années 60, à la révolution du café artisanal du début des années.

Folklores Coffee Traders sur Fillmore Street est mon café de quartier, et il comble le fossé entre nos vies de café ambitieuses (torréfacteurs artisanaux de troisième vague, verseurs d'origine unique, lattes au lait d'avoine à profusion) et nos vraies vies de café (près de chez nous, baristas sympathiques, gobelets goutte à goutte bon marché et joyeux). Créé à l'origine sous le nom de Zo11 Coffee Traders par Alex Assefa, et enraciné dans la culture et l'hospitalité du café éthiopien, le café appartient désormais au propriétaire Gideon Woldetsadik et à sa femme.

Parce que les familles éthiopiennes achètent traditionnellement des grains de café vert et les torréfient à la maison, Folklores vend des grains de cette façon pour répondre aux besoins des résidents éthiopiens et érythréens qui vivent à proximité. Folklores fabrique également des micro-lots de grains de café parfumés à l'aide de son petit torréfacteur interne, emballant les grains dans des sacs que les clients peuvent acheter et rapporter à la maison. Les mélanges vont de torréfactions plus légères assez acides, avec des notes de zeste de citron et de fleurs blanches, à des torréfactions sombres plus chaudes avec des notes de tabac et de chocolat.

Le latte au lait entier corsé de Folklores avec des notes de cannelle me réveille presque tous les matins. Gideon se moque à juste titre de moi quand je demande une force moyenne – juste avertissement, le breuvage de Folklores vous alimentera pendant des heures. Essayez le Ethiopiano, un squat piccolo café au lait surmonté d'une dose d'espresso et d'une cuillerée de mousse de lait. Si vous recherchez une expérience de café plus lente et plus traditionnelle, le jebena est un régal matinal tranquille : vous recevrez une infusion riche et moyennement moulue servie dans le type de pot en argile à bec qui est généralement utilisé dans les cérémonies du café éthiopiennes.

Ne dormez pas non plus sur les options de petit-déjeuner de Folklores. J'opte pour la lentille croustillante au piment sambusa (une pâte triangulaire frite) ou le plein (fèves braisées garnies de tomates fraîches, de piments et d'oignons). Le brouillage de saumon chargé d'herbes avec du fromage de chèvre, des poivrons frais sautés et des pommes de terre est un autre favori. Folklores est une opération discrète et amicale, mais minuscule. Préparez-vous à attendre et admirez les peintures colorées rappelant Pollock sur le mur, réalisées par l'artiste local Chris Duke.

Beit Rima

Là où les néons tamisés sur le Burgermeister sur Church Street brille maintenant Beit Rima. Avec la bénédiction de ses parents, le chef Samir Mogannam a réinventé cet endroit de la chaîne de hamburgers de sa famille, vieille de 20 ans, en un endroit animé - du doux nom de sa mère, Rima - en préparant ce qu'il appelle la "nourriture arabe réconfortante". dans le terme générique sans frontières « Méditerranée », le menu de Samir est un hommage fidèle à son héritage palestinien et jordanien.

Mes favoris personnels incluent le plateau d'échantillonneur de meze - le sucré-épicé mahométan, une trempette aux poivrons rouges et aux noix servie avec des légumes de saison croquants et des cornichons rose vif, est un hors-d'œuvre—et le houmous ma'lehma (avec du boeuf haché épicé et des pignons de pin), que j'ai l'habitude de marier avec le crémeux et piquant fait maison labné et un verre de vin blanc minéral palestinien. Ne manquez pas le pita sur commande brûlant avec un grand saupoudrage de za'atar, et des assiettes copieuses de brochettes de poulet marinées au yaourt parfaitement carbonisées sur le riz de la mère de Samir.

Dans un espace qui ressemble à un salon élégant et accueillant, vous trouverez le chef énergique qui accélère les commandes, saupoudre la dernière poignée de graines de nigelle ou accueille les convives qui reviennent comme une famille. Samir a gravi les échelons de la fine cuisine sous la direction de chefs comme Reem Assil, mais a toujours aspiré à avoir un endroit qui lui appartient. Beit Rima est révélateur de la façon dont la prochaine génération de chefs cuisine sans vergogne et authentiquement à leurs histoires, et, dans une ville où le personnel est politique, Beit Rima tisse délicieusement une histoire multigénérationnelle avec un public captif et affamé.

Il semble que la persévérance de Samir ait conquis sa famille, car un deuxième Beit Rima est en préparation à Cole Valley, prenant le relais - vous l'aurez deviné - d'un autre Burgermeister désormais à la retraite.

Galettes de pêches

Peaches Patties, le magasin de galettes jamaïcain contemporain à Bernal Heights appartenant à Shani Jones, originaire de SF, comble une lacune évidente dans la scène culinaire de San Francisco: un manque malheureux d'options de restauration dans les Caraïbes. Shani, la fille d'une mère jamaïcaine et d'un père de la Nouvelle-Orléans, prépare ses galettes à partir de rien tous les jours, vendant des versions de bœuf, de poulet au curry et d'épinards.

Ces pâtisseries sont beurrées, dodues et évoquant le piment fort, le piment de la Jamaïque et le thym, une différence très appréciée par rapport au sort trop commun des garnitures de galettes broyées en une bouillie non identifiable. Vous pouvez compléter votre repas de galettes avec deux autres raretés de San Francisco : des bananes plantains sucrées chaudes et du riz et des pois moelleux.

Avec l'impulsion de l'incubateur de petites entreprises La Cocina, Shani a progressivement construit son entreprise à partir d'un petit stand dans une salle de restauration partagée. Où Shani vraiment brille dans la restauration locale de Peaches Patties, où elle a plus de place pour montrer la finesse et la diversité de la cuisine jamaïcaine.

Comme tout habitant qui aime accueillir, mes favoris pour un anniversaire ou une fête de naissance incluent ses cuisses de poulet jerk grillées et ardentes, et escovite—truite locale poêlée surmontée d'un confetti de piments forts et doux dans une sauce à base de vinaigre de malt. Un dernier conseil d'initié: la dinde entière jerk de Peaches Patties une fois par an est un ajout bienvenu à toute table de Friendsgiving.

Délicieux Dumpling

Yummy Dumpling est un dépôt de boulettes congelées chéri et un sauveur en semaine pour les cuisiniers à domicile occupés. Située dans The Avenues, l'entreprise familiale est suffisamment séduisante pour convaincre tout amateur de cuisine locale ou intrépide de traverser le Bay Bridge. J'adore sa philosophie de « extérieur simple, intérieur riche », qui décrit de manière maligne à la fois la nourriture et l'emplacement. À l'entrée d'une devanture de magasin beige unie, vous trouverez généralement trois à quatre femmes aux cheveux résille qui roulent, remplissent et enveloppent délicatement des milliers de boulettes à la main. Il n'y a pas d'option pour s'asseoir ou manger sur place, juste une préparation de boulettes concertée et un comptoir sympathique avec une liste de prix et des instructions de cuisine maison à portée de main. (La cuisson à la vapeur est la meilleure.)

Prenez un plateau en plastique rouge pratique et plongez la tête la première dans le congélateur pour réaliser vos rêves de boulettes avec du porc et de la ciboulette verte, de l'agneau et du chou Napa, ou des boulettes de bœuf et daikon, jamais gelées ou cassantes. La cuisson donne des boulettes tendres et juteuses avec un peu de mastication. Les boulettes de soupe de Shanghai sont un élément permanent dans mon congélateur, réservé aux soirées venteuses de SF. Les wontons, les crêpes aux crevettes et à la ciboulette et les petits pains au porc, parfaits pour une soirée dim sum, complètent les offres surgelées de la boutique.

Les prix varient d'environ 5 $ à 9 $ pour un sac de 20 boulettes, selon la taille et la variété. Ne confondez pas le magasin avec un restaurant : si vous cherchez à déguster ces boulettes sur place, rendez-vous au très populaire King of Noodles de l'autre côté de la rue, qui vend préparé Délicieuses boulettes en plus des nouilles.

N'importe quel marché de producteurs

Je ne vais pas dire à quel point les produits californiens sont incroyables, mais honnêtement, les San Franciscains sont incroyablement gâtés, en particulier par le grand nombre de marchés fermiers ouverts toute l'année dans la ville (20 !). La plupart des habitants sont fidèles au marché fermier dans leur quartier, c'est un bon endroit pour rattraper un voisin ou acheter des objets précieux que vous ne pouvez pas trouver à l'épicerie (pensez aux pluots verts Emerald Beaut ou aux œufs de canard au pâturage). Les petits agriculteurs des champs de fraises de Watsonville aux vergers d'amandiers de Modesto transportent leurs marchandises fraîches jusqu'à la ville tous les jours de la semaine, sauf le lundi.

Le Ferry Building Farmers Market est le marché le plus connu du groupe, servant de modèle vivant pour l'amour de la région de la baie pour tout ce qui est biologique, local et saisonnier. (Divulgation : je suis membre du conseil d'administration de CUESA, l'organisation qui gère le marché.) Mais j'ai aussi un faible pour le marché fermier indépendant et géré par des agriculteurs au Civic Center/United Nations Plaza, qui n'a qu'une poignée d'employés rémunérés. Ouvert depuis 1981, le marché transforme une place publique en dur en un marché en plein air animé, fréquenté par des chefs primés et des acheteurs occasionnels tous les mercredis et dimanches.

Je fais généralement une escapade au marché à l'heure du déjeuner, où je suis accueilli par de belles grappes de carottes arc-en-ciel de chou frisé à la bette à carde rouge rubis et à feuilles avec des sommets moelleux et des courges noueuses qui sont plus grandes que mon filleul de la taille d'une pinte. Ma partie préférée des marchés fermiers de San Francisco ? Chaque marché accepte les cartes CalFresh EBT (Electronic Benefit Transfer), anciennement appelées bons d'alimentation, garantissant des fruits et légumes frais et sains à davantage de San Franciscains.

El Buen Comer

J'ai d'abord rencontré Isabel Caudillo un samedi ensoleillé via une assiette de chilaquiles. J'étais à son stand populaire au marché fermier de Noe Valley, et une bouchée des tortillas croustillantes frites enrobées de salsa verte, accompagné d'une petite montagne de fromage et d'un œuf au plat parfaitement liquide, m'a fait repenser chaque bol de céréales froides que j'avais jamais mangé au petit-déjeuner.

Cela a pris près d'une décennie - on a passé à jongler avec de grosses commandes de restauration, un stand de marché dédié et des pop-ups fréquents, tout en élevant trois fils - mais en 2016, Isabel a finalement ouvert son propre restaurant de brique et de mortier, à Kingston Street et Mission. Comme c'est le cas pour de nombreux entrepreneurs locaux, le voyage d'Isabel a commencé dans sa petite cuisine familiale, à partir de laquelle elle a servi des assiettes à déjeuner de son plat signature, guisado— un copieux ragoût mexicain ou braisé, selon le jour — pour 8 $ la pop. Maintenant, dans son restaurant lumineux et sa cuisine ouverte, les sacrifices et le travail acharné d'Isabel ont porté leurs fruits, et cela se voit.

Des carreaux moutarde et aigue-marine tapissent les murs, bordent des bibliothèques bordeaux ornées d'art et d'objets populaires mexicains : un metate usé, une crèche, des figurines squelettes dansantes. D'épaisses tortillas de maïs faites à la main arrivent bien chaudes dans des serviettes à motifs floraux dans un panier de paille, et des haricots noirs parfumés mijotent à côté de la table dans des pots en terre cuite. Chaque tortilla, avec ses bords et ses rainures rugueux, est parfaite pour éponger mon guisado préféré, taupe vert de puerco: tendre porc braisé dans un grain de citrouille riche et terreux.

Les portions copieuses et abordables d'El Buen Comer le rendent idéal pour les groupes et les familles. Bien que je reste généralement au menu, vous avez la possibilité de laisser Isabel vous nourrir à sa façon, avec une dégustation du chef au prix de 40 $. J'aime rendre visite à mes amis qui ont des enfants et voir leurs tout-petits savourer un élément clé de l'alimentation de chaque San Franciscain : une cuisine mexicaine fraîche et émouvante.


Où manger et boire à San Francisco : un guide local

Beaucoup de mangeurs ont laissé leur cœur à San Francisco. Certains, comme moi, sont restés pour de bon après cette première bouchée. Quand j'ai dit à ma mère pour la première fois que je n'allais pas faire des études de droit, mais que je déménageais plutôt à San Francisco pour commencer une carrière dans la justice alimentaire, nous avons eu ce que l'on pourrait appeler diplomatiquement une "conversation difficile". Treize ans plus tard, j'ai un amour profond pour une ville qui m'a appris à nourrir et à résister pendant la majeure partie de ma vie d'adulte. (Et maman est fière, au cas où vous vous poseriez la question.)

Des galettes croustillantes de levain naturel aux bols chauffants de tonkotsu ramen et variétés de fruits patrimoniales que vous ne pourrez peut-être pas prononcer, les preuves ne manquent pas que San Francisco a légitimement mérité son titre de destination gastronomique de classe mondiale. Cela ne s'est pas produit par accident. Situé sur les terres traditionnelles d'Ohlone non cédées, la beauté brute des environs de San Francisco et une véritable opportunité économique ont attiré diverses diasporas dans la ville de la baie pendant deux siècles. Et chacun a laissé une empreinte délicieuse.

Les ouvriers des chemins de fer et les mineurs chinois ont établi le plus ancien quartier chinois du pays, transformant des plats cantonais en crevettes anglicisées dans une sauce au homard et un chop suey. Les pêcheurs italiens de North Beach privilégiaient une spécialité génoise : la focaccia ligure. Les ouvriers afro-américains des chantiers navals n'ont jamais oublié leurs racines du Sud et leur amour du barbecue lorsqu'ils vivaient à Butchertown (aujourd'hui Bayview). Et, bien que l'importance culturelle du burrito de Mission ne puisse pas être sous-estimée, des friandises régionales telles que huaraches, taupe et imbibé de sauce tortas sont un clin d'œil au flux constant de migration mexicaine, des braceros aux révolutionnaires.

San Francisco est également bordée par plus de 160 km de terres agricoles verdoyantes et de ranchs, grâce au climat principalement tempéré du nord de la Californie et à une longue saison de croissance. Bordée à la fois par la mer et la baie, la ville a également longtemps soutenu des communautés de pêcheurs le long de la côte californienne (merci, crabe dormeur). Il n'est pas étonnant que les gens ici aiment manger, comment pouvons-nous nous en aider ?

Notre scène culinaire peut être aussi changeante que notre météo - des loyers qui montent en flèche signifient plus de fermetures de restaurants que nous ne pouvons nous en permettre - mais une chose reste la même : il y a de délicieux trésors dans tous coin de San Francisco, si vous savez où chercher. Notre alimentation collective est façonnée par nos quartiers, la nostalgie et la nouveauté. Manger comme un local est un engagement sincère à préserver l'ancienne école, tout en soutenant régulièrement une nouvelle école sérieuse.

Bien qu'aucune encyclopédie ne puisse capturer le paysage culinaire dynamique de San Francisco, ma liste est une offre humble et courte à une ville qui me remplit l'estomac et encore plus mon cœur.

Benkyodo

Sur la Buchanan Plaza de Japantown, à quelques pas de la célèbre fontaine en origami de Ruth Asawa, se trouve la Benkyodo Company, une institution vieille de 113 ans. Fondée par Suyeichi Okamura en 1906, Benkyodo a offert aux San Franciscains des manju (gâteaux fourrés à la vapeur à base de farine de blé ou de riz) et mochi (gâteaux de riz gluant pilés) depuis plus de trois générations.

Benkyodo est le dernier fabricant de bonbons japonais de la ville, appelé wagashi, et la boutique témoigne de la résilience et du courage de la famille Okamura.La famille a survécu à la fermeture forcée et à l'internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, au réaménagement de l'Addition de l'Ouest et à la gentrification croissante. Mais chaque année, qu'ils soient consommés pour une gâterie quotidienne ou pour la célébration du Nouvel An japonais, ces wagashi sont un incontournable de San Francisco.

Le comptoir en verre étincelant de Benkyodo propose une sélection de plus d'une douzaine de types de friandises qui changent selon la saison et même le jour. Les frères Bobby et Ricky Okamura battent minutieusement la pâte de farine de riz sans recette en vue. Les friandises sont ensuite moulées et remplies de pâte de haricots blancs sucrés ou de haricots rouges adzuki, et de fraises mûres, de pommes ou de myrtilles juteuses.

Benkyodo sert également de coin repas, offrant un menu Americana de sandwichs au thon ou au pain blanc aux œufs farcis pour moins de 6 $. Mais pour moi, le mochi frais est la star du spectacle. Les spécialités vont du mochi vert délicatement moelleux saupoudré de noisette kinako de farine (de soja) en mochi blanc moelleux enroulé autour de beurre d'arachide crémeux et doux. Âge (beignets sucrés de la taille d'une bouchée remplis de pâte de haricots lisse) et arc-en-ciel festif suama (boulettes de mochi sucrées) à ne pas manquer.

Il est préférable d'éviter la ruée après l'école, car les lève-tôt sont récompensés par de nouveaux choix avant qu'ils ne se vendent. Je préfère ces friandises comme deuxième petit-déjeuner sans excuse et commande régulièrement le mochi à la mangue et humble chofu, un petit gâteau au miel enroulé autour d'un simple gâteau de riz gluant. Si vous êtes extraordinairement chanceux, pendant le festival printanier des cerisiers en fleurs, vous pourriez mettre la main sur le sakura mochi, un gâteau de riz rose pâle enveloppé dans une feuille de fleur de cerisier salée.

Le décor de Benkyodo n'a pas beaucoup changé depuis les années 1960, le long comptoir-lunch rouge, avec des tabourets assortis, est délicieusement rétro. C'est l'occasion de savourer un peu d'histoire à bon escient, tant les prix sont sympas pour les touristes comme pour les anciens du quartier.

Café d'Eddie

Bien avant que les lignes de brunch ne soient cool, Eddie's Cafe sur Divisadero attirait les foules pour ses assiettes copieuses, son ambiance douce et son service aimable. Ouvert à l'origine en 1974 par Edward « Eddie » Barrie, le restaurant servait le confort du Sud sous forme de queue de bœuf cuite, de poulet frit, de gaufres et de gruau, destiné aux communautés alors principalement afro-américaines Western Addition et Fillmore. Eddie a vendu l'entreprise environ 15 ans plus tard à Helen et Min Hwang, qui ont conservé le nom et le flair du Sud, mais se sont concentrés sur les classiques du petit-déjeuner pour attirer les nouveaux arrivants du quartier tout en accueillant des invités de longue date.

Chez Eddie's, il n'y a pratiquement aucun légume en vue (l'omelette de Denver mouchetée de vert est une exception notable), les crêpes sont de la taille d'une assiette et les saucisses, glorieusement, se présentent sous forme de lien, de fumée et de galette. Les biscuits tendres sont toujours chauds, avec du beurre ramolli, et vous pouvez choisir entre un accompagnement de riz blanc ou de gruau chaud. Le café filtre coule facilement avec le service attentionné et efficace. Le mur du fond est recouvert d'affiches de groupes de théâtre de quartier et dispose également d'un téléphone public fonctionnel - un anachronisme agréable - où Mia, la nouvelle propriétaire, prend précipitamment les commandes de ramassage.

Eddie's est l'un des rares endroits à San Francisco où la diversité de la région de la baie est évidente chaque dimanche - des gens de tous les horizons se réunissent ici. En partie bastion du quartier, en partie musée officieux des souvenirs des Giants de SF (consultez la collection de tasses hilarantes éclectiques en plus des figurines géantes) et un endroit rare dans la ville où vous pouvez toujours prendre le petit déjeuner pour deux pour moins de 30 $, il offre exactement ce que vous voulez dans un diner intime.

Mong jeu

Dans le Tenderloin, un quartier plein de bonne cuisine vietnamienne régionale, Mong Thu est mon préféré. La propriétaire Kim Nguyen dirige son entreprise familiale depuis plus de 24 ans, opérant dans une petite alcôve sur Hyde Street et attirant un public fidèle des habitants du quartier et des travailleurs à proximité pour ses soupes de nouilles profondément aromatiques et banh mi sandwichs. En 2017, Kim a failli fermer ses portes en raison d'un certain nombre de problèmes d'autorisation. Heureusement, après s'être associée à ses filles talentueuses, elle a reçu une subvention aux petites entreprises d'un programme gouvernemental local appelé SF Shines, aidant à une rénovation complète. Le restaurant a rouvert avec des murs de couleur menthe fraîche, des panneaux peints à la main, une nouvelle zone de préparation des aliments et un menu mis à jour, et les marmites de Kim bourdonnent à nouveau.

Kim et sa famille ont immigré à San Francisco dans les années 1980 à la recherche d'une vie meilleure, comme de nombreux immigrants d'Asie du Sud-Est (en particulier du Vietnam, du Laos, de Thaïlande et du Cambodge) fuyant la guerre, la pauvreté et l'instabilité politique. Au fil du temps, un grand nombre de familles d'immigrants de première et deuxième génération se sont installées dans le Tenderloin, établissant le « Little Saigon » du quartier et amenant de nombreux restaurants, cafés, petites épiceries et sandwicheries d'Asie du Sud-Est. Mong Thu est un point d'ancrage dans cette communauté : l'heure du déjeuner en semaine permet aux habitués de se tenir au courant des nouvelles du quartier tout en buvant le dernier morceau de banh mi Xiu Mai (boulettes de porc juteuses dans un bouillon de tomates capiteux) avec baguette fraîche.

Un arbre d'argent en bonne santé se trouve au sommet d'un comptoir bien rangé de gobelets en plastique débordant de chè, riz au lait parfumé au taro avec perles de tapioca et lait concentré sucré. J'adore m'asseoir dans ce coin verdoyant pour jeter un coup d'œil à l'action de la cuisine de Kim, tout en lisant les commandes de déjeuner de mes amis convives.

Mon préféré est le hu tieu nam vang, une soupe de vermicelles transparente garnie de tranches de porc, de morceaux de couenne de porc croustillante, de crevettes dodues, de basilic, de poulet, de menthe, d'oignons verts et d'échalotes frites. Le bouillon de Kim, parfumé à l'oignon carbonisé et à l'anis, convient aussi bien aux journées étouffantes que frissonnantes. Mais la vraie star de ce plat est la crêpe dorée et croustillante, avec des morceaux de crevettes avec la peau, qui se trouve sur le dessus, accompagnée de mam nuoc, une trempette à base de sauce de poisson. Apportez de l'argent et soyez stable pour le punch palpitant du café vietnamien glacé.

Birba

Birba, un nouveau venu à Hayes Valley, est le petit bar à vin qui pourrait le faire. La propriétaire et vétéran de l'hôtellerie Angie Valgiusti - qui a perfectionné ses références dans de vénérables restaurants de la région de la baie tels que The Slanted Door - a persisté grâce à une campagne Kickstarter finalement réussie pour ouvrir un bar à vin décontracté pour les gens de l'industrie et les débutants en vin. En partie bar à vin de quartier convivial, en partie café d'inspiration européenne, le Birba (signifiant « coquin » en italien) attachant et étroit a attendu deux ans frustrants pour présenter sa caractéristique la plus accueillante : un patio de jardin ombragé par un avocatier de deux étages. .

Offrant du pét-nat animé sans prétention, Birba est mon endroit pour les rendez-vous d'amis attendus depuis longtemps et les vins après le travail. Il propose des vins aventureux et accessibles, accompagnés de petites assiettes habilement conçues. L'ambiance discrète invoque le enotecas Je traînais quand je vivais en Italie: faiblement éclairé, avec des comptoirs en bois bien-aimés et des murs rustiques, et servant de la focaccia salée et croustillante et des olives chaudes et dodues. Des plats de base comme burrata des toasts et des pâtes fraîchement préparées vous tiendront au courant avant d'entamer une conversation City Arts & Lectures à proximité ou un spectacle au SFJAZZ.

La carte des vins de Birba est un tour du monde pour les voyageurs économes et extravagants après y avoir pris un verre, vous serez tenté de ramener une bouteille à la maison (ce que vous pouvez, car le bar vend également du vin à emporter). J'adore la sélection de rieslings allemands secs qui font honte à leurs doux cousins, et j'ai récemment découvert un rosé croquant des îles Canaries auquel je n'ai cessé de penser. Parfois, je change mon apéritif avec un vermouth italien aigre-doux et un soupçon de soda. Et les pots à dessert sont mon talon d'Achille secret - une bouchée de chocolat noir pot de crème aux noisettes grillées provoque inévitablement une seconde commande immédiate.

Folklores Marchands de Café

En tant que ville portuaire, San Francisco a longtemps été un paradis du café. La ville est ancrée dans l'histoire du café, de James A. Folger offrant le premier café moulu emballé aux mineurs de la ruée vers l'or, à la culture du café beatnik des années 60, à la révolution du café artisanal du début des années.

Folklores Coffee Traders sur Fillmore Street est mon café de quartier, et il comble le fossé entre nos vies de café ambitieuses (torréfacteurs artisanaux de troisième vague, verseurs d'origine unique, lattes au lait d'avoine à profusion) et nos vraies vies de café (près de chez nous, baristas sympathiques, gobelets goutte à goutte bon marché et joyeux). Créé à l'origine sous le nom de Zo11 Coffee Traders par Alex Assefa, et enraciné dans la culture et l'hospitalité du café éthiopien, le café appartient désormais au propriétaire Gideon Woldetsadik et à sa femme.

Parce que les familles éthiopiennes achètent traditionnellement des grains de café vert et les torréfient à la maison, Folklores vend des grains de cette façon pour répondre aux besoins des résidents éthiopiens et érythréens qui vivent à proximité. Folklores fabrique également des micro-lots de grains de café parfumés à l'aide de son petit torréfacteur interne, emballant les grains dans des sacs que les clients peuvent acheter et rapporter à la maison. Les mélanges vont de torréfactions plus légères assez acides, avec des notes de zeste de citron et de fleurs blanches, à des torréfactions sombres plus chaudes avec des notes de tabac et de chocolat.

Le latte au lait entier corsé de Folklores avec des notes de cannelle me réveille presque tous les matins. Gideon se moque à juste titre de moi quand je demande une force moyenne – juste avertissement, le breuvage de Folklores vous alimentera pendant des heures. Essayez le Ethiopiano, un squat piccolo café au lait surmonté d'une dose d'espresso et d'une cuillerée de mousse de lait. Si vous recherchez une expérience de café plus lente et plus traditionnelle, le jebena est un régal matinal tranquille : vous recevrez une infusion riche et moyennement moulue servie dans le type de pot en argile à bec qui est généralement utilisé dans les cérémonies du café éthiopiennes.

Ne dormez pas non plus sur les options de petit-déjeuner de Folklores. J'opte pour la lentille croustillante au piment sambusa (une pâte triangulaire frite) ou le plein (fèves braisées garnies de tomates fraîches, de piments et d'oignons). Le brouillage de saumon chargé d'herbes avec du fromage de chèvre, des poivrons frais sautés et des pommes de terre est un autre favori. Folklores est une opération discrète et amicale, mais minuscule. Préparez-vous à attendre et admirez les peintures colorées rappelant Pollock sur le mur, réalisées par l'artiste local Chris Duke.

Beit Rima

Là où les néons tamisés sur le Burgermeister sur Church Street brille maintenant Beit Rima. Avec la bénédiction de ses parents, le chef Samir Mogannam a réinventé cet endroit de la chaîne de hamburgers de sa famille, vieille de 20 ans, en un endroit animé - du doux nom de sa mère, Rima - en préparant ce qu'il appelle la "nourriture arabe réconfortante". dans le terme générique sans frontières « Méditerranée », le menu de Samir est un hommage fidèle à son héritage palestinien et jordanien.

Mes favoris personnels incluent le plateau d'échantillonneur de meze - le sucré-épicé mahométan, une trempette aux poivrons rouges et aux noix servie avec des légumes de saison croquants et des cornichons rose vif, est un hors-d'œuvre—et le houmous ma'lehma (avec du boeuf haché épicé et des pignons de pin), que j'ai l'habitude de marier avec le crémeux et piquant fait maison labné et un verre de vin blanc minéral palestinien. Ne manquez pas le pita sur commande brûlant avec un grand saupoudrage de za'atar, et des assiettes copieuses de brochettes de poulet marinées au yaourt parfaitement carbonisées sur le riz de la mère de Samir.

Dans un espace qui ressemble à un salon élégant et accueillant, vous trouverez le chef énergique qui accélère les commandes, saupoudre la dernière poignée de graines de nigelle ou accueille les convives qui reviennent comme une famille. Samir a gravi les échelons de la fine cuisine sous la direction de chefs comme Reem Assil, mais a toujours aspiré à avoir un endroit qui lui appartient. Beit Rima est révélateur de la façon dont la prochaine génération de chefs cuisine sans vergogne et authentiquement à leurs histoires, et, dans une ville où le personnel est politique, Beit Rima tisse délicieusement une histoire multigénérationnelle avec un public captif et affamé.

Il semble que la persévérance de Samir ait conquis sa famille, car un deuxième Beit Rima est en préparation à Cole Valley, prenant le relais - vous l'aurez deviné - d'un autre Burgermeister désormais à la retraite.

Galettes de pêches

Peaches Patties, le magasin de galettes jamaïcain contemporain à Bernal Heights appartenant à Shani Jones, originaire de SF, comble une lacune évidente dans la scène culinaire de San Francisco: un manque malheureux d'options de restauration dans les Caraïbes. Shani, la fille d'une mère jamaïcaine et d'un père de la Nouvelle-Orléans, prépare ses galettes à partir de rien tous les jours, vendant des versions de bœuf, de poulet au curry et d'épinards.

Ces pâtisseries sont beurrées, dodues et évoquant le piment fort, le piment de la Jamaïque et le thym, une différence très appréciée par rapport au sort trop commun des garnitures de galettes broyées en une bouillie non identifiable. Vous pouvez compléter votre repas de galettes avec deux autres raretés de San Francisco : des bananes plantains sucrées chaudes et du riz et des pois moelleux.

Avec l'impulsion de l'incubateur de petites entreprises La Cocina, Shani a progressivement construit son entreprise à partir d'un petit stand dans une salle de restauration partagée. Où Shani vraiment brille dans la restauration locale de Peaches Patties, où elle a plus de place pour montrer la finesse et la diversité de la cuisine jamaïcaine.

Comme tout habitant qui aime accueillir, mes favoris pour un anniversaire ou une fête de naissance incluent ses cuisses de poulet jerk grillées et ardentes, et escovite—truite locale poêlée surmontée d'un confetti de piments forts et doux dans une sauce à base de vinaigre de malt. Un dernier conseil d'initié: la dinde entière jerk de Peaches Patties une fois par an est un ajout bienvenu à toute table de Friendsgiving.

Délicieux Dumpling

Yummy Dumpling est un dépôt de boulettes congelées chéri et un sauveur en semaine pour les cuisiniers à domicile occupés. Située dans The Avenues, l'entreprise familiale est suffisamment séduisante pour convaincre tout amateur de cuisine locale ou intrépide de traverser le Bay Bridge. J'adore sa philosophie de « extérieur simple, intérieur riche », qui décrit de manière maligne à la fois la nourriture et l'emplacement. À l'entrée d'une devanture de magasin beige unie, vous trouverez généralement trois à quatre femmes aux cheveux résille qui roulent, remplissent et enveloppent délicatement des milliers de boulettes à la main. Il n'y a pas d'option pour s'asseoir ou manger sur place, juste une préparation de boulettes concertée et un comptoir sympathique avec une liste de prix et des instructions de cuisine maison à portée de main. (La cuisson à la vapeur est la meilleure.)

Prenez un plateau en plastique rouge pratique et plongez la tête la première dans le congélateur pour réaliser vos rêves de boulettes avec du porc et de la ciboulette verte, de l'agneau et du chou Napa, ou des boulettes de bœuf et daikon, jamais gelées ou cassantes. La cuisson donne des boulettes tendres et juteuses avec un peu de mastication. Les boulettes de soupe de Shanghai sont un élément permanent dans mon congélateur, réservé aux soirées venteuses de SF. Les wontons, les crêpes aux crevettes et à la ciboulette et les petits pains au porc, parfaits pour une soirée dim sum, complètent les offres surgelées de la boutique.

Les prix varient d'environ 5 $ à 9 $ pour un sac de 20 boulettes, selon la taille et la variété. Ne confondez pas le magasin avec un restaurant : si vous cherchez à déguster ces boulettes sur place, rendez-vous au très populaire King of Noodles de l'autre côté de la rue, qui vend préparé Délicieuses boulettes en plus des nouilles.

N'importe quel marché de producteurs

Je ne vais pas dire à quel point les produits californiens sont incroyables, mais honnêtement, les San Franciscains sont incroyablement gâtés, en particulier par le grand nombre de marchés fermiers ouverts toute l'année dans la ville (20 !). La plupart des habitants sont fidèles au marché fermier dans leur quartier, c'est un bon endroit pour rattraper un voisin ou acheter des objets précieux que vous ne pouvez pas trouver à l'épicerie (pensez aux pluots verts Emerald Beaut ou aux œufs de canard au pâturage). Les petits agriculteurs des champs de fraises de Watsonville aux vergers d'amandiers de Modesto transportent leurs marchandises fraîches jusqu'à la ville tous les jours de la semaine, sauf le lundi.

Le Ferry Building Farmers Market est le marché le plus connu du groupe, servant de modèle vivant pour l'amour de la région de la baie pour tout ce qui est biologique, local et saisonnier. (Divulgation : je suis membre du conseil d'administration de CUESA, l'organisation qui gère le marché.) Mais j'ai aussi un faible pour le marché fermier indépendant et géré par des agriculteurs au Civic Center/United Nations Plaza, qui n'a qu'une poignée d'employés rémunérés. Ouvert depuis 1981, le marché transforme une place publique en dur en un marché en plein air animé, fréquenté par des chefs primés et des acheteurs occasionnels tous les mercredis et dimanches.

Je fais généralement une escapade au marché à l'heure du déjeuner, où je suis accueilli par de belles grappes de carottes arc-en-ciel de chou frisé à la bette à carde rouge rubis et à feuilles avec des sommets moelleux et des courges noueuses qui sont plus grandes que mon filleul de la taille d'une pinte. Ma partie préférée des marchés fermiers de San Francisco ? Chaque marché accepte les cartes CalFresh EBT (Electronic Benefit Transfer), anciennement appelées bons d'alimentation, garantissant des fruits et légumes frais et sains à davantage de San Franciscains.

El Buen Comer

J'ai d'abord rencontré Isabel Caudillo un samedi ensoleillé via une assiette de chilaquiles. J'étais à son stand populaire au marché fermier de Noe Valley, et une bouchée des tortillas croustillantes frites enrobées de salsa verte, accompagné d'une petite montagne de fromage et d'un œuf au plat parfaitement liquide, m'a fait repenser chaque bol de céréales froides que j'avais jamais mangé au petit-déjeuner.

Cela a pris près d'une décennie - on a passé à jongler avec de grosses commandes de restauration, un stand de marché dédié et des pop-ups fréquents, tout en élevant trois fils - mais en 2016, Isabel a finalement ouvert son propre restaurant de brique et de mortier, à Kingston Street et Mission. Comme c'est le cas pour de nombreux entrepreneurs locaux, le voyage d'Isabel a commencé dans sa petite cuisine familiale, à partir de laquelle elle a servi des assiettes à déjeuner de son plat signature, guisado— un copieux ragoût mexicain ou braisé, selon le jour — pour 8 $ la pop. Maintenant, dans son restaurant lumineux et sa cuisine ouverte, les sacrifices et le travail acharné d'Isabel ont porté leurs fruits, et cela se voit.

Des carreaux moutarde et aigue-marine tapissent les murs, bordent des bibliothèques bordeaux ornées d'art et d'objets populaires mexicains : un metate usé, une crèche, des figurines squelettes dansantes. D'épaisses tortillas de maïs faites à la main arrivent bien chaudes dans des serviettes à motifs floraux dans un panier de paille, et des haricots noirs parfumés mijotent à côté de la table dans des pots en terre cuite. Chaque tortilla, avec ses bords et ses rainures rugueux, est parfaite pour éponger mon guisado préféré, taupe vert de puerco: tendre porc braisé dans un grain de citrouille riche et terreux.

Les portions copieuses et abordables d'El Buen Comer le rendent idéal pour les groupes et les familles. Bien que je reste généralement au menu, vous avez la possibilité de laisser Isabel vous nourrir à sa façon, avec une dégustation du chef au prix de 40 $. J'aime rendre visite à mes amis qui ont des enfants et voir leurs tout-petits savourer un élément clé de l'alimentation de chaque San Franciscain : une cuisine mexicaine fraîche et émouvante.


Où manger et boire à San Francisco : un guide local

Beaucoup de mangeurs ont laissé leur cœur à San Francisco. Certains, comme moi, sont restés pour de bon après cette première bouchée. Quand j'ai dit à ma mère pour la première fois que je n'allais pas faire des études de droit, mais que je déménageais plutôt à San Francisco pour commencer une carrière dans la justice alimentaire, nous avons eu ce que l'on pourrait appeler diplomatiquement une "conversation difficile". Treize ans plus tard, j'ai un amour profond pour une ville qui m'a appris à nourrir et à résister pendant la majeure partie de ma vie d'adulte. (Et maman est fière, au cas où vous vous poseriez la question.)

Des galettes croustillantes de levain naturel aux bols chauffants de tonkotsu ramen et variétés de fruits patrimoniales que vous ne pourrez peut-être pas prononcer, les preuves ne manquent pas que San Francisco a légitimement mérité son titre de destination gastronomique de classe mondiale. Cela ne s'est pas produit par accident. Situé sur les terres traditionnelles d'Ohlone non cédées, la beauté brute des environs de San Francisco et une véritable opportunité économique ont attiré diverses diasporas dans la ville de la baie pendant deux siècles. Et chacun a laissé une empreinte délicieuse.

Les ouvriers des chemins de fer et les mineurs chinois ont établi le plus ancien quartier chinois du pays, transformant des plats cantonais en crevettes anglicisées dans une sauce au homard et un chop suey. Les pêcheurs italiens de North Beach privilégiaient une spécialité génoise : la focaccia ligure. Les ouvriers afro-américains des chantiers navals n'ont jamais oublié leurs racines du Sud et leur amour du barbecue lorsqu'ils vivaient à Butchertown (aujourd'hui Bayview). Et, bien que l'importance culturelle du burrito de Mission ne puisse pas être sous-estimée, des friandises régionales telles que huaraches, taupe et imbibé de sauce tortas sont un clin d'œil au flux constant de migration mexicaine, des braceros aux révolutionnaires.

San Francisco est également bordée par plus de 160 km de terres agricoles verdoyantes et de ranchs, grâce au climat principalement tempéré du nord de la Californie et à une longue saison de croissance. Bordée à la fois par la mer et la baie, la ville a également longtemps soutenu des communautés de pêcheurs le long de la côte californienne (merci, crabe dormeur). Il n'est pas étonnant que les gens ici aiment manger, comment pouvons-nous nous en aider ?

Notre scène culinaire peut être aussi changeante que notre météo - des loyers qui montent en flèche signifient plus de fermetures de restaurants que nous ne pouvons nous en permettre - mais une chose reste la même : il y a de délicieux trésors dans tous coin de San Francisco, si vous savez où chercher. Notre alimentation collective est façonnée par nos quartiers, la nostalgie et la nouveauté. Manger comme un local est un engagement sincère à préserver l'ancienne école, tout en soutenant régulièrement une nouvelle école sérieuse.

Bien qu'aucune encyclopédie ne puisse capturer le paysage culinaire dynamique de San Francisco, ma liste est une offre humble et courte à une ville qui me remplit l'estomac et encore plus mon cœur.

Benkyodo

Sur la Buchanan Plaza de Japantown, à quelques pas de la célèbre fontaine en origami de Ruth Asawa, se trouve la Benkyodo Company, une institution vieille de 113 ans. Fondée par Suyeichi Okamura en 1906, Benkyodo a offert aux San Franciscains des manju (gâteaux fourrés à la vapeur à base de farine de blé ou de riz) et mochi (gâteaux de riz gluant pilés) depuis plus de trois générations.

Benkyodo est le dernier fabricant de bonbons japonais de la ville, appelé wagashi, et la boutique témoigne de la résilience et du courage de la famille Okamura. La famille a survécu à la fermeture forcée et à l'internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, au réaménagement de l'Addition de l'Ouest et à la gentrification croissante. Mais chaque année, qu'ils soient consommés pour une gâterie quotidienne ou pour la célébration du Nouvel An japonais, ces wagashi sont un incontournable de San Francisco.

Le comptoir en verre étincelant de Benkyodo propose une sélection de plus d'une douzaine de types de friandises qui changent selon la saison et même le jour. Les frères Bobby et Ricky Okamura battent minutieusement la pâte de farine de riz sans recette en vue. Les friandises sont ensuite moulées et remplies de pâte de haricots blancs sucrés ou de haricots rouges adzuki, et de fraises mûres, de pommes ou de myrtilles juteuses.

Benkyodo sert également de coin repas, offrant un menu Americana de sandwichs au thon ou au pain blanc aux œufs farcis pour moins de 6 $. Mais pour moi, le mochi frais est la star du spectacle. Les spécialités vont du mochi vert délicatement moelleux saupoudré de noisette kinako de farine (de soja) en mochi blanc moelleux enroulé autour de beurre d'arachide crémeux et doux. Âge (beignets sucrés de la taille d'une bouchée remplis de pâte de haricots lisse) et arc-en-ciel festif suama (boulettes de mochi sucrées) à ne pas manquer.

Il est préférable d'éviter la ruée après l'école, car les lève-tôt sont récompensés par de nouveaux choix avant qu'ils ne se vendent. Je préfère ces friandises comme deuxième petit-déjeuner sans excuse et commande régulièrement le mochi à la mangue et humble chofu, un petit gâteau au miel enroulé autour d'un simple gâteau de riz gluant. Si vous êtes extraordinairement chanceux, pendant le festival printanier des cerisiers en fleurs, vous pourriez mettre la main sur le sakura mochi, un gâteau de riz rose pâle enveloppé dans une feuille de fleur de cerisier salée.

Le décor de Benkyodo n'a pas beaucoup changé depuis les années 1960, le long comptoir-lunch rouge, avec des tabourets assortis, est délicieusement rétro. C'est l'occasion de savourer un peu d'histoire à bon escient, tant les prix sont sympas pour les touristes comme pour les anciens du quartier.

Café d'Eddie

Bien avant que les lignes de brunch ne soient cool, Eddie's Cafe sur Divisadero attirait les foules pour ses assiettes copieuses, son ambiance douce et son service aimable. Ouvert à l'origine en 1974 par Edward « Eddie » Barrie, le restaurant servait le confort du Sud sous forme de queue de bœuf cuite, de poulet frit, de gaufres et de gruau, destiné aux communautés alors principalement afro-américaines Western Addition et Fillmore. Eddie a vendu l'entreprise environ 15 ans plus tard à Helen et Min Hwang, qui ont conservé le nom et le flair du Sud, mais se sont concentrés sur les classiques du petit-déjeuner pour attirer les nouveaux arrivants du quartier tout en accueillant des invités de longue date.

Chez Eddie's, il n'y a pratiquement aucun légume en vue (l'omelette de Denver mouchetée de vert est une exception notable), les crêpes sont de la taille d'une assiette et les saucisses, glorieusement, se présentent sous forme de lien, de fumée et de galette. Les biscuits tendres sont toujours chauds, avec du beurre ramolli, et vous pouvez choisir entre un accompagnement de riz blanc ou de gruau chaud. Le café filtre coule facilement avec le service attentionné et efficace. Le mur du fond est recouvert d'affiches de groupes de théâtre de quartier et dispose également d'un téléphone public fonctionnel - un anachronisme agréable - où Mia, la nouvelle propriétaire, prend précipitamment les commandes de ramassage.

Eddie's est l'un des rares endroits à San Francisco où la diversité de la région de la baie est évidente chaque dimanche - des gens de tous les horizons se réunissent ici. En partie bastion du quartier, en partie musée officieux des souvenirs des Giants de SF (consultez la collection de tasses hilarantes éclectiques en plus des figurines géantes) et un endroit rare dans la ville où vous pouvez toujours prendre le petit déjeuner pour deux pour moins de 30 $, il offre exactement ce que vous voulez dans un diner intime.

Mong jeu

Dans le Tenderloin, un quartier plein de bonne cuisine vietnamienne régionale, Mong Thu est mon préféré. La propriétaire Kim Nguyen dirige son entreprise familiale depuis plus de 24 ans, opérant dans une petite alcôve sur Hyde Street et attirant un public fidèle des habitants du quartier et des travailleurs à proximité pour ses soupes de nouilles profondément aromatiques et banh mi sandwichs. En 2017, Kim a failli fermer ses portes en raison d'un certain nombre de problèmes d'autorisation. Heureusement, après s'être associée à ses filles talentueuses, elle a reçu une subvention aux petites entreprises d'un programme gouvernemental local appelé SF Shines, aidant à une rénovation complète. Le restaurant a rouvert avec des murs de couleur menthe fraîche, des panneaux peints à la main, une nouvelle zone de préparation des aliments et un menu mis à jour, et les marmites de Kim bourdonnent à nouveau.

Kim et sa famille ont immigré à San Francisco dans les années 1980 à la recherche d'une vie meilleure, comme de nombreux immigrants d'Asie du Sud-Est (en particulier du Vietnam, du Laos, de Thaïlande et du Cambodge) fuyant la guerre, la pauvreté et l'instabilité politique. Au fil du temps, un grand nombre de familles d'immigrants de première et deuxième génération se sont installées dans le Tenderloin, établissant le « Little Saigon » du quartier et amenant de nombreux restaurants, cafés, petites épiceries et sandwicheries d'Asie du Sud-Est. Mong Thu est un point d'ancrage dans cette communauté : l'heure du déjeuner en semaine permet aux habitués de se tenir au courant des nouvelles du quartier tout en buvant le dernier morceau de banh mi Xiu Mai (boulettes de porc juteuses dans un bouillon de tomates capiteux) avec baguette fraîche.

Un arbre d'argent en bonne santé se trouve au sommet d'un comptoir bien rangé de gobelets en plastique débordant de chè, riz au lait parfumé au taro avec perles de tapioca et lait concentré sucré. J'adore m'asseoir dans ce coin verdoyant pour jeter un coup d'œil à l'action de la cuisine de Kim, tout en lisant les commandes de déjeuner de mes amis convives.

Mon préféré est le hu tieu nam vang, une soupe de vermicelles transparente garnie de tranches de porc, de morceaux de couenne de porc croustillante, de crevettes dodues, de basilic, de poulet, de menthe, d'oignons verts et d'échalotes frites. Le bouillon de Kim, parfumé à l'oignon carbonisé et à l'anis, convient aussi bien aux journées étouffantes que frissonnantes. Mais la vraie star de ce plat est la crêpe dorée et croustillante, avec des morceaux de crevettes avec la peau, qui se trouve sur le dessus, accompagnée de mam nuoc, une trempette à base de sauce de poisson. Apportez de l'argent et soyez stable pour le punch palpitant du café vietnamien glacé.

Birba

Birba, un nouveau venu à Hayes Valley, est le petit bar à vin qui pourrait le faire. La propriétaire et vétéran de l'hôtellerie Angie Valgiusti - qui a perfectionné ses références dans de vénérables restaurants de la région de la baie tels que The Slanted Door - a persisté grâce à une campagne Kickstarter finalement réussie pour ouvrir un bar à vin décontracté pour les gens de l'industrie et les débutants en vin. En partie bar à vin de quartier convivial, en partie café d'inspiration européenne, le Birba (signifiant « coquin » en italien) attachant et étroit a attendu deux ans frustrants pour présenter sa caractéristique la plus accueillante : un patio de jardin ombragé par un avocatier de deux étages. .

Offrant du pét-nat animé sans prétention, Birba est mon endroit pour les rendez-vous d'amis attendus depuis longtemps et les vins après le travail. Il propose des vins aventureux et accessibles, accompagnés de petites assiettes habilement conçues. L'ambiance discrète invoque le enotecas Je traînais quand je vivais en Italie: faiblement éclairé, avec des comptoirs en bois bien-aimés et des murs rustiques, et servant de la focaccia salée et croustillante et des olives chaudes et dodues. Des plats de base comme burrata des toasts et des pâtes fraîchement préparées vous tiendront au courant avant d'entamer une conversation City Arts & Lectures à proximité ou un spectacle au SFJAZZ.

La carte des vins de Birba est un tour du monde pour les voyageurs économes et extravagants après y avoir pris un verre, vous serez tenté de ramener une bouteille à la maison (ce que vous pouvez, car le bar vend également du vin à emporter). J'adore la sélection de rieslings allemands secs qui font honte à leurs doux cousins, et j'ai récemment découvert un rosé croquant des îles Canaries auquel je n'ai cessé de penser. Parfois, je change mon apéritif avec un vermouth italien aigre-doux et un soupçon de soda. Et les pots à dessert sont mon talon d'Achille secret - une bouchée de chocolat noir pot de crème aux noisettes grillées provoque inévitablement une seconde commande immédiate.

Folklores Marchands de Café

En tant que ville portuaire, San Francisco a longtemps été un paradis du café. La ville est ancrée dans l'histoire du café, de James A. Folger offrant le premier café moulu emballé aux mineurs de la ruée vers l'or, à la culture du café beatnik des années 60, à la révolution du café artisanal du début des années.

Folklores Coffee Traders sur Fillmore Street est mon café de quartier, et il comble le fossé entre nos vies de café ambitieuses (torréfacteurs artisanaux de troisième vague, verseurs d'origine unique, lattes au lait d'avoine à profusion) et nos vraies vies de café (près de chez nous, baristas sympathiques, gobelets goutte à goutte bon marché et joyeux). Créé à l'origine sous le nom de Zo11 Coffee Traders par Alex Assefa, et enraciné dans la culture et l'hospitalité du café éthiopien, le café appartient désormais au propriétaire Gideon Woldetsadik et à sa femme.

Parce que les familles éthiopiennes achètent traditionnellement des grains de café vert et les torréfient à la maison, Folklores vend des grains de cette façon pour répondre aux besoins des résidents éthiopiens et érythréens qui vivent à proximité. Folklores fabrique également des micro-lots de grains de café parfumés à l'aide de son petit torréfacteur interne, emballant les grains dans des sacs que les clients peuvent acheter et rapporter à la maison. Les mélanges vont de torréfactions plus légères assez acides, avec des notes de zeste de citron et de fleurs blanches, à des torréfactions sombres plus chaudes avec des notes de tabac et de chocolat.

Le latte au lait entier corsé de Folklores avec des notes de cannelle me réveille presque tous les matins. Gideon se moque à juste titre de moi quand je demande une force moyenne – juste avertissement, le breuvage de Folklores vous alimentera pendant des heures. Essayez le Ethiopiano, un squat piccolo café au lait surmonté d'une dose d'espresso et d'une cuillerée de mousse de lait. Si vous recherchez une expérience de café plus lente et plus traditionnelle, le jebena est un régal matinal tranquille : vous recevrez une infusion riche et moyennement moulue servie dans le type de pot en argile à bec qui est généralement utilisé dans les cérémonies du café éthiopiennes.

Ne dormez pas non plus sur les options de petit-déjeuner de Folklores. J'opte pour la lentille croustillante au piment sambusa (une pâte triangulaire frite) ou le plein (fèves braisées garnies de tomates fraîches, de piments et d'oignons). Le brouillage de saumon chargé d'herbes avec du fromage de chèvre, des poivrons frais sautés et des pommes de terre est un autre favori. Folklores est une opération discrète et amicale, mais minuscule. Préparez-vous à attendre et admirez les peintures colorées rappelant Pollock sur le mur, réalisées par l'artiste local Chris Duke.

Beit Rima

Là où les néons tamisés sur le Burgermeister sur Church Street brille maintenant Beit Rima. Avec la bénédiction de ses parents, le chef Samir Mogannam a réinventé cet endroit de la chaîne de hamburgers de sa famille, vieille de 20 ans, en un endroit animé - du doux nom de sa mère, Rima - en préparant ce qu'il appelle la "nourriture arabe réconfortante". dans le terme générique sans frontières « Méditerranée », le menu de Samir est un hommage fidèle à son héritage palestinien et jordanien.

Mes favoris personnels incluent le plateau d'échantillonneur de meze - le sucré-épicé mahométan, une trempette aux poivrons rouges et aux noix servie avec des légumes de saison croquants et des cornichons rose vif, est un hors-d'œuvre—et le houmous ma'lehma (avec du boeuf haché épicé et des pignons de pin), que j'ai l'habitude de marier avec le crémeux et piquant fait maison labné et un verre de vin blanc minéral palestinien. Ne manquez pas le pita sur commande brûlant avec un grand saupoudrage de za'atar, et des assiettes copieuses de brochettes de poulet marinées au yaourt parfaitement carbonisées sur le riz de la mère de Samir.

Dans un espace qui ressemble à un salon élégant et accueillant, vous trouverez le chef énergique qui accélère les commandes, saupoudre la dernière poignée de graines de nigelle ou accueille les convives qui reviennent comme une famille. Samir a gravi les échelons de la fine cuisine sous la direction de chefs comme Reem Assil, mais a toujours aspiré à avoir un endroit qui lui appartient. Beit Rima est révélateur de la façon dont la prochaine génération de chefs cuisine sans vergogne et authentiquement à leurs histoires, et, dans une ville où le personnel est politique, Beit Rima tisse délicieusement une histoire multigénérationnelle avec un public captif et affamé.

Il semble que la persévérance de Samir ait conquis sa famille, car un deuxième Beit Rima est en préparation à Cole Valley, prenant le relais - vous l'aurez deviné - d'un autre Burgermeister désormais à la retraite.

Galettes de pêches

Peaches Patties, le magasin de galettes jamaïcain contemporain à Bernal Heights appartenant à Shani Jones, originaire de SF, comble une lacune évidente dans la scène culinaire de San Francisco: un manque malheureux d'options de restauration dans les Caraïbes. Shani, la fille d'une mère jamaïcaine et d'un père de la Nouvelle-Orléans, prépare ses galettes à partir de rien tous les jours, vendant des versions de bœuf, de poulet au curry et d'épinards.

Ces pâtisseries sont beurrées, dodues et évoquant le piment fort, le piment de la Jamaïque et le thym, une différence très appréciée par rapport au sort trop commun des garnitures de galettes broyées en une bouillie non identifiable. Vous pouvez compléter votre repas de galettes avec deux autres raretés de San Francisco : des bananes plantains sucrées chaudes et du riz et des pois moelleux.

Avec l'impulsion de l'incubateur de petites entreprises La Cocina, Shani a progressivement construit son entreprise à partir d'un petit stand dans une salle de restauration partagée. Où Shani vraiment brille dans la restauration locale de Peaches Patties, où elle a plus de place pour montrer la finesse et la diversité de la cuisine jamaïcaine.

Comme tout habitant qui aime accueillir, mes favoris pour un anniversaire ou une fête de naissance incluent ses cuisses de poulet jerk grillées et ardentes, et escovite—truite locale poêlée surmontée d'un confetti de piments forts et doux dans une sauce à base de vinaigre de malt. Un dernier conseil d'initié: la dinde entière jerk de Peaches Patties une fois par an est un ajout bienvenu à toute table de Friendsgiving.

Délicieux Dumpling

Yummy Dumpling est un dépôt de boulettes congelées chéri et un sauveur en semaine pour les cuisiniers à domicile occupés. Située dans The Avenues, l'entreprise familiale est suffisamment séduisante pour convaincre tout amateur de cuisine locale ou intrépide de traverser le Bay Bridge. J'adore sa philosophie de « extérieur simple, intérieur riche », qui décrit de manière maligne à la fois la nourriture et l'emplacement. À l'entrée d'une devanture de magasin beige unie, vous trouverez généralement trois à quatre femmes aux cheveux résille qui roulent, remplissent et enveloppent délicatement des milliers de boulettes à la main. Il n'y a pas d'option pour s'asseoir ou manger sur place, juste une préparation de boulettes concertée et un comptoir sympathique avec une liste de prix et des instructions de cuisine maison à portée de main. (La cuisson à la vapeur est la meilleure.)

Prenez un plateau en plastique rouge pratique et plongez la tête la première dans le congélateur pour réaliser vos rêves de boulettes avec du porc et de la ciboulette verte, de l'agneau et du chou Napa, ou des boulettes de bœuf et daikon, jamais gelées ou cassantes. La cuisson donne des boulettes tendres et juteuses avec un peu de mastication. Les boulettes de soupe de Shanghai sont un élément permanent dans mon congélateur, réservé aux soirées venteuses de SF. Les wontons, les crêpes aux crevettes et à la ciboulette et les petits pains au porc, parfaits pour une soirée dim sum, complètent les offres surgelées de la boutique.

Les prix varient d'environ 5 $ à 9 $ pour un sac de 20 boulettes, selon la taille et la variété. Ne confondez pas le magasin avec un restaurant : si vous cherchez à déguster ces boulettes sur place, rendez-vous au très populaire King of Noodles de l'autre côté de la rue, qui vend préparé Délicieuses boulettes en plus des nouilles.

N'importe quel marché de producteurs

Je ne vais pas dire à quel point les produits californiens sont incroyables, mais honnêtement, les San Franciscains sont incroyablement gâtés, en particulier par le grand nombre de marchés fermiers ouverts toute l'année dans la ville (20 !).La plupart des habitants sont fidèles au marché fermier dans leur quartier, c'est un bon endroit pour rattraper un voisin ou acheter des objets précieux que vous ne pouvez pas trouver à l'épicerie (pensez aux pluots verts Emerald Beaut ou aux œufs de canard au pâturage). Les petits agriculteurs des champs de fraises de Watsonville aux vergers d'amandiers de Modesto transportent leurs marchandises fraîches jusqu'à la ville tous les jours de la semaine, sauf le lundi.

Le Ferry Building Farmers Market est le marché le plus connu du groupe, servant de modèle vivant pour l'amour de la région de la baie pour tout ce qui est biologique, local et saisonnier. (Divulgation : je suis membre du conseil d'administration de CUESA, l'organisation qui gère le marché.) Mais j'ai aussi un faible pour le marché fermier indépendant et géré par des agriculteurs au Civic Center/United Nations Plaza, qui n'a qu'une poignée d'employés rémunérés. Ouvert depuis 1981, le marché transforme une place publique en dur en un marché en plein air animé, fréquenté par des chefs primés et des acheteurs occasionnels tous les mercredis et dimanches.

Je fais généralement une escapade au marché à l'heure du déjeuner, où je suis accueilli par de belles grappes de carottes arc-en-ciel de chou frisé à la bette à carde rouge rubis et à feuilles avec des sommets moelleux et des courges noueuses qui sont plus grandes que mon filleul de la taille d'une pinte. Ma partie préférée des marchés fermiers de San Francisco ? Chaque marché accepte les cartes CalFresh EBT (Electronic Benefit Transfer), anciennement appelées bons d'alimentation, garantissant des fruits et légumes frais et sains à davantage de San Franciscains.

El Buen Comer

J'ai d'abord rencontré Isabel Caudillo un samedi ensoleillé via une assiette de chilaquiles. J'étais à son stand populaire au marché fermier de Noe Valley, et une bouchée des tortillas croustillantes frites enrobées de salsa verte, accompagné d'une petite montagne de fromage et d'un œuf au plat parfaitement liquide, m'a fait repenser chaque bol de céréales froides que j'avais jamais mangé au petit-déjeuner.

Cela a pris près d'une décennie - on a passé à jongler avec de grosses commandes de restauration, un stand de marché dédié et des pop-ups fréquents, tout en élevant trois fils - mais en 2016, Isabel a finalement ouvert son propre restaurant de brique et de mortier, à Kingston Street et Mission. Comme c'est le cas pour de nombreux entrepreneurs locaux, le voyage d'Isabel a commencé dans sa petite cuisine familiale, à partir de laquelle elle a servi des assiettes à déjeuner de son plat signature, guisado— un copieux ragoût mexicain ou braisé, selon le jour — pour 8 $ la pop. Maintenant, dans son restaurant lumineux et sa cuisine ouverte, les sacrifices et le travail acharné d'Isabel ont porté leurs fruits, et cela se voit.

Des carreaux moutarde et aigue-marine tapissent les murs, bordent des bibliothèques bordeaux ornées d'art et d'objets populaires mexicains : un metate usé, une crèche, des figurines squelettes dansantes. D'épaisses tortillas de maïs faites à la main arrivent bien chaudes dans des serviettes à motifs floraux dans un panier de paille, et des haricots noirs parfumés mijotent à côté de la table dans des pots en terre cuite. Chaque tortilla, avec ses bords et ses rainures rugueux, est parfaite pour éponger mon guisado préféré, taupe vert de puerco: tendre porc braisé dans un grain de citrouille riche et terreux.

Les portions copieuses et abordables d'El Buen Comer le rendent idéal pour les groupes et les familles. Bien que je reste généralement au menu, vous avez la possibilité de laisser Isabel vous nourrir à sa façon, avec une dégustation du chef au prix de 40 $. J'aime rendre visite à mes amis qui ont des enfants et voir leurs tout-petits savourer un élément clé de l'alimentation de chaque San Franciscain : une cuisine mexicaine fraîche et émouvante.


Où manger et boire à San Francisco : un guide local

Beaucoup de mangeurs ont laissé leur cœur à San Francisco. Certains, comme moi, sont restés pour de bon après cette première bouchée. Quand j'ai dit à ma mère pour la première fois que je n'allais pas faire des études de droit, mais que je déménageais plutôt à San Francisco pour commencer une carrière dans la justice alimentaire, nous avons eu ce que l'on pourrait appeler diplomatiquement une "conversation difficile". Treize ans plus tard, j'ai un amour profond pour une ville qui m'a appris à nourrir et à résister pendant la majeure partie de ma vie d'adulte. (Et maman est fière, au cas où vous vous poseriez la question.)

Des galettes croustillantes de levain naturel aux bols chauffants de tonkotsu ramen et variétés de fruits patrimoniales que vous ne pourrez peut-être pas prononcer, les preuves ne manquent pas que San Francisco a légitimement mérité son titre de destination gastronomique de classe mondiale. Cela ne s'est pas produit par accident. Situé sur les terres traditionnelles d'Ohlone non cédées, la beauté brute des environs de San Francisco et une véritable opportunité économique ont attiré diverses diasporas dans la ville de la baie pendant deux siècles. Et chacun a laissé une empreinte délicieuse.

Les ouvriers des chemins de fer et les mineurs chinois ont établi le plus ancien quartier chinois du pays, transformant des plats cantonais en crevettes anglicisées dans une sauce au homard et un chop suey. Les pêcheurs italiens de North Beach privilégiaient une spécialité génoise : la focaccia ligure. Les ouvriers afro-américains des chantiers navals n'ont jamais oublié leurs racines du Sud et leur amour du barbecue lorsqu'ils vivaient à Butchertown (aujourd'hui Bayview). Et, bien que l'importance culturelle du burrito de Mission ne puisse pas être sous-estimée, des friandises régionales telles que huaraches, taupe et imbibé de sauce tortas sont un clin d'œil au flux constant de migration mexicaine, des braceros aux révolutionnaires.

San Francisco est également bordée par plus de 160 km de terres agricoles verdoyantes et de ranchs, grâce au climat principalement tempéré du nord de la Californie et à une longue saison de croissance. Bordée à la fois par la mer et la baie, la ville a également longtemps soutenu des communautés de pêcheurs le long de la côte californienne (merci, crabe dormeur). Il n'est pas étonnant que les gens ici aiment manger, comment pouvons-nous nous en aider ?

Notre scène culinaire peut être aussi changeante que notre météo - des loyers qui montent en flèche signifient plus de fermetures de restaurants que nous ne pouvons nous en permettre - mais une chose reste la même : il y a de délicieux trésors dans tous coin de San Francisco, si vous savez où chercher. Notre alimentation collective est façonnée par nos quartiers, la nostalgie et la nouveauté. Manger comme un local est un engagement sincère à préserver l'ancienne école, tout en soutenant régulièrement une nouvelle école sérieuse.

Bien qu'aucune encyclopédie ne puisse capturer le paysage culinaire dynamique de San Francisco, ma liste est une offre humble et courte à une ville qui me remplit l'estomac et encore plus mon cœur.

Benkyodo

Sur la Buchanan Plaza de Japantown, à quelques pas de la célèbre fontaine en origami de Ruth Asawa, se trouve la Benkyodo Company, une institution vieille de 113 ans. Fondée par Suyeichi Okamura en 1906, Benkyodo a offert aux San Franciscains des manju (gâteaux fourrés à la vapeur à base de farine de blé ou de riz) et mochi (gâteaux de riz gluant pilés) depuis plus de trois générations.

Benkyodo est le dernier fabricant de bonbons japonais de la ville, appelé wagashi, et la boutique témoigne de la résilience et du courage de la famille Okamura. La famille a survécu à la fermeture forcée et à l'internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, au réaménagement de l'Addition de l'Ouest et à la gentrification croissante. Mais chaque année, qu'ils soient consommés pour une gâterie quotidienne ou pour la célébration du Nouvel An japonais, ces wagashi sont un incontournable de San Francisco.

Le comptoir en verre étincelant de Benkyodo propose une sélection de plus d'une douzaine de types de friandises qui changent selon la saison et même le jour. Les frères Bobby et Ricky Okamura battent minutieusement la pâte de farine de riz sans recette en vue. Les friandises sont ensuite moulées et remplies de pâte de haricots blancs sucrés ou de haricots rouges adzuki, et de fraises mûres, de pommes ou de myrtilles juteuses.

Benkyodo sert également de coin repas, offrant un menu Americana de sandwichs au thon ou au pain blanc aux œufs farcis pour moins de 6 $. Mais pour moi, le mochi frais est la star du spectacle. Les spécialités vont du mochi vert délicatement moelleux saupoudré de noisette kinako de farine (de soja) en mochi blanc moelleux enroulé autour de beurre d'arachide crémeux et doux. Âge (beignets sucrés de la taille d'une bouchée remplis de pâte de haricots lisse) et arc-en-ciel festif suama (boulettes de mochi sucrées) à ne pas manquer.

Il est préférable d'éviter la ruée après l'école, car les lève-tôt sont récompensés par de nouveaux choix avant qu'ils ne se vendent. Je préfère ces friandises comme deuxième petit-déjeuner sans excuse et commande régulièrement le mochi à la mangue et humble chofu, un petit gâteau au miel enroulé autour d'un simple gâteau de riz gluant. Si vous êtes extraordinairement chanceux, pendant le festival printanier des cerisiers en fleurs, vous pourriez mettre la main sur le sakura mochi, un gâteau de riz rose pâle enveloppé dans une feuille de fleur de cerisier salée.

Le décor de Benkyodo n'a pas beaucoup changé depuis les années 1960, le long comptoir-lunch rouge, avec des tabourets assortis, est délicieusement rétro. C'est l'occasion de savourer un peu d'histoire à bon escient, tant les prix sont sympas pour les touristes comme pour les anciens du quartier.

Café d'Eddie

Bien avant que les lignes de brunch ne soient cool, Eddie's Cafe sur Divisadero attirait les foules pour ses assiettes copieuses, son ambiance douce et son service aimable. Ouvert à l'origine en 1974 par Edward « Eddie » Barrie, le restaurant servait le confort du Sud sous forme de queue de bœuf cuite, de poulet frit, de gaufres et de gruau, destiné aux communautés alors principalement afro-américaines Western Addition et Fillmore. Eddie a vendu l'entreprise environ 15 ans plus tard à Helen et Min Hwang, qui ont conservé le nom et le flair du Sud, mais se sont concentrés sur les classiques du petit-déjeuner pour attirer les nouveaux arrivants du quartier tout en accueillant des invités de longue date.

Chez Eddie's, il n'y a pratiquement aucun légume en vue (l'omelette de Denver mouchetée de vert est une exception notable), les crêpes sont de la taille d'une assiette et les saucisses, glorieusement, se présentent sous forme de lien, de fumée et de galette. Les biscuits tendres sont toujours chauds, avec du beurre ramolli, et vous pouvez choisir entre un accompagnement de riz blanc ou de gruau chaud. Le café filtre coule facilement avec le service attentionné et efficace. Le mur du fond est recouvert d'affiches de groupes de théâtre de quartier et dispose également d'un téléphone public fonctionnel - un anachronisme agréable - où Mia, la nouvelle propriétaire, prend précipitamment les commandes de ramassage.

Eddie's est l'un des rares endroits à San Francisco où la diversité de la région de la baie est évidente chaque dimanche - des gens de tous les horizons se réunissent ici. En partie bastion du quartier, en partie musée officieux des souvenirs des Giants de SF (consultez la collection de tasses hilarantes éclectiques en plus des figurines géantes) et un endroit rare dans la ville où vous pouvez toujours prendre le petit déjeuner pour deux pour moins de 30 $, il offre exactement ce que vous voulez dans un diner intime.

Mong jeu

Dans le Tenderloin, un quartier plein de bonne cuisine vietnamienne régionale, Mong Thu est mon préféré. La propriétaire Kim Nguyen dirige son entreprise familiale depuis plus de 24 ans, opérant dans une petite alcôve sur Hyde Street et attirant un public fidèle des habitants du quartier et des travailleurs à proximité pour ses soupes de nouilles profondément aromatiques et banh mi sandwichs. En 2017, Kim a failli fermer ses portes en raison d'un certain nombre de problèmes d'autorisation. Heureusement, après s'être associée à ses filles talentueuses, elle a reçu une subvention aux petites entreprises d'un programme gouvernemental local appelé SF Shines, aidant à une rénovation complète. Le restaurant a rouvert avec des murs de couleur menthe fraîche, des panneaux peints à la main, une nouvelle zone de préparation des aliments et un menu mis à jour, et les marmites de Kim bourdonnent à nouveau.

Kim et sa famille ont immigré à San Francisco dans les années 1980 à la recherche d'une vie meilleure, comme de nombreux immigrants d'Asie du Sud-Est (en particulier du Vietnam, du Laos, de Thaïlande et du Cambodge) fuyant la guerre, la pauvreté et l'instabilité politique. Au fil du temps, un grand nombre de familles d'immigrants de première et deuxième génération se sont installées dans le Tenderloin, établissant le « Little Saigon » du quartier et amenant de nombreux restaurants, cafés, petites épiceries et sandwicheries d'Asie du Sud-Est. Mong Thu est un point d'ancrage dans cette communauté : l'heure du déjeuner en semaine permet aux habitués de se tenir au courant des nouvelles du quartier tout en buvant le dernier morceau de banh mi Xiu Mai (boulettes de porc juteuses dans un bouillon de tomates capiteux) avec baguette fraîche.

Un arbre d'argent en bonne santé se trouve au sommet d'un comptoir bien rangé de gobelets en plastique débordant de chè, riz au lait parfumé au taro avec perles de tapioca et lait concentré sucré. J'adore m'asseoir dans ce coin verdoyant pour jeter un coup d'œil à l'action de la cuisine de Kim, tout en lisant les commandes de déjeuner de mes amis convives.

Mon préféré est le hu tieu nam vang, une soupe de vermicelles transparente garnie de tranches de porc, de morceaux de couenne de porc croustillante, de crevettes dodues, de basilic, de poulet, de menthe, d'oignons verts et d'échalotes frites. Le bouillon de Kim, parfumé à l'oignon carbonisé et à l'anis, convient aussi bien aux journées étouffantes que frissonnantes. Mais la vraie star de ce plat est la crêpe dorée et croustillante, avec des morceaux de crevettes avec la peau, qui se trouve sur le dessus, accompagnée de mam nuoc, une trempette à base de sauce de poisson. Apportez de l'argent et soyez stable pour le punch palpitant du café vietnamien glacé.

Birba

Birba, un nouveau venu à Hayes Valley, est le petit bar à vin qui pourrait le faire. La propriétaire et vétéran de l'hôtellerie Angie Valgiusti - qui a perfectionné ses références dans de vénérables restaurants de la région de la baie tels que The Slanted Door - a persisté grâce à une campagne Kickstarter finalement réussie pour ouvrir un bar à vin décontracté pour les gens de l'industrie et les débutants en vin. En partie bar à vin de quartier convivial, en partie café d'inspiration européenne, le Birba (signifiant « coquin » en italien) attachant et étroit a attendu deux ans frustrants pour présenter sa caractéristique la plus accueillante : un patio de jardin ombragé par un avocatier de deux étages. .

Offrant du pét-nat animé sans prétention, Birba est mon endroit pour les rendez-vous d'amis attendus depuis longtemps et les vins après le travail. Il propose des vins aventureux et accessibles, accompagnés de petites assiettes habilement conçues. L'ambiance discrète invoque le enotecas Je traînais quand je vivais en Italie: faiblement éclairé, avec des comptoirs en bois bien-aimés et des murs rustiques, et servant de la focaccia salée et croustillante et des olives chaudes et dodues. Des plats de base comme burrata des toasts et des pâtes fraîchement préparées vous tiendront au courant avant d'entamer une conversation City Arts & Lectures à proximité ou un spectacle au SFJAZZ.

La carte des vins de Birba est un tour du monde pour les voyageurs économes et extravagants après y avoir pris un verre, vous serez tenté de ramener une bouteille à la maison (ce que vous pouvez, car le bar vend également du vin à emporter). J'adore la sélection de rieslings allemands secs qui font honte à leurs doux cousins, et j'ai récemment découvert un rosé croquant des îles Canaries auquel je n'ai cessé de penser. Parfois, je change mon apéritif avec un vermouth italien aigre-doux et un soupçon de soda. Et les pots à dessert sont mon talon d'Achille secret - une bouchée de chocolat noir pot de crème aux noisettes grillées provoque inévitablement une seconde commande immédiate.

Folklores Marchands de Café

En tant que ville portuaire, San Francisco a longtemps été un paradis du café. La ville est ancrée dans l'histoire du café, de James A. Folger offrant le premier café moulu emballé aux mineurs de la ruée vers l'or, à la culture du café beatnik des années 60, à la révolution du café artisanal du début des années.

Folklores Coffee Traders sur Fillmore Street est mon café de quartier, et il comble le fossé entre nos vies de café ambitieuses (torréfacteurs artisanaux de troisième vague, verseurs d'origine unique, lattes au lait d'avoine à profusion) et nos vraies vies de café (près de chez nous, baristas sympathiques, gobelets goutte à goutte bon marché et joyeux). Créé à l'origine sous le nom de Zo11 Coffee Traders par Alex Assefa, et enraciné dans la culture et l'hospitalité du café éthiopien, le café appartient désormais au propriétaire Gideon Woldetsadik et à sa femme.

Parce que les familles éthiopiennes achètent traditionnellement des grains de café vert et les torréfient à la maison, Folklores vend des grains de cette façon pour répondre aux besoins des résidents éthiopiens et érythréens qui vivent à proximité. Folklores fabrique également des micro-lots de grains de café parfumés à l'aide de son petit torréfacteur interne, emballant les grains dans des sacs que les clients peuvent acheter et rapporter à la maison. Les mélanges vont de torréfactions plus légères assez acides, avec des notes de zeste de citron et de fleurs blanches, à des torréfactions sombres plus chaudes avec des notes de tabac et de chocolat.

Le latte au lait entier corsé de Folklores avec des notes de cannelle me réveille presque tous les matins. Gideon se moque à juste titre de moi quand je demande une force moyenne – juste avertissement, le breuvage de Folklores vous alimentera pendant des heures. Essayez le Ethiopiano, un squat piccolo café au lait surmonté d'une dose d'espresso et d'une cuillerée de mousse de lait. Si vous recherchez une expérience de café plus lente et plus traditionnelle, le jebena est un régal matinal tranquille : vous recevrez une infusion riche et moyennement moulue servie dans le type de pot en argile à bec qui est généralement utilisé dans les cérémonies du café éthiopiennes.

Ne dormez pas non plus sur les options de petit-déjeuner de Folklores. J'opte pour la lentille croustillante au piment sambusa (une pâte triangulaire frite) ou le plein (fèves braisées garnies de tomates fraîches, de piments et d'oignons). Le brouillage de saumon chargé d'herbes avec du fromage de chèvre, des poivrons frais sautés et des pommes de terre est un autre favori. Folklores est une opération discrète et amicale, mais minuscule. Préparez-vous à attendre et admirez les peintures colorées rappelant Pollock sur le mur, réalisées par l'artiste local Chris Duke.

Beit Rima

Là où les néons tamisés sur le Burgermeister sur Church Street brille maintenant Beit Rima. Avec la bénédiction de ses parents, le chef Samir Mogannam a réinventé cet endroit de la chaîne de hamburgers de sa famille, vieille de 20 ans, en un endroit animé - du doux nom de sa mère, Rima - en préparant ce qu'il appelle la "nourriture arabe réconfortante". dans le terme générique sans frontières « Méditerranée », le menu de Samir est un hommage fidèle à son héritage palestinien et jordanien.

Mes favoris personnels incluent le plateau d'échantillonneur de meze - le sucré-épicé mahométan, une trempette aux poivrons rouges et aux noix servie avec des légumes de saison croquants et des cornichons rose vif, est un hors-d'œuvre—et le houmous ma'lehma (avec du boeuf haché épicé et des pignons de pin), que j'ai l'habitude de marier avec le crémeux et piquant fait maison labné et un verre de vin blanc minéral palestinien. Ne manquez pas le pita sur commande brûlant avec un grand saupoudrage de za'atar, et des assiettes copieuses de brochettes de poulet marinées au yaourt parfaitement carbonisées sur le riz de la mère de Samir.

Dans un espace qui ressemble à un salon élégant et accueillant, vous trouverez le chef énergique qui accélère les commandes, saupoudre la dernière poignée de graines de nigelle ou accueille les convives qui reviennent comme une famille. Samir a gravi les échelons de la fine cuisine sous la direction de chefs comme Reem Assil, mais a toujours aspiré à avoir un endroit qui lui appartient. Beit Rima est révélateur de la façon dont la prochaine génération de chefs cuisine sans vergogne et authentiquement à leurs histoires, et, dans une ville où le personnel est politique, Beit Rima tisse délicieusement une histoire multigénérationnelle avec un public captif et affamé.

Il semble que la persévérance de Samir ait conquis sa famille, car un deuxième Beit Rima est en préparation à Cole Valley, prenant le relais - vous l'aurez deviné - d'un autre Burgermeister désormais à la retraite.

Galettes de pêches

Peaches Patties, le magasin de galettes jamaïcain contemporain à Bernal Heights appartenant à Shani Jones, originaire de SF, comble une lacune évidente dans la scène culinaire de San Francisco: un manque malheureux d'options de restauration dans les Caraïbes. Shani, la fille d'une mère jamaïcaine et d'un père de la Nouvelle-Orléans, prépare ses galettes à partir de rien tous les jours, vendant des versions de bœuf, de poulet au curry et d'épinards.

Ces pâtisseries sont beurrées, dodues et évoquant le piment fort, le piment de la Jamaïque et le thym, une différence très appréciée par rapport au sort trop commun des garnitures de galettes broyées en une bouillie non identifiable. Vous pouvez compléter votre repas de galettes avec deux autres raretés de San Francisco : des bananes plantains sucrées chaudes et du riz et des pois moelleux.

Avec l'impulsion de l'incubateur de petites entreprises La Cocina, Shani a progressivement construit son entreprise à partir d'un petit stand dans une salle de restauration partagée. Où Shani vraiment brille dans la restauration locale de Peaches Patties, où elle a plus de place pour montrer la finesse et la diversité de la cuisine jamaïcaine.

Comme tout habitant qui aime accueillir, mes favoris pour un anniversaire ou une fête de naissance incluent ses cuisses de poulet jerk grillées et ardentes, et escovite—truite locale poêlée surmontée d'un confetti de piments forts et doux dans une sauce à base de vinaigre de malt. Un dernier conseil d'initié: la dinde entière jerk de Peaches Patties une fois par an est un ajout bienvenu à toute table de Friendsgiving.

Délicieux Dumpling

Yummy Dumpling est un dépôt de boulettes congelées chéri et un sauveur en semaine pour les cuisiniers à domicile occupés. Située dans The Avenues, l'entreprise familiale est suffisamment séduisante pour convaincre tout amateur de cuisine locale ou intrépide de traverser le Bay Bridge. J'adore sa philosophie de « extérieur simple, intérieur riche », qui décrit de manière maligne à la fois la nourriture et l'emplacement. À l'entrée d'une devanture de magasin beige unie, vous trouverez généralement trois à quatre femmes aux cheveux résille qui roulent, remplissent et enveloppent délicatement des milliers de boulettes à la main. Il n'y a pas d'option pour s'asseoir ou manger sur place, juste une préparation de boulettes concertée et un comptoir sympathique avec une liste de prix et des instructions de cuisine maison à portée de main. (La cuisson à la vapeur est la meilleure.)

Prenez un plateau en plastique rouge pratique et plongez la tête la première dans le congélateur pour réaliser vos rêves de boulettes avec du porc et de la ciboulette verte, de l'agneau et du chou Napa, ou des boulettes de bœuf et daikon, jamais gelées ou cassantes. La cuisson donne des boulettes tendres et juteuses avec un peu de mastication. Les boulettes de soupe de Shanghai sont un élément permanent dans mon congélateur, réservé aux soirées venteuses de SF. Les wontons, les crêpes aux crevettes et à la ciboulette et les petits pains au porc, parfaits pour une soirée dim sum, complètent les offres surgelées de la boutique.

Les prix varient d'environ 5 $ à 9 $ pour un sac de 20 boulettes, selon la taille et la variété. Ne confondez pas le magasin avec un restaurant : si vous cherchez à déguster ces boulettes sur place, rendez-vous au très populaire King of Noodles de l'autre côté de la rue, qui vend préparé Délicieuses boulettes en plus des nouilles.

N'importe quel marché de producteurs

Je ne vais pas dire à quel point les produits californiens sont incroyables, mais honnêtement, les San Franciscains sont incroyablement gâtés, en particulier par le grand nombre de marchés fermiers ouverts toute l'année dans la ville (20 !). La plupart des habitants sont fidèles au marché fermier dans leur quartier, c'est un bon endroit pour rattraper un voisin ou acheter des objets précieux que vous ne pouvez pas trouver à l'épicerie (pensez aux pluots verts Emerald Beaut ou aux œufs de canard au pâturage). Les petits agriculteurs des champs de fraises de Watsonville aux vergers d'amandiers de Modesto transportent leurs marchandises fraîches jusqu'à la ville tous les jours de la semaine, sauf le lundi.

Le Ferry Building Farmers Market est le marché le plus connu du groupe, servant de modèle vivant pour l'amour de la région de la baie pour tout ce qui est biologique, local et saisonnier. (Divulgation : je suis membre du conseil d'administration de CUESA, l'organisation qui gère le marché.) Mais j'ai aussi un faible pour le marché fermier indépendant et géré par des agriculteurs au Civic Center/United Nations Plaza, qui n'a qu'une poignée d'employés rémunérés. Ouvert depuis 1981, le marché transforme une place publique en dur en un marché en plein air animé, fréquenté par des chefs primés et des acheteurs occasionnels tous les mercredis et dimanches.

Je fais généralement une escapade au marché à l'heure du déjeuner, où je suis accueilli par de belles grappes de carottes arc-en-ciel de chou frisé à la bette à carde rouge rubis et à feuilles avec des sommets moelleux et des courges noueuses qui sont plus grandes que mon filleul de la taille d'une pinte. Ma partie préférée des marchés fermiers de San Francisco ? Chaque marché accepte les cartes CalFresh EBT (Electronic Benefit Transfer), anciennement appelées bons d'alimentation, garantissant des fruits et légumes frais et sains à davantage de San Franciscains.

El Buen Comer

J'ai d'abord rencontré Isabel Caudillo un samedi ensoleillé via une assiette de chilaquiles. J'étais à son stand populaire au marché fermier de Noe Valley, et une bouchée des tortillas croustillantes frites enrobées de salsa verte, accompagné d'une petite montagne de fromage et d'un œuf au plat parfaitement liquide, m'a fait repenser chaque bol de céréales froides que j'avais jamais mangé au petit-déjeuner.

Cela a pris près d'une décennie - on a passé à jongler avec de grosses commandes de restauration, un stand de marché dédié et des pop-ups fréquents, tout en élevant trois fils - mais en 2016, Isabel a finalement ouvert son propre restaurant de brique et de mortier, à Kingston Street et Mission. Comme c'est le cas pour de nombreux entrepreneurs locaux, le voyage d'Isabel a commencé dans sa petite cuisine familiale, à partir de laquelle elle a servi des assiettes à déjeuner de son plat signature, guisado— un copieux ragoût mexicain ou braisé, selon le jour — pour 8 $ la pop. Maintenant, dans son restaurant lumineux et sa cuisine ouverte, les sacrifices et le travail acharné d'Isabel ont porté leurs fruits, et cela se voit.

Des carreaux moutarde et aigue-marine tapissent les murs, bordent des bibliothèques bordeaux ornées d'art et d'objets populaires mexicains : un metate usé, une crèche, des figurines squelettes dansantes. D'épaisses tortillas de maïs faites à la main arrivent bien chaudes dans des serviettes à motifs floraux dans un panier de paille, et des haricots noirs parfumés mijotent à côté de la table dans des pots en terre cuite. Chaque tortilla, avec ses bords et ses rainures rugueux, est parfaite pour éponger mon guisado préféré, taupe vert de puerco: tendre porc braisé dans un grain de citrouille riche et terreux.

Les portions copieuses et abordables d'El Buen Comer le rendent idéal pour les groupes et les familles. Bien que je reste généralement au menu, vous avez la possibilité de laisser Isabel vous nourrir à sa façon, avec une dégustation du chef au prix de 40 $. J'aime rendre visite à mes amis qui ont des enfants et voir leurs tout-petits savourer un élément clé de l'alimentation de chaque San Franciscain : une cuisine mexicaine fraîche et émouvante.


Où manger et boire à San Francisco : un guide local

Beaucoup de mangeurs ont laissé leur cœur à San Francisco. Certains, comme moi, sont restés pour de bon après cette première bouchée. Quand j'ai dit à ma mère pour la première fois que je n'allais pas faire des études de droit, mais que je déménageais plutôt à San Francisco pour commencer une carrière dans la justice alimentaire, nous avons eu ce que l'on pourrait appeler diplomatiquement une "conversation difficile". Treize ans plus tard, j'ai un amour profond pour une ville qui m'a appris à nourrir et à résister pendant la majeure partie de ma vie d'adulte. (Et maman est fière, au cas où vous vous poseriez la question.)

Des galettes croustillantes de levain naturel aux bols chauffants de tonkotsu ramen et variétés de fruits patrimoniales que vous ne pourrez peut-être pas prononcer, les preuves ne manquent pas que San Francisco a légitimement mérité son titre de destination gastronomique de classe mondiale. Cela ne s'est pas produit par accident. Situé sur les terres traditionnelles d'Ohlone non cédées, la beauté brute des environs de San Francisco et une véritable opportunité économique ont attiré diverses diasporas dans la ville de la baie pendant deux siècles. Et chacun a laissé une empreinte délicieuse.

Les ouvriers des chemins de fer et les mineurs chinois ont établi le plus ancien quartier chinois du pays, transformant des plats cantonais en crevettes anglicisées dans une sauce au homard et un chop suey. Les pêcheurs italiens de North Beach privilégiaient une spécialité génoise : la focaccia ligure. Les ouvriers afro-américains des chantiers navals n'ont jamais oublié leurs racines du Sud et leur amour du barbecue lorsqu'ils vivaient à Butchertown (aujourd'hui Bayview). Et, bien que l'importance culturelle du burrito de Mission ne puisse pas être sous-estimée, des friandises régionales telles que huaraches, taupe et imbibé de sauce tortas sont un clin d'œil au flux constant de migration mexicaine, des braceros aux révolutionnaires.

San Francisco est également bordée par plus de 160 km de terres agricoles verdoyantes et de ranchs, grâce au climat principalement tempéré du nord de la Californie et à une longue saison de croissance. Bordée à la fois par la mer et la baie, la ville a également longtemps soutenu des communautés de pêcheurs le long de la côte californienne (merci, crabe dormeur). Il n'est pas étonnant que les gens ici aiment manger, comment pouvons-nous nous en aider ?

Notre scène culinaire peut être aussi changeante que notre météo - des loyers qui montent en flèche signifient plus de fermetures de restaurants que nous ne pouvons nous en permettre - mais une chose reste la même : il y a de délicieux trésors dans tous coin de San Francisco, si vous savez où chercher. Notre alimentation collective est façonnée par nos quartiers, la nostalgie et la nouveauté. Manger comme un local est un engagement sincère à préserver l'ancienne école, tout en soutenant régulièrement une nouvelle école sérieuse.

Bien qu'aucune encyclopédie ne puisse capturer le paysage culinaire dynamique de San Francisco, ma liste est une offre humble et courte à une ville qui me remplit l'estomac et encore plus mon cœur.

Benkyodo

Sur la Buchanan Plaza de Japantown, à quelques pas de la célèbre fontaine en origami de Ruth Asawa, se trouve la Benkyodo Company, une institution vieille de 113 ans. Fondée par Suyeichi Okamura en 1906, Benkyodo a offert aux San Franciscains des manju (gâteaux fourrés à la vapeur à base de farine de blé ou de riz) et mochi (gâteaux de riz gluant pilés) depuis plus de trois générations.

Benkyodo est le dernier fabricant de bonbons japonais de la ville, appelé wagashi, et la boutique témoigne de la résilience et du courage de la famille Okamura. La famille a survécu à la fermeture forcée et à l'internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, au réaménagement de l'Addition de l'Ouest et à la gentrification croissante. Mais chaque année, qu'ils soient consommés pour une gâterie quotidienne ou pour la célébration du Nouvel An japonais, ces wagashi sont un incontournable de San Francisco.

Le comptoir en verre étincelant de Benkyodo propose une sélection de plus d'une douzaine de types de friandises qui changent selon la saison et même le jour. Les frères Bobby et Ricky Okamura battent minutieusement la pâte de farine de riz sans recette en vue. Les friandises sont ensuite moulées et remplies de pâte de haricots blancs sucrés ou de haricots rouges adzuki, et de fraises mûres, de pommes ou de myrtilles juteuses.

Benkyodo sert également de coin repas, offrant un menu Americana de sandwichs au thon ou au pain blanc aux œufs farcis pour moins de 6 $. Mais pour moi, le mochi frais est la star du spectacle. Les spécialités vont du mochi vert délicatement moelleux saupoudré de noisette kinako de farine (de soja) en mochi blanc moelleux enroulé autour de beurre d'arachide crémeux et doux. Âge (beignets sucrés de la taille d'une bouchée remplis de pâte de haricots lisse) et arc-en-ciel festif suama (boulettes de mochi sucrées) à ne pas manquer.

Il est préférable d'éviter la ruée après l'école, car les lève-tôt sont récompensés par de nouveaux choix avant qu'ils ne se vendent. Je préfère ces friandises comme deuxième petit-déjeuner sans excuse et commande régulièrement le mochi à la mangue et humble chofu, un petit gâteau au miel enroulé autour d'un simple gâteau de riz gluant. Si vous êtes extraordinairement chanceux, pendant le festival printanier des cerisiers en fleurs, vous pourriez mettre la main sur le sakura mochi, un gâteau de riz rose pâle enveloppé dans une feuille de fleur de cerisier salée.

Le décor de Benkyodo n'a pas beaucoup changé depuis les années 1960, le long comptoir-lunch rouge, avec des tabourets assortis, est délicieusement rétro. C'est l'occasion de savourer un peu d'histoire à bon escient, tant les prix sont sympas pour les touristes comme pour les anciens du quartier.

Café d'Eddie

Bien avant que les lignes de brunch ne soient cool, Eddie's Cafe sur Divisadero attirait les foules pour ses assiettes copieuses, son ambiance douce et son service aimable. Ouvert à l'origine en 1974 par Edward « Eddie » Barrie, le restaurant servait le confort du Sud sous forme de queue de bœuf cuite, de poulet frit, de gaufres et de gruau, destiné aux communautés alors principalement afro-américaines Western Addition et Fillmore. Eddie a vendu l'entreprise environ 15 ans plus tard à Helen et Min Hwang, qui ont conservé le nom et le flair du Sud, mais se sont concentrés sur les classiques du petit-déjeuner pour attirer les nouveaux arrivants du quartier tout en accueillant des invités de longue date.

Chez Eddie's, il n'y a pratiquement aucun légume en vue (l'omelette de Denver mouchetée de vert est une exception notable), les crêpes sont de la taille d'une assiette et les saucisses, glorieusement, se présentent sous forme de lien, de fumée et de galette. Les biscuits tendres sont toujours chauds, avec du beurre ramolli, et vous pouvez choisir entre un accompagnement de riz blanc ou de gruau chaud. Le café filtre coule facilement avec le service attentionné et efficace. Le mur du fond est recouvert d'affiches de groupes de théâtre de quartier et dispose également d'un téléphone public fonctionnel - un anachronisme agréable - où Mia, la nouvelle propriétaire, prend précipitamment les commandes de ramassage.

Eddie's est l'un des rares endroits à San Francisco où la diversité de la région de la baie est évidente chaque dimanche - des gens de tous les horizons se réunissent ici. En partie bastion du quartier, en partie musée officieux des souvenirs des Giants de SF (consultez la collection de tasses hilarantes éclectiques en plus des figurines géantes) et un endroit rare dans la ville où vous pouvez toujours prendre le petit déjeuner pour deux pour moins de 30 $, il offre exactement ce que vous voulez dans un diner intime.

Mong jeu

Dans le Tenderloin, un quartier plein de bonne cuisine vietnamienne régionale, Mong Thu est mon préféré. La propriétaire Kim Nguyen dirige son entreprise familiale depuis plus de 24 ans, opérant dans une petite alcôve sur Hyde Street et attirant un public fidèle des habitants du quartier et des travailleurs à proximité pour ses soupes de nouilles profondément aromatiques et banh mi sandwichs. En 2017, Kim a failli fermer ses portes en raison d'un certain nombre de problèmes d'autorisation. Heureusement, après s'être associée à ses filles talentueuses, elle a reçu une subvention aux petites entreprises d'un programme gouvernemental local appelé SF Shines, aidant à une rénovation complète. Le restaurant a rouvert avec des murs de couleur menthe fraîche, des panneaux peints à la main, une nouvelle zone de préparation des aliments et un menu mis à jour, et les marmites de Kim bourdonnent à nouveau.

Kim et sa famille ont immigré à San Francisco dans les années 1980 à la recherche d'une vie meilleure, comme de nombreux immigrants d'Asie du Sud-Est (en particulier du Vietnam, du Laos, de Thaïlande et du Cambodge) fuyant la guerre, la pauvreté et l'instabilité politique. Au fil du temps, un grand nombre de familles d'immigrants de première et deuxième génération se sont installées dans le Tenderloin, établissant le « Little Saigon » du quartier et amenant de nombreux restaurants, cafés, petites épiceries et sandwicheries d'Asie du Sud-Est. Mong Thu est un point d'ancrage dans cette communauté : l'heure du déjeuner en semaine permet aux habitués de se tenir au courant des nouvelles du quartier tout en buvant le dernier morceau de banh mi Xiu Mai (boulettes de porc juteuses dans un bouillon de tomates capiteux) avec baguette fraîche.

Un arbre d'argent en bonne santé se trouve au sommet d'un comptoir bien rangé de gobelets en plastique débordant de chè, riz au lait parfumé au taro avec perles de tapioca et lait concentré sucré. J'adore m'asseoir dans ce coin verdoyant pour jeter un coup d'œil à l'action de la cuisine de Kim, tout en lisant les commandes de déjeuner de mes amis convives.

Mon préféré est le hu tieu nam vang, une soupe de vermicelles transparente garnie de tranches de porc, de morceaux de couenne de porc croustillante, de crevettes dodues, de basilic, de poulet, de menthe, d'oignons verts et d'échalotes frites. Le bouillon de Kim, parfumé à l'oignon carbonisé et à l'anis, convient aussi bien aux journées étouffantes que frissonnantes. Mais la vraie star de ce plat est la crêpe dorée et croustillante, avec des morceaux de crevettes avec la peau, qui se trouve sur le dessus, accompagnée de mam nuoc, une trempette à base de sauce de poisson. Apportez de l'argent et soyez stable pour le punch palpitant du café vietnamien glacé.

Birba

Birba, un nouveau venu à Hayes Valley, est le petit bar à vin qui pourrait le faire. La propriétaire et vétéran de l'hôtellerie Angie Valgiusti - qui a perfectionné ses références dans de vénérables restaurants de la région de la baie tels que The Slanted Door - a persisté grâce à une campagne Kickstarter finalement réussie pour ouvrir un bar à vin décontracté pour les gens de l'industrie et les débutants en vin. En partie bar à vin de quartier convivial, en partie café d'inspiration européenne, le Birba (signifiant « coquin » en italien) attachant et étroit a attendu deux ans frustrants pour présenter sa caractéristique la plus accueillante : un patio de jardin ombragé par un avocatier de deux étages. .

Offrant du pét-nat animé sans prétention, Birba est mon endroit pour les rendez-vous d'amis attendus depuis longtemps et les vins après le travail. Il propose des vins aventureux et accessibles, accompagnés de petites assiettes habilement conçues. L'ambiance discrète invoque le enotecas Je traînais quand je vivais en Italie: faiblement éclairé, avec des comptoirs en bois bien-aimés et des murs rustiques, et servant de la focaccia salée et croustillante et des olives chaudes et dodues. Des plats de base comme burrata des toasts et des pâtes fraîchement préparées vous tiendront au courant avant d'entamer une conversation City Arts & Lectures à proximité ou un spectacle au SFJAZZ.

La carte des vins de Birba est un tour du monde pour les voyageurs économes et extravagants après y avoir pris un verre, vous serez tenté de ramener une bouteille à la maison (ce que vous pouvez, car le bar vend également du vin à emporter). J'adore la sélection de rieslings allemands secs qui font honte à leurs doux cousins, et j'ai récemment découvert un rosé croquant des îles Canaries auquel je n'ai cessé de penser. Parfois, je change mon apéritif avec un vermouth italien aigre-doux et un soupçon de soda. Et les pots à dessert sont mon talon d'Achille secret - une bouchée de chocolat noir pot de crème aux noisettes grillées provoque inévitablement une seconde commande immédiate.

Folklores Marchands de Café

En tant que ville portuaire, San Francisco a longtemps été un paradis du café. La ville est ancrée dans l'histoire du café, de James A. Folger offrant le premier café moulu emballé aux mineurs de la ruée vers l'or, à la culture du café beatnik des années 60, à la révolution du café artisanal du début des années.

Folklores Coffee Traders sur Fillmore Street est mon café de quartier, et il comble le fossé entre nos vies de café ambitieuses (torréfacteurs artisanaux de troisième vague, verseurs d'origine unique, lattes au lait d'avoine à profusion) et nos vraies vies de café (près de chez nous, baristas sympathiques, gobelets goutte à goutte bon marché et joyeux).Créé à l'origine sous le nom de Zo11 Coffee Traders par Alex Assefa, et enraciné dans la culture et l'hospitalité du café éthiopien, le café appartient désormais au propriétaire Gideon Woldetsadik et à sa femme.

Parce que les familles éthiopiennes achètent traditionnellement des grains de café vert et les torréfient à la maison, Folklores vend des grains de cette façon pour répondre aux besoins des résidents éthiopiens et érythréens qui vivent à proximité. Folklores fabrique également des micro-lots de grains de café parfumés à l'aide de son petit torréfacteur interne, emballant les grains dans des sacs que les clients peuvent acheter et rapporter à la maison. Les mélanges vont de torréfactions plus légères assez acides, avec des notes de zeste de citron et de fleurs blanches, à des torréfactions sombres plus chaudes avec des notes de tabac et de chocolat.

Le latte au lait entier corsé de Folklores avec des notes de cannelle me réveille presque tous les matins. Gideon se moque à juste titre de moi quand je demande une force moyenne – juste avertissement, le breuvage de Folklores vous alimentera pendant des heures. Essayez le Ethiopiano, un squat piccolo café au lait surmonté d'une dose d'espresso et d'une cuillerée de mousse de lait. Si vous recherchez une expérience de café plus lente et plus traditionnelle, le jebena est un régal matinal tranquille : vous recevrez une infusion riche et moyennement moulue servie dans le type de pot en argile à bec qui est généralement utilisé dans les cérémonies du café éthiopiennes.

Ne dormez pas non plus sur les options de petit-déjeuner de Folklores. J'opte pour la lentille croustillante au piment sambusa (une pâte triangulaire frite) ou le plein (fèves braisées garnies de tomates fraîches, de piments et d'oignons). Le brouillage de saumon chargé d'herbes avec du fromage de chèvre, des poivrons frais sautés et des pommes de terre est un autre favori. Folklores est une opération discrète et amicale, mais minuscule. Préparez-vous à attendre et admirez les peintures colorées rappelant Pollock sur le mur, réalisées par l'artiste local Chris Duke.

Beit Rima

Là où les néons tamisés sur le Burgermeister sur Church Street brille maintenant Beit Rima. Avec la bénédiction de ses parents, le chef Samir Mogannam a réinventé cet endroit de la chaîne de hamburgers de sa famille, vieille de 20 ans, en un endroit animé - du doux nom de sa mère, Rima - en préparant ce qu'il appelle la "nourriture arabe réconfortante". dans le terme générique sans frontières « Méditerranée », le menu de Samir est un hommage fidèle à son héritage palestinien et jordanien.

Mes favoris personnels incluent le plateau d'échantillonneur de meze - le sucré-épicé mahométan, une trempette aux poivrons rouges et aux noix servie avec des légumes de saison croquants et des cornichons rose vif, est un hors-d'œuvre—et le houmous ma'lehma (avec du boeuf haché épicé et des pignons de pin), que j'ai l'habitude de marier avec le crémeux et piquant fait maison labné et un verre de vin blanc minéral palestinien. Ne manquez pas le pita sur commande brûlant avec un grand saupoudrage de za'atar, et des assiettes copieuses de brochettes de poulet marinées au yaourt parfaitement carbonisées sur le riz de la mère de Samir.

Dans un espace qui ressemble à un salon élégant et accueillant, vous trouverez le chef énergique qui accélère les commandes, saupoudre la dernière poignée de graines de nigelle ou accueille les convives qui reviennent comme une famille. Samir a gravi les échelons de la fine cuisine sous la direction de chefs comme Reem Assil, mais a toujours aspiré à avoir un endroit qui lui appartient. Beit Rima est révélateur de la façon dont la prochaine génération de chefs cuisine sans vergogne et authentiquement à leurs histoires, et, dans une ville où le personnel est politique, Beit Rima tisse délicieusement une histoire multigénérationnelle avec un public captif et affamé.

Il semble que la persévérance de Samir ait conquis sa famille, car un deuxième Beit Rima est en préparation à Cole Valley, prenant le relais - vous l'aurez deviné - d'un autre Burgermeister désormais à la retraite.

Galettes de pêches

Peaches Patties, le magasin de galettes jamaïcain contemporain à Bernal Heights appartenant à Shani Jones, originaire de SF, comble une lacune évidente dans la scène culinaire de San Francisco: un manque malheureux d'options de restauration dans les Caraïbes. Shani, la fille d'une mère jamaïcaine et d'un père de la Nouvelle-Orléans, prépare ses galettes à partir de rien tous les jours, vendant des versions de bœuf, de poulet au curry et d'épinards.

Ces pâtisseries sont beurrées, dodues et évoquant le piment fort, le piment de la Jamaïque et le thym, une différence très appréciée par rapport au sort trop commun des garnitures de galettes broyées en une bouillie non identifiable. Vous pouvez compléter votre repas de galettes avec deux autres raretés de San Francisco : des bananes plantains sucrées chaudes et du riz et des pois moelleux.

Avec l'impulsion de l'incubateur de petites entreprises La Cocina, Shani a progressivement construit son entreprise à partir d'un petit stand dans une salle de restauration partagée. Où Shani vraiment brille dans la restauration locale de Peaches Patties, où elle a plus de place pour montrer la finesse et la diversité de la cuisine jamaïcaine.

Comme tout habitant qui aime accueillir, mes favoris pour un anniversaire ou une fête de naissance incluent ses cuisses de poulet jerk grillées et ardentes, et escovite—truite locale poêlée surmontée d'un confetti de piments forts et doux dans une sauce à base de vinaigre de malt. Un dernier conseil d'initié: la dinde entière jerk de Peaches Patties une fois par an est un ajout bienvenu à toute table de Friendsgiving.

Délicieux Dumpling

Yummy Dumpling est un dépôt de boulettes congelées chéri et un sauveur en semaine pour les cuisiniers à domicile occupés. Située dans The Avenues, l'entreprise familiale est suffisamment séduisante pour convaincre tout amateur de cuisine locale ou intrépide de traverser le Bay Bridge. J'adore sa philosophie de « extérieur simple, intérieur riche », qui décrit de manière maligne à la fois la nourriture et l'emplacement. À l'entrée d'une devanture de magasin beige unie, vous trouverez généralement trois à quatre femmes aux cheveux résille qui roulent, remplissent et enveloppent délicatement des milliers de boulettes à la main. Il n'y a pas d'option pour s'asseoir ou manger sur place, juste une préparation de boulettes concertée et un comptoir sympathique avec une liste de prix et des instructions de cuisine maison à portée de main. (La cuisson à la vapeur est la meilleure.)

Prenez un plateau en plastique rouge pratique et plongez la tête la première dans le congélateur pour réaliser vos rêves de boulettes avec du porc et de la ciboulette verte, de l'agneau et du chou Napa, ou des boulettes de bœuf et daikon, jamais gelées ou cassantes. La cuisson donne des boulettes tendres et juteuses avec un peu de mastication. Les boulettes de soupe de Shanghai sont un élément permanent dans mon congélateur, réservé aux soirées venteuses de SF. Les wontons, les crêpes aux crevettes et à la ciboulette et les petits pains au porc, parfaits pour une soirée dim sum, complètent les offres surgelées de la boutique.

Les prix varient d'environ 5 $ à 9 $ pour un sac de 20 boulettes, selon la taille et la variété. Ne confondez pas le magasin avec un restaurant : si vous cherchez à déguster ces boulettes sur place, rendez-vous au très populaire King of Noodles de l'autre côté de la rue, qui vend préparé Délicieuses boulettes en plus des nouilles.

N'importe quel marché de producteurs

Je ne vais pas dire à quel point les produits californiens sont incroyables, mais honnêtement, les San Franciscains sont incroyablement gâtés, en particulier par le grand nombre de marchés fermiers ouverts toute l'année dans la ville (20 !). La plupart des habitants sont fidèles au marché fermier dans leur quartier, c'est un bon endroit pour rattraper un voisin ou acheter des objets précieux que vous ne pouvez pas trouver à l'épicerie (pensez aux pluots verts Emerald Beaut ou aux œufs de canard au pâturage). Les petits agriculteurs des champs de fraises de Watsonville aux vergers d'amandiers de Modesto transportent leurs marchandises fraîches jusqu'à la ville tous les jours de la semaine, sauf le lundi.

Le Ferry Building Farmers Market est le marché le plus connu du groupe, servant de modèle vivant pour l'amour de la région de la baie pour tout ce qui est biologique, local et saisonnier. (Divulgation : je suis membre du conseil d'administration de CUESA, l'organisation qui gère le marché.) Mais j'ai aussi un faible pour le marché fermier indépendant et géré par des agriculteurs au Civic Center/United Nations Plaza, qui n'a qu'une poignée d'employés rémunérés. Ouvert depuis 1981, le marché transforme une place publique en dur en un marché en plein air animé, fréquenté par des chefs primés et des acheteurs occasionnels tous les mercredis et dimanches.

Je fais généralement une escapade au marché à l'heure du déjeuner, où je suis accueilli par de belles grappes de carottes arc-en-ciel de chou frisé à la bette à carde rouge rubis et à feuilles avec des sommets moelleux et des courges noueuses qui sont plus grandes que mon filleul de la taille d'une pinte. Ma partie préférée des marchés fermiers de San Francisco ? Chaque marché accepte les cartes CalFresh EBT (Electronic Benefit Transfer), anciennement appelées bons d'alimentation, garantissant des fruits et légumes frais et sains à davantage de San Franciscains.

El Buen Comer

J'ai d'abord rencontré Isabel Caudillo un samedi ensoleillé via une assiette de chilaquiles. J'étais à son stand populaire au marché fermier de Noe Valley, et une bouchée des tortillas croustillantes frites enrobées de salsa verte, accompagné d'une petite montagne de fromage et d'un œuf au plat parfaitement liquide, m'a fait repenser chaque bol de céréales froides que j'avais jamais mangé au petit-déjeuner.

Cela a pris près d'une décennie - on a passé à jongler avec de grosses commandes de restauration, un stand de marché dédié et des pop-ups fréquents, tout en élevant trois fils - mais en 2016, Isabel a finalement ouvert son propre restaurant de brique et de mortier, à Kingston Street et Mission. Comme c'est le cas pour de nombreux entrepreneurs locaux, le voyage d'Isabel a commencé dans sa petite cuisine familiale, à partir de laquelle elle a servi des assiettes à déjeuner de son plat signature, guisado— un copieux ragoût mexicain ou braisé, selon le jour — pour 8 $ la pop. Maintenant, dans son restaurant lumineux et sa cuisine ouverte, les sacrifices et le travail acharné d'Isabel ont porté leurs fruits, et cela se voit.

Des carreaux moutarde et aigue-marine tapissent les murs, bordent des bibliothèques bordeaux ornées d'art et d'objets populaires mexicains : un metate usé, une crèche, des figurines squelettes dansantes. D'épaisses tortillas de maïs faites à la main arrivent bien chaudes dans des serviettes à motifs floraux dans un panier de paille, et des haricots noirs parfumés mijotent à côté de la table dans des pots en terre cuite. Chaque tortilla, avec ses bords et ses rainures rugueux, est parfaite pour éponger mon guisado préféré, taupe vert de puerco: tendre porc braisé dans un grain de citrouille riche et terreux.

Les portions copieuses et abordables d'El Buen Comer le rendent idéal pour les groupes et les familles. Bien que je reste généralement au menu, vous avez la possibilité de laisser Isabel vous nourrir à sa façon, avec une dégustation du chef au prix de 40 $. J'aime rendre visite à mes amis qui ont des enfants et voir leurs tout-petits savourer un élément clé de l'alimentation de chaque San Franciscain : une cuisine mexicaine fraîche et émouvante.


Où manger et boire à San Francisco : un guide local

Beaucoup de mangeurs ont laissé leur cœur à San Francisco. Certains, comme moi, sont restés pour de bon après cette première bouchée. Quand j'ai dit à ma mère pour la première fois que je n'allais pas faire des études de droit, mais que je déménageais plutôt à San Francisco pour commencer une carrière dans la justice alimentaire, nous avons eu ce que l'on pourrait appeler diplomatiquement une "conversation difficile". Treize ans plus tard, j'ai un amour profond pour une ville qui m'a appris à nourrir et à résister pendant la majeure partie de ma vie d'adulte. (Et maman est fière, au cas où vous vous poseriez la question.)

Des galettes croustillantes de levain naturel aux bols chauffants de tonkotsu ramen et variétés de fruits patrimoniales que vous ne pourrez peut-être pas prononcer, les preuves ne manquent pas que San Francisco a légitimement mérité son titre de destination gastronomique de classe mondiale. Cela ne s'est pas produit par accident. Situé sur les terres traditionnelles d'Ohlone non cédées, la beauté brute des environs de San Francisco et une véritable opportunité économique ont attiré diverses diasporas dans la ville de la baie pendant deux siècles. Et chacun a laissé une empreinte délicieuse.

Les ouvriers des chemins de fer et les mineurs chinois ont établi le plus ancien quartier chinois du pays, transformant des plats cantonais en crevettes anglicisées dans une sauce au homard et un chop suey. Les pêcheurs italiens de North Beach privilégiaient une spécialité génoise : la focaccia ligure. Les ouvriers afro-américains des chantiers navals n'ont jamais oublié leurs racines du Sud et leur amour du barbecue lorsqu'ils vivaient à Butchertown (aujourd'hui Bayview). Et, bien que l'importance culturelle du burrito de Mission ne puisse pas être sous-estimée, des friandises régionales telles que huaraches, taupe et imbibé de sauce tortas sont un clin d'œil au flux constant de migration mexicaine, des braceros aux révolutionnaires.

San Francisco est également bordée par plus de 160 km de terres agricoles verdoyantes et de ranchs, grâce au climat principalement tempéré du nord de la Californie et à une longue saison de croissance. Bordée à la fois par la mer et la baie, la ville a également longtemps soutenu des communautés de pêcheurs le long de la côte californienne (merci, crabe dormeur). Il n'est pas étonnant que les gens ici aiment manger, comment pouvons-nous nous en aider ?

Notre scène culinaire peut être aussi changeante que notre météo - des loyers qui montent en flèche signifient plus de fermetures de restaurants que nous ne pouvons nous en permettre - mais une chose reste la même : il y a de délicieux trésors dans tous coin de San Francisco, si vous savez où chercher. Notre alimentation collective est façonnée par nos quartiers, la nostalgie et la nouveauté. Manger comme un local est un engagement sincère à préserver l'ancienne école, tout en soutenant régulièrement une nouvelle école sérieuse.

Bien qu'aucune encyclopédie ne puisse capturer le paysage culinaire dynamique de San Francisco, ma liste est une offre humble et courte à une ville qui me remplit l'estomac et encore plus mon cœur.

Benkyodo

Sur la Buchanan Plaza de Japantown, à quelques pas de la célèbre fontaine en origami de Ruth Asawa, se trouve la Benkyodo Company, une institution vieille de 113 ans. Fondée par Suyeichi Okamura en 1906, Benkyodo a offert aux San Franciscains des manju (gâteaux fourrés à la vapeur à base de farine de blé ou de riz) et mochi (gâteaux de riz gluant pilés) depuis plus de trois générations.

Benkyodo est le dernier fabricant de bonbons japonais de la ville, appelé wagashi, et la boutique témoigne de la résilience et du courage de la famille Okamura. La famille a survécu à la fermeture forcée et à l'internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, au réaménagement de l'Addition de l'Ouest et à la gentrification croissante. Mais chaque année, qu'ils soient consommés pour une gâterie quotidienne ou pour la célébration du Nouvel An japonais, ces wagashi sont un incontournable de San Francisco.

Le comptoir en verre étincelant de Benkyodo propose une sélection de plus d'une douzaine de types de friandises qui changent selon la saison et même le jour. Les frères Bobby et Ricky Okamura battent minutieusement la pâte de farine de riz sans recette en vue. Les friandises sont ensuite moulées et remplies de pâte de haricots blancs sucrés ou de haricots rouges adzuki, et de fraises mûres, de pommes ou de myrtilles juteuses.

Benkyodo sert également de coin repas, offrant un menu Americana de sandwichs au thon ou au pain blanc aux œufs farcis pour moins de 6 $. Mais pour moi, le mochi frais est la star du spectacle. Les spécialités vont du mochi vert délicatement moelleux saupoudré de noisette kinako de farine (de soja) en mochi blanc moelleux enroulé autour de beurre d'arachide crémeux et doux. Âge (beignets sucrés de la taille d'une bouchée remplis de pâte de haricots lisse) et arc-en-ciel festif suama (boulettes de mochi sucrées) à ne pas manquer.

Il est préférable d'éviter la ruée après l'école, car les lève-tôt sont récompensés par de nouveaux choix avant qu'ils ne se vendent. Je préfère ces friandises comme deuxième petit-déjeuner sans excuse et commande régulièrement le mochi à la mangue et humble chofu, un petit gâteau au miel enroulé autour d'un simple gâteau de riz gluant. Si vous êtes extraordinairement chanceux, pendant le festival printanier des cerisiers en fleurs, vous pourriez mettre la main sur le sakura mochi, un gâteau de riz rose pâle enveloppé dans une feuille de fleur de cerisier salée.

Le décor de Benkyodo n'a pas beaucoup changé depuis les années 1960, le long comptoir-lunch rouge, avec des tabourets assortis, est délicieusement rétro. C'est l'occasion de savourer un peu d'histoire à bon escient, tant les prix sont sympas pour les touristes comme pour les anciens du quartier.

Café d'Eddie

Bien avant que les lignes de brunch ne soient cool, Eddie's Cafe sur Divisadero attirait les foules pour ses assiettes copieuses, son ambiance douce et son service aimable. Ouvert à l'origine en 1974 par Edward « Eddie » Barrie, le restaurant servait le confort du Sud sous forme de queue de bœuf cuite, de poulet frit, de gaufres et de gruau, destiné aux communautés alors principalement afro-américaines Western Addition et Fillmore. Eddie a vendu l'entreprise environ 15 ans plus tard à Helen et Min Hwang, qui ont conservé le nom et le flair du Sud, mais se sont concentrés sur les classiques du petit-déjeuner pour attirer les nouveaux arrivants du quartier tout en accueillant des invités de longue date.

Chez Eddie's, il n'y a pratiquement aucun légume en vue (l'omelette de Denver mouchetée de vert est une exception notable), les crêpes sont de la taille d'une assiette et les saucisses, glorieusement, se présentent sous forme de lien, de fumée et de galette. Les biscuits tendres sont toujours chauds, avec du beurre ramolli, et vous pouvez choisir entre un accompagnement de riz blanc ou de gruau chaud. Le café filtre coule facilement avec le service attentionné et efficace. Le mur du fond est recouvert d'affiches de groupes de théâtre de quartier et dispose également d'un téléphone public fonctionnel - un anachronisme agréable - où Mia, la nouvelle propriétaire, prend précipitamment les commandes de ramassage.

Eddie's est l'un des rares endroits à San Francisco où la diversité de la région de la baie est évidente chaque dimanche - des gens de tous les horizons se réunissent ici. En partie bastion du quartier, en partie musée officieux des souvenirs des Giants de SF (consultez la collection de tasses hilarantes éclectiques en plus des figurines géantes) et un endroit rare dans la ville où vous pouvez toujours prendre le petit déjeuner pour deux pour moins de 30 $, il offre exactement ce que vous voulez dans un diner intime.

Mong jeu

Dans le Tenderloin, un quartier plein de bonne cuisine vietnamienne régionale, Mong Thu est mon préféré. La propriétaire Kim Nguyen dirige son entreprise familiale depuis plus de 24 ans, opérant dans une petite alcôve sur Hyde Street et attirant un public fidèle des habitants du quartier et des travailleurs à proximité pour ses soupes de nouilles profondément aromatiques et banh mi sandwichs. En 2017, Kim a failli fermer ses portes en raison d'un certain nombre de problèmes d'autorisation. Heureusement, après s'être associée à ses filles talentueuses, elle a reçu une subvention aux petites entreprises d'un programme gouvernemental local appelé SF Shines, aidant à une rénovation complète. Le restaurant a rouvert avec des murs de couleur menthe fraîche, des panneaux peints à la main, une nouvelle zone de préparation des aliments et un menu mis à jour, et les marmites de Kim bourdonnent à nouveau.

Kim et sa famille ont immigré à San Francisco dans les années 1980 à la recherche d'une vie meilleure, comme de nombreux immigrants d'Asie du Sud-Est (en particulier du Vietnam, du Laos, de Thaïlande et du Cambodge) fuyant la guerre, la pauvreté et l'instabilité politique. Au fil du temps, un grand nombre de familles d'immigrants de première et deuxième génération se sont installées dans le Tenderloin, établissant le « Little Saigon » du quartier et amenant de nombreux restaurants, cafés, petites épiceries et sandwicheries d'Asie du Sud-Est. Mong Thu est un point d'ancrage dans cette communauté : l'heure du déjeuner en semaine permet aux habitués de se tenir au courant des nouvelles du quartier tout en buvant le dernier morceau de banh mi Xiu Mai (boulettes de porc juteuses dans un bouillon de tomates capiteux) avec baguette fraîche.

Un arbre d'argent en bonne santé se trouve au sommet d'un comptoir bien rangé de gobelets en plastique débordant de chè, riz au lait parfumé au taro avec perles de tapioca et lait concentré sucré. J'adore m'asseoir dans ce coin verdoyant pour jeter un coup d'œil à l'action de la cuisine de Kim, tout en lisant les commandes de déjeuner de mes amis convives.

Mon préféré est le hu tieu nam vang, une soupe de vermicelles transparente garnie de tranches de porc, de morceaux de couenne de porc croustillante, de crevettes dodues, de basilic, de poulet, de menthe, d'oignons verts et d'échalotes frites. Le bouillon de Kim, parfumé à l'oignon carbonisé et à l'anis, convient aussi bien aux journées étouffantes que frissonnantes. Mais la vraie star de ce plat est la crêpe dorée et croustillante, avec des morceaux de crevettes avec la peau, qui se trouve sur le dessus, accompagnée de mam nuoc, une trempette à base de sauce de poisson. Apportez de l'argent et soyez stable pour le punch palpitant du café vietnamien glacé.

Birba

Birba, un nouveau venu à Hayes Valley, est le petit bar à vin qui pourrait le faire. La propriétaire et vétéran de l'hôtellerie Angie Valgiusti - qui a perfectionné ses références dans de vénérables restaurants de la région de la baie tels que The Slanted Door - a persisté grâce à une campagne Kickstarter finalement réussie pour ouvrir un bar à vin décontracté pour les gens de l'industrie et les débutants en vin. En partie bar à vin de quartier convivial, en partie café d'inspiration européenne, le Birba (signifiant « coquin » en italien) attachant et étroit a attendu deux ans frustrants pour présenter sa caractéristique la plus accueillante : un patio de jardin ombragé par un avocatier de deux étages. .

Offrant du pét-nat animé sans prétention, Birba est mon endroit pour les rendez-vous d'amis attendus depuis longtemps et les vins après le travail. Il propose des vins aventureux et accessibles, accompagnés de petites assiettes habilement conçues. L'ambiance discrète invoque le enotecas Je traînais quand je vivais en Italie: faiblement éclairé, avec des comptoirs en bois bien-aimés et des murs rustiques, et servant de la focaccia salée et croustillante et des olives chaudes et dodues. Des plats de base comme burrata des toasts et des pâtes fraîchement préparées vous tiendront au courant avant d'entamer une conversation City Arts & Lectures à proximité ou un spectacle au SFJAZZ.

La carte des vins de Birba est un tour du monde pour les voyageurs économes et extravagants après y avoir pris un verre, vous serez tenté de ramener une bouteille à la maison (ce que vous pouvez, car le bar vend également du vin à emporter). J'adore la sélection de rieslings allemands secs qui font honte à leurs doux cousins, et j'ai récemment découvert un rosé croquant des îles Canaries auquel je n'ai cessé de penser. Parfois, je change mon apéritif avec un vermouth italien aigre-doux et un soupçon de soda. Et les pots à dessert sont mon talon d'Achille secret - une bouchée de chocolat noir pot de crème aux noisettes grillées provoque inévitablement une seconde commande immédiate.

Folklores Marchands de Café

En tant que ville portuaire, San Francisco a longtemps été un paradis du café. La ville est ancrée dans l'histoire du café, de James A. Folger offrant le premier café moulu emballé aux mineurs de la ruée vers l'or, à la culture du café beatnik des années 60, à la révolution du café artisanal du début des années.

Folklores Coffee Traders sur Fillmore Street est mon café de quartier, et il comble le fossé entre nos vies de café ambitieuses (torréfacteurs artisanaux de troisième vague, verseurs d'origine unique, lattes au lait d'avoine à profusion) et nos vraies vies de café (près de chez nous, baristas sympathiques, gobelets goutte à goutte bon marché et joyeux). Créé à l'origine sous le nom de Zo11 Coffee Traders par Alex Assefa, et enraciné dans la culture et l'hospitalité du café éthiopien, le café appartient désormais au propriétaire Gideon Woldetsadik et à sa femme.

Parce que les familles éthiopiennes achètent traditionnellement des grains de café vert et les torréfient à la maison, Folklores vend des grains de cette façon pour répondre aux besoins des résidents éthiopiens et érythréens qui vivent à proximité. Folklores fabrique également des micro-lots de grains de café parfumés à l'aide de son petit torréfacteur interne, emballant les grains dans des sacs que les clients peuvent acheter et rapporter à la maison. Les mélanges vont de torréfactions plus légères assez acides, avec des notes de zeste de citron et de fleurs blanches, à des torréfactions sombres plus chaudes avec des notes de tabac et de chocolat.

Le latte au lait entier corsé de Folklores avec des notes de cannelle me réveille presque tous les matins. Gideon se moque à juste titre de moi quand je demande une force moyenne – juste avertissement, le breuvage de Folklores vous alimentera pendant des heures. Essayez le Ethiopiano, un squat piccolo café au lait surmonté d'une dose d'espresso et d'une cuillerée de mousse de lait. Si vous recherchez une expérience de café plus lente et plus traditionnelle, le jebena est un régal matinal tranquille : vous recevrez une infusion riche et moyennement moulue servie dans le type de pot en argile à bec qui est généralement utilisé dans les cérémonies du café éthiopiennes.

Ne dormez pas non plus sur les options de petit-déjeuner de Folklores. J'opte pour la lentille croustillante au piment sambusa (une pâte triangulaire frite) ou le plein (fèves braisées garnies de tomates fraîches, de piments et d'oignons). Le brouillage de saumon chargé d'herbes avec du fromage de chèvre, des poivrons frais sautés et des pommes de terre est un autre favori. Folklores est une opération discrète et amicale, mais minuscule. Préparez-vous à attendre et admirez les peintures colorées rappelant Pollock sur le mur, réalisées par l'artiste local Chris Duke.

Beit Rima

Là où les néons tamisés sur le Burgermeister sur Church Street brille maintenant Beit Rima. Avec la bénédiction de ses parents, le chef Samir Mogannam a réinventé cet endroit de la chaîne de hamburgers de sa famille, vieille de 20 ans, en un endroit animé - du doux nom de sa mère, Rima - en préparant ce qu'il appelle la "nourriture arabe réconfortante". dans le terme générique sans frontières « Méditerranée », le menu de Samir est un hommage fidèle à son héritage palestinien et jordanien.

Mes favoris personnels incluent le plateau d'échantillonneur de meze - le sucré-épicé mahométan, une trempette aux poivrons rouges et aux noix servie avec des légumes de saison croquants et des cornichons rose vif, est un hors-d'œuvre—et le houmous ma'lehma (avec du boeuf haché épicé et des pignons de pin), que j'ai l'habitude de marier avec le crémeux et piquant fait maison labné et un verre de vin blanc minéral palestinien. Ne manquez pas le pita sur commande brûlant avec un grand saupoudrage de za'atar, et des assiettes copieuses de brochettes de poulet marinées au yaourt parfaitement carbonisées sur le riz de la mère de Samir.

Dans un espace qui ressemble à un salon élégant et accueillant, vous trouverez le chef énergique qui accélère les commandes, saupoudre la dernière poignée de graines de nigelle ou accueille les convives qui reviennent comme une famille. Samir a gravi les échelons de la fine cuisine sous la direction de chefs comme Reem Assil, mais a toujours aspiré à avoir un endroit qui lui appartient. Beit Rima est révélateur de la façon dont la prochaine génération de chefs cuisine sans vergogne et authentiquement à leurs histoires, et, dans une ville où le personnel est politique, Beit Rima tisse délicieusement une histoire multigénérationnelle avec un public captif et affamé.

Il semble que la persévérance de Samir ait conquis sa famille, car un deuxième Beit Rima est en préparation à Cole Valley, prenant le relais - vous l'aurez deviné - d'un autre Burgermeister désormais à la retraite.

Galettes de pêches

Peaches Patties, le magasin de galettes jamaïcain contemporain à Bernal Heights appartenant à Shani Jones, originaire de SF, comble une lacune évidente dans la scène culinaire de San Francisco: un manque malheureux d'options de restauration dans les Caraïbes. Shani, la fille d'une mère jamaïcaine et d'un père de la Nouvelle-Orléans, prépare ses galettes à partir de rien tous les jours, vendant des versions de bœuf, de poulet au curry et d'épinards.

Ces pâtisseries sont beurrées, dodues et évoquant le piment fort, le piment de la Jamaïque et le thym, une différence très appréciée par rapport au sort trop commun des garnitures de galettes broyées en une bouillie non identifiable. Vous pouvez compléter votre repas de galettes avec deux autres raretés de San Francisco : des bananes plantains sucrées chaudes et du riz et des pois moelleux.

Avec l'impulsion de l'incubateur de petites entreprises La Cocina, Shani a progressivement construit son entreprise à partir d'un petit stand dans une salle de restauration partagée. Où Shani vraiment brille dans la restauration locale de Peaches Patties, où elle a plus de place pour montrer la finesse et la diversité de la cuisine jamaïcaine.

Comme tout habitant qui aime accueillir, mes favoris pour un anniversaire ou une fête de naissance incluent ses cuisses de poulet jerk grillées et ardentes, et escovite—truite locale poêlée surmontée d'un confetti de piments forts et doux dans une sauce à base de vinaigre de malt. Un dernier conseil d'initié: la dinde entière jerk de Peaches Patties une fois par an est un ajout bienvenu à toute table de Friendsgiving.

Délicieux Dumpling

Yummy Dumpling est un dépôt de boulettes congelées chéri et un sauveur en semaine pour les cuisiniers à domicile occupés. Située dans The Avenues, l'entreprise familiale est suffisamment séduisante pour convaincre tout amateur de cuisine locale ou intrépide de traverser le Bay Bridge. J'adore sa philosophie de « extérieur simple, intérieur riche », qui décrit de manière maligne à la fois la nourriture et l'emplacement. À l'entrée d'une devanture de magasin beige unie, vous trouverez généralement trois à quatre femmes aux cheveux résille qui roulent, remplissent et enveloppent délicatement des milliers de boulettes à la main. Il n'y a pas d'option pour s'asseoir ou manger sur place, juste une préparation de boulettes concertée et un comptoir sympathique avec une liste de prix et des instructions de cuisine maison à portée de main. (La cuisson à la vapeur est la meilleure.)

Prenez un plateau en plastique rouge pratique et plongez la tête la première dans le congélateur pour réaliser vos rêves de boulettes avec du porc et de la ciboulette verte, de l'agneau et du chou Napa, ou des boulettes de bœuf et daikon, jamais gelées ou cassantes. La cuisson donne des boulettes tendres et juteuses avec un peu de mastication. Les boulettes de soupe de Shanghai sont un élément permanent dans mon congélateur, réservé aux soirées venteuses de SF. Les wontons, les crêpes aux crevettes et à la ciboulette et les petits pains au porc, parfaits pour une soirée dim sum, complètent les offres surgelées de la boutique.

Les prix varient d'environ 5 $ à 9 $ pour un sac de 20 boulettes, selon la taille et la variété. Ne confondez pas le magasin avec un restaurant : si vous cherchez à déguster ces boulettes sur place, rendez-vous au très populaire King of Noodles de l'autre côté de la rue, qui vend préparé Délicieuses boulettes en plus des nouilles.

N'importe quel marché de producteurs

Je ne vais pas dire à quel point les produits californiens sont incroyables, mais honnêtement, les San Franciscains sont incroyablement gâtés, en particulier par le grand nombre de marchés fermiers ouverts toute l'année dans la ville (20 !). La plupart des habitants sont fidèles au marché fermier dans leur quartier, c'est un bon endroit pour rattraper un voisin ou acheter des objets précieux que vous ne pouvez pas trouver à l'épicerie (pensez aux pluots verts Emerald Beaut ou aux œufs de canard au pâturage). Les petits agriculteurs des champs de fraises de Watsonville aux vergers d'amandiers de Modesto transportent leurs marchandises fraîches jusqu'à la ville tous les jours de la semaine, sauf le lundi.

Le Ferry Building Farmers Market est le marché le plus connu du groupe, servant de modèle vivant pour l'amour de la région de la baie pour tout ce qui est biologique, local et saisonnier. (Divulgation : je suis membre du conseil d'administration de CUESA, l'organisation qui gère le marché.) Mais j'ai aussi un faible pour le marché fermier indépendant et géré par des agriculteurs au Civic Center/United Nations Plaza, qui n'a qu'une poignée d'employés rémunérés. Ouvert depuis 1981, le marché transforme une place publique en dur en un marché en plein air animé, fréquenté par des chefs primés et des acheteurs occasionnels tous les mercredis et dimanches.

Je fais généralement une escapade au marché à l'heure du déjeuner, où je suis accueilli par de belles grappes de carottes arc-en-ciel de chou frisé à la bette à carde rouge rubis et à feuilles avec des sommets moelleux et des courges noueuses qui sont plus grandes que mon filleul de la taille d'une pinte. Ma partie préférée des marchés fermiers de San Francisco ? Chaque marché accepte les cartes CalFresh EBT (Electronic Benefit Transfer), anciennement appelées bons d'alimentation, garantissant des fruits et légumes frais et sains à davantage de San Franciscains.

El Buen Comer

J'ai d'abord rencontré Isabel Caudillo un samedi ensoleillé via une assiette de chilaquiles. J'étais à son stand populaire au marché fermier de Noe Valley, et une bouchée des tortillas croustillantes frites enrobées de salsa verte, accompagné d'une petite montagne de fromage et d'un œuf au plat parfaitement liquide, m'a fait repenser chaque bol de céréales froides que j'avais jamais mangé au petit-déjeuner.

Cela a pris près d'une décennie - on a passé à jongler avec de grosses commandes de restauration, un stand de marché dédié et des pop-ups fréquents, tout en élevant trois fils - mais en 2016, Isabel a finalement ouvert son propre restaurant de brique et de mortier, à Kingston Street et Mission. Comme c'est le cas pour de nombreux entrepreneurs locaux, le voyage d'Isabel a commencé dans sa petite cuisine familiale, à partir de laquelle elle a servi des assiettes à déjeuner de son plat signature, guisado— un copieux ragoût mexicain ou braisé, selon le jour — pour 8 $ la pop. Maintenant, dans son restaurant lumineux et sa cuisine ouverte, les sacrifices et le travail acharné d'Isabel ont porté leurs fruits, et cela se voit.

Des carreaux moutarde et aigue-marine tapissent les murs, bordent des bibliothèques bordeaux ornées d'art et d'objets populaires mexicains : un metate usé, une crèche, des figurines squelettes dansantes. D'épaisses tortillas de maïs faites à la main arrivent bien chaudes dans des serviettes à motifs floraux dans un panier de paille, et des haricots noirs parfumés mijotent à côté de la table dans des pots en terre cuite. Chaque tortilla, avec ses bords et ses rainures rugueux, est parfaite pour éponger mon guisado préféré, taupe vert de puerco: tendre porc braisé dans un grain de citrouille riche et terreux.

Les portions copieuses et abordables d'El Buen Comer le rendent idéal pour les groupes et les familles. Bien que je reste généralement au menu, vous avez la possibilité de laisser Isabel vous nourrir à sa façon, avec une dégustation du chef au prix de 40 $. J'aime rendre visite à mes amis qui ont des enfants et voir leurs tout-petits savourer un élément clé de l'alimentation de chaque San Franciscain : une cuisine mexicaine fraîche et émouvante.


Où manger et boire à San Francisco : un guide local

Beaucoup de mangeurs ont laissé leur cœur à San Francisco. Certains, comme moi, sont restés pour de bon après cette première bouchée. Quand j'ai dit à ma mère pour la première fois que je n'allais pas faire des études de droit, mais que je déménageais plutôt à San Francisco pour commencer une carrière dans la justice alimentaire, nous avons eu ce que l'on pourrait appeler diplomatiquement une "conversation difficile". Treize ans plus tard, j'ai un amour profond pour une ville qui m'a appris à nourrir et à résister pendant la majeure partie de ma vie d'adulte. (Et maman est fière, au cas où vous vous poseriez la question.)

Des galettes croustillantes de levain naturel aux bols chauffants de tonkotsu ramen et variétés de fruits patrimoniales que vous ne pourrez peut-être pas prononcer, les preuves ne manquent pas que San Francisco a légitimement mérité son titre de destination gastronomique de classe mondiale. Cela ne s'est pas produit par accident. Situé sur les terres traditionnelles d'Ohlone non cédées, la beauté brute des environs de San Francisco et une véritable opportunité économique ont attiré diverses diasporas dans la ville de la baie pendant deux siècles. Et chacun a laissé une empreinte délicieuse.

Les ouvriers des chemins de fer et les mineurs chinois ont établi le plus ancien quartier chinois du pays, transformant des plats cantonais en crevettes anglicisées dans une sauce au homard et un chop suey. Les pêcheurs italiens de North Beach privilégiaient une spécialité génoise : la focaccia ligure. Les ouvriers afro-américains des chantiers navals n'ont jamais oublié leurs racines du Sud et leur amour du barbecue lorsqu'ils vivaient à Butchertown (aujourd'hui Bayview). Et, bien que l'importance culturelle du burrito de Mission ne puisse pas être sous-estimée, des friandises régionales telles que huaraches, taupe et imbibé de sauce tortas sont un clin d'œil au flux constant de migration mexicaine, des braceros aux révolutionnaires.

San Francisco est également bordée par plus de 160 km de terres agricoles verdoyantes et de ranchs, grâce au climat principalement tempéré du nord de la Californie et à une longue saison de croissance. Bordée à la fois par la mer et la baie, la ville a également longtemps soutenu des communautés de pêcheurs le long de la côte californienne (merci, crabe dormeur). Il n'est pas étonnant que les gens ici aiment manger, comment pouvons-nous nous en aider ?

Notre scène culinaire peut être aussi changeante que notre météo - des loyers qui montent en flèche signifient plus de fermetures de restaurants que nous ne pouvons nous en permettre - mais une chose reste la même : il y a de délicieux trésors dans tous coin de San Francisco, si vous savez où chercher. Notre alimentation collective est façonnée par nos quartiers, la nostalgie et la nouveauté. Manger comme un local est un engagement sincère à préserver l'ancienne école, tout en soutenant régulièrement une nouvelle école sérieuse.

Bien qu'aucune encyclopédie ne puisse capturer le paysage culinaire dynamique de San Francisco, ma liste est une offre humble et courte à une ville qui me remplit l'estomac et encore plus mon cœur.

Benkyodo

Sur la Buchanan Plaza de Japantown, à quelques pas de la célèbre fontaine en origami de Ruth Asawa, se trouve la Benkyodo Company, une institution vieille de 113 ans. Fondée par Suyeichi Okamura en 1906, Benkyodo a offert aux San Franciscains des manju (gâteaux fourrés à la vapeur à base de farine de blé ou de riz) et mochi (gâteaux de riz gluant pilés) depuis plus de trois générations.

Benkyodo est le dernier fabricant de bonbons japonais de la ville, appelé wagashi, et la boutique témoigne de la résilience et du courage de la famille Okamura. La famille a survécu à la fermeture forcée et à l'internement japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, au réaménagement de l'Addition de l'Ouest et à la gentrification croissante. Mais chaque année, qu'ils soient consommés pour une gâterie quotidienne ou pour la célébration du Nouvel An japonais, ces wagashi sont un incontournable de San Francisco.

Le comptoir en verre étincelant de Benkyodo propose une sélection de plus d'une douzaine de types de friandises qui changent selon la saison et même le jour. Les frères Bobby et Ricky Okamura battent minutieusement la pâte de farine de riz sans recette en vue. Les friandises sont ensuite moulées et remplies de pâte de haricots blancs sucrés ou de haricots rouges adzuki, et de fraises mûres, de pommes ou de myrtilles juteuses.

Benkyodo sert également de coin repas, offrant un menu Americana de sandwichs au thon ou au pain blanc aux œufs farcis pour moins de 6 $. Mais pour moi, le mochi frais est la star du spectacle. Les spécialités vont du mochi vert délicatement moelleux saupoudré de noisette kinako de farine (de soja) en mochi blanc moelleux enroulé autour de beurre d'arachide crémeux et doux. Âge (beignets sucrés de la taille d'une bouchée remplis de pâte de haricots lisse) et arc-en-ciel festif suama (boulettes de mochi sucrées) à ne pas manquer.

Il est préférable d'éviter la ruée après l'école, car les lève-tôt sont récompensés par de nouveaux choix avant qu'ils ne se vendent. Je préfère ces friandises comme deuxième petit-déjeuner sans excuse et commande régulièrement le mochi à la mangue et humble chofu, un petit gâteau au miel enroulé autour d'un simple gâteau de riz gluant. Si vous êtes extraordinairement chanceux, pendant le festival printanier des cerisiers en fleurs, vous pourriez mettre la main sur le sakura mochi, un gâteau de riz rose pâle enveloppé dans une feuille de fleur de cerisier salée.

Le décor de Benkyodo n'a pas beaucoup changé depuis les années 1960, le long comptoir-lunch rouge, avec des tabourets assortis, est délicieusement rétro.C'est l'occasion de savourer un peu d'histoire à bon escient, tant les prix sont sympas pour les touristes comme pour les anciens du quartier.

Café d'Eddie

Bien avant que les lignes de brunch ne soient cool, Eddie's Cafe sur Divisadero attirait les foules pour ses assiettes copieuses, son ambiance douce et son service aimable. Ouvert à l'origine en 1974 par Edward « Eddie » Barrie, le restaurant servait le confort du Sud sous forme de queue de bœuf cuite, de poulet frit, de gaufres et de gruau, destiné aux communautés alors principalement afro-américaines Western Addition et Fillmore. Eddie a vendu l'entreprise environ 15 ans plus tard à Helen et Min Hwang, qui ont conservé le nom et le flair du Sud, mais se sont concentrés sur les classiques du petit-déjeuner pour attirer les nouveaux arrivants du quartier tout en accueillant des invités de longue date.

Chez Eddie's, il n'y a pratiquement aucun légume en vue (l'omelette de Denver mouchetée de vert est une exception notable), les crêpes sont de la taille d'une assiette et les saucisses, glorieusement, se présentent sous forme de lien, de fumée et de galette. Les biscuits tendres sont toujours chauds, avec du beurre ramolli, et vous pouvez choisir entre un accompagnement de riz blanc ou de gruau chaud. Le café filtre coule facilement avec le service attentionné et efficace. Le mur du fond est recouvert d'affiches de groupes de théâtre de quartier et dispose également d'un téléphone public fonctionnel - un anachronisme agréable - où Mia, la nouvelle propriétaire, prend précipitamment les commandes de ramassage.

Eddie's est l'un des rares endroits à San Francisco où la diversité de la région de la baie est évidente chaque dimanche - des gens de tous les horizons se réunissent ici. En partie bastion du quartier, en partie musée officieux des souvenirs des Giants de SF (consultez la collection de tasses hilarantes éclectiques en plus des figurines géantes) et un endroit rare dans la ville où vous pouvez toujours prendre le petit déjeuner pour deux pour moins de 30 $, il offre exactement ce que vous voulez dans un diner intime.

Mong jeu

Dans le Tenderloin, un quartier plein de bonne cuisine vietnamienne régionale, Mong Thu est mon préféré. La propriétaire Kim Nguyen dirige son entreprise familiale depuis plus de 24 ans, opérant dans une petite alcôve sur Hyde Street et attirant un public fidèle des habitants du quartier et des travailleurs à proximité pour ses soupes de nouilles profondément aromatiques et banh mi sandwichs. En 2017, Kim a failli fermer ses portes en raison d'un certain nombre de problèmes d'autorisation. Heureusement, après s'être associée à ses filles talentueuses, elle a reçu une subvention aux petites entreprises d'un programme gouvernemental local appelé SF Shines, aidant à une rénovation complète. Le restaurant a rouvert avec des murs de couleur menthe fraîche, des panneaux peints à la main, une nouvelle zone de préparation des aliments et un menu mis à jour, et les marmites de Kim bourdonnent à nouveau.

Kim et sa famille ont immigré à San Francisco dans les années 1980 à la recherche d'une vie meilleure, comme de nombreux immigrants d'Asie du Sud-Est (en particulier du Vietnam, du Laos, de Thaïlande et du Cambodge) fuyant la guerre, la pauvreté et l'instabilité politique. Au fil du temps, un grand nombre de familles d'immigrants de première et deuxième génération se sont installées dans le Tenderloin, établissant le « Little Saigon » du quartier et amenant de nombreux restaurants, cafés, petites épiceries et sandwicheries d'Asie du Sud-Est. Mong Thu est un point d'ancrage dans cette communauté : l'heure du déjeuner en semaine permet aux habitués de se tenir au courant des nouvelles du quartier tout en buvant le dernier morceau de banh mi Xiu Mai (boulettes de porc juteuses dans un bouillon de tomates capiteux) avec baguette fraîche.

Un arbre d'argent en bonne santé se trouve au sommet d'un comptoir bien rangé de gobelets en plastique débordant de chè, riz au lait parfumé au taro avec perles de tapioca et lait concentré sucré. J'adore m'asseoir dans ce coin verdoyant pour jeter un coup d'œil à l'action de la cuisine de Kim, tout en lisant les commandes de déjeuner de mes amis convives.

Mon préféré est le hu tieu nam vang, une soupe de vermicelles transparente garnie de tranches de porc, de morceaux de couenne de porc croustillante, de crevettes dodues, de basilic, de poulet, de menthe, d'oignons verts et d'échalotes frites. Le bouillon de Kim, parfumé à l'oignon carbonisé et à l'anis, convient aussi bien aux journées étouffantes que frissonnantes. Mais la vraie star de ce plat est la crêpe dorée et croustillante, avec des morceaux de crevettes avec la peau, qui se trouve sur le dessus, accompagnée de mam nuoc, une trempette à base de sauce de poisson. Apportez de l'argent et soyez stable pour le punch palpitant du café vietnamien glacé.

Birba

Birba, un nouveau venu à Hayes Valley, est le petit bar à vin qui pourrait le faire. La propriétaire et vétéran de l'hôtellerie Angie Valgiusti - qui a perfectionné ses références dans de vénérables restaurants de la région de la baie tels que The Slanted Door - a persisté grâce à une campagne Kickstarter finalement réussie pour ouvrir un bar à vin décontracté pour les gens de l'industrie et les débutants en vin. En partie bar à vin de quartier convivial, en partie café d'inspiration européenne, le Birba (signifiant « coquin » en italien) attachant et étroit a attendu deux ans frustrants pour présenter sa caractéristique la plus accueillante : un patio de jardin ombragé par un avocatier de deux étages. .

Offrant du pét-nat animé sans prétention, Birba est mon endroit pour les rendez-vous d'amis attendus depuis longtemps et les vins après le travail. Il propose des vins aventureux et accessibles, accompagnés de petites assiettes habilement conçues. L'ambiance discrète invoque le enotecas Je traînais quand je vivais en Italie: faiblement éclairé, avec des comptoirs en bois bien-aimés et des murs rustiques, et servant de la focaccia salée et croustillante et des olives chaudes et dodues. Des plats de base comme burrata des toasts et des pâtes fraîchement préparées vous tiendront au courant avant d'entamer une conversation City Arts & Lectures à proximité ou un spectacle au SFJAZZ.

La carte des vins de Birba est un tour du monde pour les voyageurs économes et extravagants après y avoir pris un verre, vous serez tenté de ramener une bouteille à la maison (ce que vous pouvez, car le bar vend également du vin à emporter). J'adore la sélection de rieslings allemands secs qui font honte à leurs doux cousins, et j'ai récemment découvert un rosé croquant des îles Canaries auquel je n'ai cessé de penser. Parfois, je change mon apéritif avec un vermouth italien aigre-doux et un soupçon de soda. Et les pots à dessert sont mon talon d'Achille secret - une bouchée de chocolat noir pot de crème aux noisettes grillées provoque inévitablement une seconde commande immédiate.

Folklores Marchands de Café

En tant que ville portuaire, San Francisco a longtemps été un paradis du café. La ville est ancrée dans l'histoire du café, de James A. Folger offrant le premier café moulu emballé aux mineurs de la ruée vers l'or, à la culture du café beatnik des années 60, à la révolution du café artisanal du début des années.

Folklores Coffee Traders sur Fillmore Street est mon café de quartier, et il comble le fossé entre nos vies de café ambitieuses (torréfacteurs artisanaux de troisième vague, verseurs d'origine unique, lattes au lait d'avoine à profusion) et nos vraies vies de café (près de chez nous, baristas sympathiques, gobelets goutte à goutte bon marché et joyeux). Créé à l'origine sous le nom de Zo11 Coffee Traders par Alex Assefa, et enraciné dans la culture et l'hospitalité du café éthiopien, le café appartient désormais au propriétaire Gideon Woldetsadik et à sa femme.

Parce que les familles éthiopiennes achètent traditionnellement des grains de café vert et les torréfient à la maison, Folklores vend des grains de cette façon pour répondre aux besoins des résidents éthiopiens et érythréens qui vivent à proximité. Folklores fabrique également des micro-lots de grains de café parfumés à l'aide de son petit torréfacteur interne, emballant les grains dans des sacs que les clients peuvent acheter et rapporter à la maison. Les mélanges vont de torréfactions plus légères assez acides, avec des notes de zeste de citron et de fleurs blanches, à des torréfactions sombres plus chaudes avec des notes de tabac et de chocolat.

Le latte au lait entier corsé de Folklores avec des notes de cannelle me réveille presque tous les matins. Gideon se moque à juste titre de moi quand je demande une force moyenne – juste avertissement, le breuvage de Folklores vous alimentera pendant des heures. Essayez le Ethiopiano, un squat piccolo café au lait surmonté d'une dose d'espresso et d'une cuillerée de mousse de lait. Si vous recherchez une expérience de café plus lente et plus traditionnelle, le jebena est un régal matinal tranquille : vous recevrez une infusion riche et moyennement moulue servie dans le type de pot en argile à bec qui est généralement utilisé dans les cérémonies du café éthiopiennes.

Ne dormez pas non plus sur les options de petit-déjeuner de Folklores. J'opte pour la lentille croustillante au piment sambusa (une pâte triangulaire frite) ou le plein (fèves braisées garnies de tomates fraîches, de piments et d'oignons). Le brouillage de saumon chargé d'herbes avec du fromage de chèvre, des poivrons frais sautés et des pommes de terre est un autre favori. Folklores est une opération discrète et amicale, mais minuscule. Préparez-vous à attendre et admirez les peintures colorées rappelant Pollock sur le mur, réalisées par l'artiste local Chris Duke.

Beit Rima

Là où les néons tamisés sur le Burgermeister sur Church Street brille maintenant Beit Rima. Avec la bénédiction de ses parents, le chef Samir Mogannam a réinventé cet endroit de la chaîne de hamburgers de sa famille, vieille de 20 ans, en un endroit animé - du doux nom de sa mère, Rima - en préparant ce qu'il appelle la "nourriture arabe réconfortante". dans le terme générique sans frontières « Méditerranée », le menu de Samir est un hommage fidèle à son héritage palestinien et jordanien.

Mes favoris personnels incluent le plateau d'échantillonneur de meze - le sucré-épicé mahométan, une trempette aux poivrons rouges et aux noix servie avec des légumes de saison croquants et des cornichons rose vif, est un hors-d'œuvre—et le houmous ma'lehma (avec du boeuf haché épicé et des pignons de pin), que j'ai l'habitude de marier avec le crémeux et piquant fait maison labné et un verre de vin blanc minéral palestinien. Ne manquez pas le pita sur commande brûlant avec un grand saupoudrage de za'atar, et des assiettes copieuses de brochettes de poulet marinées au yaourt parfaitement carbonisées sur le riz de la mère de Samir.

Dans un espace qui ressemble à un salon élégant et accueillant, vous trouverez le chef énergique qui accélère les commandes, saupoudre la dernière poignée de graines de nigelle ou accueille les convives qui reviennent comme une famille. Samir a gravi les échelons de la fine cuisine sous la direction de chefs comme Reem Assil, mais a toujours aspiré à avoir un endroit qui lui appartient. Beit Rima est révélateur de la façon dont la prochaine génération de chefs cuisine sans vergogne et authentiquement à leurs histoires, et, dans une ville où le personnel est politique, Beit Rima tisse délicieusement une histoire multigénérationnelle avec un public captif et affamé.

Il semble que la persévérance de Samir ait conquis sa famille, car un deuxième Beit Rima est en préparation à Cole Valley, prenant le relais - vous l'aurez deviné - d'un autre Burgermeister désormais à la retraite.

Galettes de pêches

Peaches Patties, le magasin de galettes jamaïcain contemporain à Bernal Heights appartenant à Shani Jones, originaire de SF, comble une lacune évidente dans la scène culinaire de San Francisco: un manque malheureux d'options de restauration dans les Caraïbes. Shani, la fille d'une mère jamaïcaine et d'un père de la Nouvelle-Orléans, prépare ses galettes à partir de rien tous les jours, vendant des versions de bœuf, de poulet au curry et d'épinards.

Ces pâtisseries sont beurrées, dodues et évoquant le piment fort, le piment de la Jamaïque et le thym, une différence très appréciée par rapport au sort trop commun des garnitures de galettes broyées en une bouillie non identifiable. Vous pouvez compléter votre repas de galettes avec deux autres raretés de San Francisco : des bananes plantains sucrées chaudes et du riz et des pois moelleux.

Avec l'impulsion de l'incubateur de petites entreprises La Cocina, Shani a progressivement construit son entreprise à partir d'un petit stand dans une salle de restauration partagée. Où Shani vraiment brille dans la restauration locale de Peaches Patties, où elle a plus de place pour montrer la finesse et la diversité de la cuisine jamaïcaine.

Comme tout habitant qui aime accueillir, mes favoris pour un anniversaire ou une fête de naissance incluent ses cuisses de poulet jerk grillées et ardentes, et escovite—truite locale poêlée surmontée d'un confetti de piments forts et doux dans une sauce à base de vinaigre de malt. Un dernier conseil d'initié: la dinde entière jerk de Peaches Patties une fois par an est un ajout bienvenu à toute table de Friendsgiving.

Délicieux Dumpling

Yummy Dumpling est un dépôt de boulettes congelées chéri et un sauveur en semaine pour les cuisiniers à domicile occupés. Située dans The Avenues, l'entreprise familiale est suffisamment séduisante pour convaincre tout amateur de cuisine locale ou intrépide de traverser le Bay Bridge. J'adore sa philosophie de « extérieur simple, intérieur riche », qui décrit de manière maligne à la fois la nourriture et l'emplacement. À l'entrée d'une devanture de magasin beige unie, vous trouverez généralement trois à quatre femmes aux cheveux résille qui roulent, remplissent et enveloppent délicatement des milliers de boulettes à la main. Il n'y a pas d'option pour s'asseoir ou manger sur place, juste une préparation de boulettes concertée et un comptoir sympathique avec une liste de prix et des instructions de cuisine maison à portée de main. (La cuisson à la vapeur est la meilleure.)

Prenez un plateau en plastique rouge pratique et plongez la tête la première dans le congélateur pour réaliser vos rêves de boulettes avec du porc et de la ciboulette verte, de l'agneau et du chou Napa, ou des boulettes de bœuf et daikon, jamais gelées ou cassantes. La cuisson donne des boulettes tendres et juteuses avec un peu de mastication. Les boulettes de soupe de Shanghai sont un élément permanent dans mon congélateur, réservé aux soirées venteuses de SF. Les wontons, les crêpes aux crevettes et à la ciboulette et les petits pains au porc, parfaits pour une soirée dim sum, complètent les offres surgelées de la boutique.

Les prix varient d'environ 5 $ à 9 $ pour un sac de 20 boulettes, selon la taille et la variété. Ne confondez pas le magasin avec un restaurant : si vous cherchez à déguster ces boulettes sur place, rendez-vous au très populaire King of Noodles de l'autre côté de la rue, qui vend préparé Délicieuses boulettes en plus des nouilles.

N'importe quel marché de producteurs

Je ne vais pas dire à quel point les produits californiens sont incroyables, mais honnêtement, les San Franciscains sont incroyablement gâtés, en particulier par le grand nombre de marchés fermiers ouverts toute l'année dans la ville (20 !). La plupart des habitants sont fidèles au marché fermier dans leur quartier, c'est un bon endroit pour rattraper un voisin ou acheter des objets précieux que vous ne pouvez pas trouver à l'épicerie (pensez aux pluots verts Emerald Beaut ou aux œufs de canard au pâturage). Les petits agriculteurs des champs de fraises de Watsonville aux vergers d'amandiers de Modesto transportent leurs marchandises fraîches jusqu'à la ville tous les jours de la semaine, sauf le lundi.

Le Ferry Building Farmers Market est le marché le plus connu du groupe, servant de modèle vivant pour l'amour de la région de la baie pour tout ce qui est biologique, local et saisonnier. (Divulgation : je suis membre du conseil d'administration de CUESA, l'organisation qui gère le marché.) Mais j'ai aussi un faible pour le marché fermier indépendant et géré par des agriculteurs au Civic Center/United Nations Plaza, qui n'a qu'une poignée d'employés rémunérés. Ouvert depuis 1981, le marché transforme une place publique en dur en un marché en plein air animé, fréquenté par des chefs primés et des acheteurs occasionnels tous les mercredis et dimanches.

Je fais généralement une escapade au marché à l'heure du déjeuner, où je suis accueilli par de belles grappes de carottes arc-en-ciel de chou frisé à la bette à carde rouge rubis et à feuilles avec des sommets moelleux et des courges noueuses qui sont plus grandes que mon filleul de la taille d'une pinte. Ma partie préférée des marchés fermiers de San Francisco ? Chaque marché accepte les cartes CalFresh EBT (Electronic Benefit Transfer), anciennement appelées bons d'alimentation, garantissant des fruits et légumes frais et sains à davantage de San Franciscains.

El Buen Comer

J'ai d'abord rencontré Isabel Caudillo un samedi ensoleillé via une assiette de chilaquiles. J'étais à son stand populaire au marché fermier de Noe Valley, et une bouchée des tortillas croustillantes frites enrobées de salsa verte, accompagné d'une petite montagne de fromage et d'un œuf au plat parfaitement liquide, m'a fait repenser chaque bol de céréales froides que j'avais jamais mangé au petit-déjeuner.

Cela a pris près d'une décennie - on a passé à jongler avec de grosses commandes de restauration, un stand de marché dédié et des pop-ups fréquents, tout en élevant trois fils - mais en 2016, Isabel a finalement ouvert son propre restaurant de brique et de mortier, à Kingston Street et Mission. Comme c'est le cas pour de nombreux entrepreneurs locaux, le voyage d'Isabel a commencé dans sa petite cuisine familiale, à partir de laquelle elle a servi des assiettes à déjeuner de son plat signature, guisado— un copieux ragoût mexicain ou braisé, selon le jour — pour 8 $ la pop. Maintenant, dans son restaurant lumineux et sa cuisine ouverte, les sacrifices et le travail acharné d'Isabel ont porté leurs fruits, et cela se voit.

Des carreaux moutarde et aigue-marine tapissent les murs, bordent des bibliothèques bordeaux ornées d'art et d'objets populaires mexicains : un metate usé, une crèche, des figurines squelettes dansantes. D'épaisses tortillas de maïs faites à la main arrivent bien chaudes dans des serviettes à motifs floraux dans un panier de paille, et des haricots noirs parfumés mijotent à côté de la table dans des pots en terre cuite. Chaque tortilla, avec ses bords et ses rainures rugueux, est parfaite pour éponger mon guisado préféré, taupe vert de puerco: tendre porc braisé dans un grain de citrouille riche et terreux.

Les portions copieuses et abordables d'El Buen Comer le rendent idéal pour les groupes et les familles. Bien que je reste généralement au menu, vous avez la possibilité de laisser Isabel vous nourrir à sa façon, avec une dégustation du chef au prix de 40 $. J'aime rendre visite à mes amis qui ont des enfants et voir leurs tout-petits savourer un élément clé de l'alimentation de chaque San Franciscain : une cuisine mexicaine fraîche et émouvante.


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